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10 choses que vous ne savez peut-être pas sur Ronald Reagan

En tant que 40e président des États-Unis, l'acteur et homme politique Ronald Reagan (1911-2004) a mené la charge américaine tout au long des années 1980 éclairées au néon, naviguant dans des relations tendues avec l'Union soviétique et s'attaquant à une guerre très controversée contre la drogue. Bien que tout le monde n'était pas d'accord avec sa politique, beaucoup considèrent Reagan - qui est né ce jour-là en 1911 - comme l'un des dirigeants les plus charismatiques de l'histoire du pays. Si vous êtes mince sur les anecdotes sur 'Gipper', jetez un œil à quelques faits sur sa vie, son mandat et comment un chimpanzé a failli le tuer.

1. Son père l'appelait « néerlandais ».

Archives Hulton/Getty Images

Reagan a eu plusieurs surnoms tout au long de sa vie, mais le premier lui a été donné par son père 'Jack' Reagan peu de temps après sa naissance le 6 février 1911 à Tampico, Illinois. Émerveillé par le poids de son fils, Jack a qualifié le bébé de « gros petit Hollandais », un surnom renforcé par les coupes de cheveux de « garçon hollandais » qu'il a reçues lorsqu'il était enfant. Selon l'autobiographie de Reagan, lorsqu'il était plus âgé, il a commencé à demander aux gens de l'appeler Néerlandais parce qu'il ne pensait pas que '' Ronald ' était assez robuste pour un jeune garçon américain au sang rouge '.

2. Son CV d'acteur était long.

En tant que diffuseur sportif, Reagan a principalement couvert les matchs des Cubs de Chicago. Parce que l'équipe a organisé son entraînement de printemps dans le sud de la Californie, Reagan a réussi à convaincre le diffuseur de le laisser utiliser l'entraînement comme vacances loin des hivers de l'Iowa. En 1937, lors d'un de ces voyages, Reagan a rencontré Joy Hodges, une chanteuse qu'il connaissait de chez lui et qui s'était rendue à Hollywood. Elle le met en relation avec un agent artistique qui fait appel à un directeur de casting.

Il a passé un test d'écran et a signé un contrat avec Warner Bros. (À l'époque, les studios étaient encore en train de signer des accords d'exclusivité avec des acteurs, les distribuant à toutes les parties nécessaires pour remplir leurs productions.) Reagan a joué dans plus de 50 films au cours des trois prochaines décennies, y comprisKnute Rockne, tous américains, où il a joué le joueur de football universitaire George 'Gipper' Gipp. La pièce lui a donné son surnom de 'Gipper'.

3. Il était contrarié de ne jamais avoir remporté d'Oscar.



Michael Evans, La Maison Blanche/Getty Images

La plupart des films de Reagan n'étaient pas exactement des candidats au prix, mais cela n'a pas empêché le président de se sentir comme si l'Académie lui devait un peu de considération. Dans ses mémoires de 2018,Soirées cinéma avec les Reagan, Mark Weinberg, assistant de Reagan, a écrit que pendant son séjour à la Maison Blanche, le commandant en chef a exprimé sa contrariété que personne de son ancienne profession n'ait reconnu son évolution d'interprète à leader mondial avec un prix honorifique. 'On pourrait penser qu'après ce que j'ai fait - étant le seul de cette profession à le faire - ils le commémoraient d'une manière ou d'une autre', aurait-il déclaré à Weinberg dans les années 1980. 'Mais je suppose que leur agenda politique a pris le pas sur les bonnes manières.'

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Reagan a eu un flirt avec les Oscars. Le 30 mars 1981, il a été abattu par le prétendu assassin John Hinckley Jr. La cérémonie de remise des prix, qui devait avoir lieu ce jour-là, a été reportée de 24 heures par respect pour le président. (Reagan s'est complètement rétabli.)

4. Il a failli être tué par un chimpanzé.

Washington/AFP/Getty Images

Le nadir de la carrière d'acteur de Reagan a peut-être été celui de 1951L'heure du coucher pour Bonzo, dans lequel le futur leader du monde libre tentait d'enfermer un chimpanzé espiègle. Lors du tournage d'une scène avec Peggy, le chimpanzé représentant Bonzo, l'animal est devenu intrigué par la cravate de Reagan et a commencé à tirer dessus comme une corde. Refusant de lâcher prise, elle compressa le nœud en quelque chose de pas plus gros que l'ongle de Reagan. Après avoir finalement été libéré par son agresseur animal, Reagan a été soigné par des membres d'équipage qui ont dû lui couper la cravate.

