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10 choses que vous ne voyez plus dans les hôtels

Les hôtels ont commencé à apparaître aux États-Unis au cours du 18esiècle, mais une combinaison d'automobiles abordables et d'un système interétatique complet a aidé l'industrie de l'hébergement à exploser à partir des années 1950. Au cours des décennies qui ont suivi, les hôtels et les motels ont beaucoup évolué. Et tandis que certains changements sont pour le mieux, certains articles nous rendent nostalgiques de ces clichés du «bon vieux temps».

1. Porte-clés affranchis

Lorsque les hôtels et les motels utilisaient encore des clés en métal, ils étaient régulièrement attachés à de grandes étiquettes en plastique indiquant non seulement le nom et l'adresse de l'hôtel, mais également le numéro de chambre du détenteur de la clé. Ils comprenaient également un timbre « affranchissement garanti », afin que les invités qui s'en allaient distraitement avec la clé puissent la déposer dans n'importe quelle boîte aux lettres la prochaine fois qu'ils vidaient leurs poches. Les cartes-clés informatisées d'aujourd'hui offrent aux clients une mesure de sécurité supplémentaire : elles sont ressaisies après chaque départ, ce qui empêche toute personne au hasard (ou ancien client ayant conservé une clé) d'entrer dans la chambre.

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2. Doigts magiques

Avant qu'ils ne deviennent un cliché standard impliquant des motels « adultes », les lits vibrants (à l'origine actionnés par un membre du personnel qui secouait manuellement le lit) étaient souvent prescrits par les médecins au début du XXe siècle comme remède à divers problèmes de santé. . L'Englander Mattress Company a sorti un matelas vibrant mécanique en 1958, et le vendeur John Houghtaling travaillait dur pour essayer de vendre leur nouvel engin aux hôtels et motels. Il a cependant heurté une pierre d'achoppement; alors que les hôteliers aimaient le produit, ils ne voulaient pas se débarrasser de centaines de matelas parfaitement bons pour les remplacer par des modèles vibrants, qui coûtent 200 $ pièce. Houghtaling est allé travailler dans son sous-sol et a finalement conçu ce qu'il a appelé le système «Magic Fingers». Il se composait d'un petit moteur électrique, environ la moitié de la taille d'une boîte de café, avec un poids décentré sur l'arbre. L'appareil pourrait être connecté à quatre ressorts hélicoïdaux à l'intérieur d'un matelas existant et il tremblerait (après qu'un quart ait été déposé dans la boîte à pièces jointe) comme le matelas Englander.

Il a finalement créé une usine et vendu les unités Magic Fingers pour 25 $ à des distributeurs franchisés, qui à leur tour les ont revendus à des hôtels et des motels à travers le pays. À l'apogée de Magic Fingers (des années 1960 au milieu des années 1970), ses ventes s'élevaient à environ 2 millions de dollars par mois. Le vent a commencé à tourner pour la première fois en 1967, lorsque la chaîne Best Western a annoncé qu'elle retirait tous les appareils à prépaiement de leurs chambres car ils estimaient qu'ils « baissaient » l'image de l'entreprise. Finalement, d'autres chaînes ont emboîté le pas, en particulier lorsque les lits vibrants sont devenus une blague courante dans les films et à la télévision en faisant référence à un arrêt de camion louche ou à un repaire d'iniquité.

3. Payez à la sortie

Pas plus tard qu'au milieu des années 1970, il était courant de s'enregistrer dans un hôtel en remplissant simplement un bref formulaire d'inscription (aucune pièce d'identité ou carte de crédit requise). La clé de votre chambre a été remise et on vous a fait confiance pour payer votre séjour lorsque vous êtes parti et avez rendu la clé. Les gens qui se faufilaient sans payer étaient connus sous le nom de « skippers » dans le jargon de l'industrie, et même dans les années 1950, les chasseurs d'hôtel surveillaient les clients qui s'enregistraient avec un minimum de bagages. Les gens qui envisageaient d'arnaquer l'hôtel arriveraient avec un sac contenant le strict nécessaire emballé à l'intérieur. Au lieu de vérifier à la fin de leur séjour, ils laissaient leur valise dans la chambre et valsaient avec désinvolture dans le hall, pour ne jamais revenir. La plupart des établissements d'hébergement exigent aujourd'hui soit un passage de votre carte de crédit, soit un paiement en espèces à l'avance avant de remettre la clé de la chambre.



4. Signalétique Googie

Ron, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

L'un des sites les plus appréciés après une longue journée de conduite était un panneau coloré, scintillant et clignotant offrant un lit confortable (ainsi que d'autres commodités) pour la nuit. L'architecture Googie, un style futuriste inspiré de la course à l'espace, était populaire dans les années 50 et 60. Les bâtiments avaient des formes géométriques audacieuses, incurvées et leurs signes éclataient de paraboles de néons multicolores, de boomerangs et d'étoiles. Holiday Inn était célèbre pour son éblouissant Great Sign, que la chaîne a malheureusement retiré en 1982. Tout comme les anciennes enseignes Best Western, c'était un peu Las Vegas perché sur un panneau indicateur, mais la plupart des chaînes ont depuis évité les paillettes en faveur de plus sobres. , une signalétique « sophistiquée ».

