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10 choses à savoir sur le traité de Paris (1763)

Winston Churchill l'a appelé 'la première guerre mondiale'. Combattue entre 1754 et 1763, la guerre de Sept Ans (souvent appelée guerre française et indienne en Amérique du Nord) a opposé les principales puissances coloniales européennes les unes contre les autres dans des théâtres du monde entier, de l'Amérique du Nord et de l'Afrique à l'Inde et aux Philippines. D'un côté du conflit se tenait la Grande-Bretagne et ses alliés, dont le Portugal et les États allemands. L'autre camp était dirigé par la France, dont les camarades comprenaient la Russie, le Saint Empire romain germanique et l'Espagne.

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Finalement, la Grande-Bretagne l'emporta. Le 10 février 1763, des représentants de Grande-Bretagne, de France, d'Espagne, de Hanovre et du Portugal se sont réunis à Paris pour signer un traité de paix. Peu de documents ont bouleversé la politique mondiale de manière aussi spectaculaire. Ce traité de Paris a arraché le Canada à la France, redessiné la géographie nord-américaine, promu la liberté religieuse et allumé la mèche qui a déclenché la révolution américaine.

1. LE TRAITÉ A REMIS LE CANADA À LA GRANDE-BRETAGNE—UNE DÉCISION APPROUVÉE PAR BEN FRANKLIN ET VOLTAIRE.

Avant la fin de la guerre, certains membres du gouvernement britannique décidaient déjà des territoires français à saisir. Beaucoup pensaient que la Grande-Bretagne devrait annexer la Guadeloupe, une colonie des Caraïbes qui produisait chaque année pour 6 000 000 £ d'exportations, comme le sucre. Les avoirs de la France sur le continent nord-américain n'étaient pas aussi précieux ou productifs.

Benjamin Franklin pensait qu'il était primordial d'assurer la sécurité des colonies britanniques contre une invasion française ou indienne [PDF]. En 1760, il publia un pamphlet très lu qui soutenait qu'il était plus important de garder les Français hors de l'Amérique du Nord que de s'emparer d'îles riches en sucre. De toute évidence, le roi George III a accepté. En vertu du traité de Paris, la Grande-Bretagne a acquis le Québec actuel, l'île du Cap-Breton, le bassin des Grands Lacs et la rive est du fleuve Mississippi. La France a été autorisée à reprendre possession de la Guadeloupe, que la Grande-Bretagne avait temporairement occupée pendant la guerre. Certains pensaient que la France était toujours en tête malgré ses pertes. Dans son roman de 1759Candide, le philosophe français Voltaire a qualifié le Canada de « quelques acres de neige ».

2. LA FRANCE A RETENU HUIT ÎLES STRATÉGIQUES.

Situé dans l'Atlantique Nord au large de Terre-Neuve, l'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon est le dernier vestige de l'empire nord-américain de la France. Le traité de Paris a permis à la France de conserver la propriété de ses vastes pêcheries de morue autour de l'archipel et dans certaines zones du golfe du Saint-Laurent. En retour, la France a promis à la Grande-Bretagne qu'elle ne construirait aucune installation militaire sur les îles. Aujourd'hui, les 6 000 personnes qui y vivent sont des citoyens français qui utilisent l'euro comme monnaie, bénéficient de la protection de la marine française et envoient des élus à l'Assemblée nationale et au Sénat français.

3. UN EX-PREMIER MINISTRE A QUITTE SON LIT DE MALADIE POUR DENONCER LE TRAITE.

Wikimedia Commons // Domaine public



Le premier ministre William Pitt l'Ancien avait dirigé l'effort de guerre robuste de la Grande-Bretagne de 1757 à 1761, mais a été forcé de partir par George III, qui était déterminé à mettre fin au conflit. Le remplaçant de Pitt était le troisième comte de Bute, qui a façonné le traité de Paris pour apaiser les Français et les Espagnols et empêcher une autre guerre. Pitt était consterné par ces mesures. Lorsqu'une version préliminaire du traité fut soumise au Parlement pour approbation en novembre 1762, l'ex-Premier ministre était cloué au lit par la goutte, mais ordonna à ses serviteurs de le transporter à la Chambre des Lords. Pendant trois heures et demie, Pitt a dénoncé les termes du traité qu'il considérait comme défavorables aux vainqueurs. Mais à la fin, les Lords ont approuvé le traité par une large marge.

4. L'ESPAGNE A ÉCHANGE LA FLORIDE POUR CUBA.

La Floride était sous contrôle espagnol depuis le XVIe siècle. En vertu du traité de Paris, l'Espagne a cédé le territoire à la Grande-Bretagne, qui a divisé le territoire en Floride orientale et occidentale. Ce dernier comprenait les limites sud de la Louisiane moderne, du Mississippi, de l'Alabama et de l'enclave de Floride. La Floride orientale englobait la péninsule du territoire. En retour, l'Espagne a récupéré Cuba et son port principal, La Havane, qui étaient aux mains des Britanniques depuis 1762. Vingt et un ans plus tard, la Grande-Bretagne a rendu les deux colonies de Floride aux Espagnols après la guerre d'indépendance américaine.