5. Il était un informateur du FBI.

Archives Hulton/Getty Images

Dans les années 1940, Reagan – alors encore acteur, mais de plus en plus impliqué dans la politique – est devenu un informateur réel du FBI. Reagan et sa première épouse Jane Wyman ont tous deux informé le Bureau d'activités présumées communistes à Hollywood. (Son nom de code était T-10.) Reagan avait apparemment des doutes sur ses actions, craignant qu'Hollywood n'utilise une main trop lourde pour persécuter des sympathisants rouges présumés. Il a demandé un jour à un agent : « Est-ce qu'ils s'attendent à ce que nous nous constituions comme un petit FBI à nous et à déterminer qui est un Commie et qui ne l'est pas ?

6. Il aimait écrire des lettres.

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Archives Hulton/Getty Images

Reagan a pris du temps dans sa journée pour lire et répondre aux lettres, et il ne faisait pas de discrimination quant à leur origine. Un élève de septième année a écrit une fois au président pour demander une aide fédérale parce que sa mère a déclaré que sa chambre était une zone sinistrée. Chatouillé par le sens de l'humour de l'enfant, Reagan a répondu et lui a suggéré de nettoyer la pièce. En 1984, Reagan a écrit une lettre de soutien à l'artiste Michael Jackson, qui avait été gravement brûlé lors du tournage d'une publicité Pepsi : « Vous avez gagné un certain nombre de fans le long de la route depuis 'I Want You Back' et Nancy et Je suis parmi eux.

7. Il a reçu des bonbons à la gelée gratuits pendant des années.

Paul Richards, AFP/Getty Images

Reagan a commencé à grignoter des fèves à la gelée en 1966 après avoir cessé de fumer la pipe. Goelitz Candy, qui fabriquait son Jelly Bean préféré, lui envoya des cargaisons pendant que Reagan occupait le poste de gouverneur de Californie de 1967 à 1975. Après avoir lancé la gamme Jelly Belly dans les années 60, la société a continué à expédier ses marchandises à la Maison Blanche pendant les huit années de la présidence de Reagan. Ils ont même reçu la permission d'émettre des pots de bonbons à la gelée avec le sceau présidentiel officiel à remettre lors des réceptions.

8. Il a aidé à déstigmatiser les appareils auditifs.

Archives Hulton/Getty Images

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En 1983, Reagan a admis qu'il comptait sur l'utilisation d'un appareil auditif pour traiter la perte auditive liée à l'âge. Auparavant, les appareils auditifs avaient été stigmatisés aux États-Unis comme représentant une constitution faible. Après l'annonce de Reagan, les ventes d'appareils auditifs ont grimpé en flèche. Starkey Laboratories, qui a fabriqué l'appareil du président, a quadruplé ses ventes dans les mois qui ont suivi la publicité.

9. Il y a eu au moins 10 statues érigées en son honneur.

Ben Stansall, AFP / Getty Images

Dixon, la ville natale de Reagan, dans l'Illinois, ne manque pas d'hommages à son résident le plus célèbre. Une statue de Reagan se dresse près de sa maison d'enfance, tandis qu'une seconde, celle-ci représentant Reagan à cheval, se trouve près de Rock River. Reagan a également fait ériger des statues en son honneur au Capitole de Californie (avec une réplique exacte à la bibliothèque Reagan à Simi Valley), à l'aéroport national Reagan à Arlington et à Newport Beach. Il y en a deux à Budapest, un à Londres et un à Varsovie. Le plus grand à ce jour, un monument de 10 pieds de haut du salut de Reagan, se trouve à Covington, en Louisiane. Un autre est prévu près de Lowell Park à Dixon, où Reagan aurait sauvé 77 vies tout en y servant de sauveteur pendant sept étés. Une blague locale raconte que certaines d'entre elles étaient des femmes qui ont simulé la détresse afin d'attirer son attention.

10. Will Ferrell a bouleversé la famille Reagan.

Scott Barbour, Getty Images

Après la mort de Reagan en 2004 des suites d'une pneumonie, la succession de Reagan n'a pas tardé à supprimer toute suggestion selon laquelle sa lutte de longue date contre la maladie d'Alzheimer avait affecté son rôle pendant son mandat. En 2016, ses enfants, Michael Reagan et Patti Davis, ont réprimandé l'acteur Will Ferrell pour avoir envisagé une comédie intituléeReagandans lequel il incarnerait un président atteint de troubles neurologiques dont le comportement conduit à des prises de position « alternatives » sur l'histoire du monde. L'Association Alzheimer a déclaré dans un communiqué qu'elle était 'consternée' par l'idée. Ferrell a rapidement pris ses distances avec le film, qui n'a pas encore été réalisé.