5. Les douches carrelées comme argument de vente

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Curieusement, un point commun de vantardise figurant sur de nombreuses cartes postales de motels du milieu des années 20esiècle est 'bains (ou douches) carrelés'. Ce qui soulève la question : qu'utilisaient les autres hôtelleries pour revêtir le sol de leurs salles de bain ? Bois? Béton?

6. Chaleur vapeur

Vous trouverez peut-être encore de la chaleur à la vapeur dans certains des anciens immeubles d'habitation de la ville de New York, mais très peu d'établissements d'hébergement commerciaux utilisent cette méthode de contrôle du climat de nos jours. Les radiateurs sifflants et les tuyaux qui cliquent ne sont pas un gros attrait pour les clients, surtout lorsque vous vendez du sommeil.

7. Registre des invités

Bien sûr, il avait l'air élégant et tellement civilisé d'avoir un livre de connexion géant sur une Lazy Susan équipé d'un porte-plume pour que les invités puissent noter leurs informations personnelles pendant que le réceptionniste vérifiait la disponibilité et appelait un groom. Mais il y a une raison pour laquelle cela a été régulièrement utilisé comme dispositif d'intrigue dans de nombreux films noirs : il n'était guère sécurisé et n'importe quel vieux tueur à gages ou traceur pouvait facilement jeter un coup d'œil à la page et voir qui était dans la maison. Heureusement, les hôtels font maintenant plus d'efforts pour protéger la vie privée de leurs clients.

8. Porte-clés

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Une autre caractéristique d'antan qui a depuis été reconnue comme un danger possible pour la sécurité est le grand casier à clés qui était accroché au mur derrière chaque réception d'hôtel. Chaque fois qu'un client quittait le bâtiment, il était d'usage qu'il laisse la clé de la chambre au réceptionniste. De cette façon, le personnel de la réception pouvait dire d'un coup d'œil qui était dans sa chambre et qui n'était pas afin qu'il puisse prendre des messages (qui étaient également laissés dans les casiers) ou, en cas d'urgence générale, savoir combien de clients évacuer. Encore une fois, les types infâmes ont pu utiliser cet indice visuel évident pour fouiller dans les pièces inoccupées (hé, ils étaient infâmes, c'est pourquoi ils pouvaient facilement entrer par effraction dans une chambre d'hôtel sans se faire remarquer), il est donc probablement préférable que ce type de drapeau rouge ne soit plus posté publiquement.

9. Enregistrement sous un alias

Auparavant, c'était un gag courant de s'inscrire en tant que «M. et Mme Smith »ou un autre alias chaque fois qu'un complot de sitcom devait souligner qu'un couple non marié s'enregistrait dans un motel pour un plaisir rapide l'après-midi. Mais grâce à des décennies de clients qui volent et vandalisent de plus en plus leurs chambres, la plupart des hôtels et motels exigent une pièce d'identité avec photo. lors de l'enregistrement, même si vous payez en espèces pour votre chambre et qu'aucune carte de crédit n'est impliquée.

10. Confiance mutuelle

Le comportement des clients s'est apparemment détérioré au fil des ans - soit cela, soit les hôteliers ont simplement développé des moyens plus élaborés pour s'assurer que les bons souvenirs sont la seule chose qu'un client ramène à la maison. Tout a commencé lorsque les hôtels ont commencé à verrouiller les lampes et les téléviseurs en réponse au vol. Ensuite, des panneaux d'avertissement ont commencé à apparaître dans les chambres, alertant les clients qu'ils seraient facturés pour toute serviette manquante, etc. La sécurité du minibar est venue ensuite, de nombreux hôtels équipant leurs minibars dans les chambres de capteurs afin que le client soit automatiquement facturé à tout moment. l'élément est supprimé ou mêmedéplacé(ce qui signifie que si vous ouvrez le réfrigérateur pour stocker vos propres boissons et que vous cognez une canette de leur soda, vous pourriez être facturé pour cela). Pourtant, avec toutes ces garanties en place pour protéger l'hôtel contre le vol, les effets personnels des clients ne sont pas également sécurisés. La plupart des hôtels ont des politiques (sinon des panneaux dans les chambres) qui stipulent qu'ils ne peuvent garantir que tout ce qui reste sans surveillance dans leurs chambres sera toujours là si la chambre est laissée sans surveillance pendant un certain temps.

Toutes les images sont une gracieuseté d'iStock, sauf indication contraire.