5. LE DOCUMENT A DONNÉ LA LIBERTÉ RELIGIEUSE AUX FRANÇAIS CANADIENS.

Le Canada français était majoritairement catholique, mais la Grande-Bretagne majoritairement protestante n'a pas forcé les conversions religieuses après avoir pris possession du territoire. L'article quatre du Traité de Paris stipule que « Sa Majesté britannique, de son côté, accepte d'accorder la liberté de la religion [catholique] aux habitants du Canada … ses nouveaux sujets catholiques romains peuvent professer le culte de leur religion selon le les rites de l'église [romaine], dans la mesure où les lois de la Grande-Bretagne le permettent.'

La politique visait à assurer la loyauté des Canadiens français envers leur nouveau souverain et à éviter de provoquer la France dans une guerre de vengeance. Alors que le sentiment anti-britannique émergeait dans les 13 colonies américaines, écrit l'historien Terence Murphy, la Grande-Bretagne devait faire entrer les Canadiens français dans le giron parce qu'ils étaient « tout simplement trop nombreux pour être supprimés ». Cette disposition du Traité de Paris a probablement influencé la garantie de la liberté religieuse de la Constitution américaine.

6. UN DEUXIÈME TRAITÉ SECRET A DONNÉ LA MOITIÉ DE LA LOUISIANE À L'ESPAGNE.

Dans les années 1760, le territoire français de la Louisiane s'étendait des Appalaches aux montagnes Rocheuses. Face à une probable victoire britannique dans la guerre de Sept Ans, la France s'arrangea discrètement pour céder en 1762 la partie de la Louisiane à l'ouest du fleuve Mississippi, y compris la ville de la Nouvelle-Orléans, à son allié, l'Espagne. (Le reste est finalement allé à Grande-Bretagne.) L'accord a été conclu dans le traité de Fontainebleu. Cet arrangement n'a pas été annoncé au public pendant plus d'un an, et les diplomates britanniques ignoraient totalement qu'il avait eu lieu pendant qu'ils négociaient le traité de Paris. En cédant autant de territoire à l'Espagne, le ministre français des Affaires étrangères Étienne François de Choiseul espérait compenser ce pays pour sa confiscation de la Floride.

7. CHOISEUL A PRÉVU QUE LE TRAITÉ CONDUIRAIT À LA RÉVOLTE AMÉRICAINE.

Avant le traité de Paris, la menace d'une invasion canadienne-française maintenait les colonies britanniques fidèles à la couronne. Lorsque le Canada est devenu britannique, le roi et les colonies ne partageaient plus un ennemi commun, et les griefs des colons envers la Grande-Bretagne sont passés au premier plan.

Choiseul a prédit cette chaîne d'événements et y a vu une opportunité pour la France de se venger de la Grande-Bretagne. Avant même la signature du traité de Paris, il avait commencé à reconstruire la marine française en prévision d'une révolte nord-américaine. Il a également envoyé des agents secrets dans les colonies américaines pour signaler les signes d'un bouleversement politique croissant. L'un de ces espions, le baron Johan de Kalb, rejoignit plus tard l'armée continentale et mena les troupes américaines dans de nombreuses batailles avant de mourir au combat en 1780.

8. LE TRAITÉ A EU UN IMPACT MAJEUR EN INDE.

Au début des années 1750, la Compagnie britannique des Indes orientales et son homologue française, la Compagnie française des Indes, s'affrontent régulièrement pour le contrôle d'un commerce lucratif sur le sous-continent indien. Une fois la guerre de Sept Ans déclenchée, cette tension régionale s'est intensifiée. Le poste de traite indien le plus important de France était la ville de Pondichéry, que les forces britanniques ont capturé en 1761.

Le traité de Paris rendit à la France tous ses comptoirs indiens, dont Pondichéry. Mais, il interdit à la France de fortifier les postes avec des troupes armées. Cela a permis à la Grande-Bretagne de négocier avec les dirigeants indiens et de contrôler autant que possible le sous-continent, anéantissant l'espoir de la France de rivaliser avec la Grande-Bretagne en tant que puissance coloniale dominante de l'Inde.

9. IL A DÉCLENCHÉ UN ÉNORME SOULÈVEMENT AMÉRICAIN.

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Le chef d'Ottawa Pontiac (au centre) rencontre des généraux britanniques après la signature du traité de Paris.Hulton Archive/Getty Images

Pendant des décennies, les dirigeants français du territoire oriental de la Louisiane avaient développé des alliances avec les peuples autochtones. Cependant, lorsque cette terre a été transférée aux Britanniques, certains Amérindiens ont été choqués par la trahison des Français. Netawatwees, un puissant chef de l'Ohio Delaware, aurait été « resté muet pendant un temps considérable » lorsqu'il a appris l'existence du traité de Paris. En 1762, le chef outaouais Pontiac forge une alliance entre de nombreuses tribus de la région des Grands Lacs dans le but commun de chasser les Britanniques. Après deux ans, des milliers de victimes et une attaque avec des armes biologiques, Pontiac et des représentants de la Grande-Bretagne sont parvenus à un traité de paix mal appliqué en 1766.

10. LE TRAITÉ EST ARRIVÉ EN AMÉRIQUE APRÈS 250 ANS.

Une fois le traité de Paris signé dans cette ville, il est resté en place. En 2013, le gouvernement britannique a prêté sa copie - la première fois que le document serait affiché en dehors de l'Europe - pour une exposition à Boston, Massachusetts, commémorant le 250e anniversaire de la signature. « 1763 : une paix révolutionnaire » de la Bostonian Society a exposé le document aux côtés d'autres artefacts de la guerre de Sept Ans. Par la suite, le manuscrit est retourné en Grande-Bretagne.