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10 choses que vous devez savoir sur The Jungle d'Upton Sinclair

Upton Sinclair a conçuLa junglecomme un changeur de jeu politique, un livre qui ferait parler les gens et initierait des réformes majeures. Le livre a certainement fait ces deux choses, mais pour des raisons auxquelles son auteur ne s'attendait pas vraiment. Prenez un sac de barf et rejoignez-nous pour jeter un nouveau regard sur le magnum opus déchirant de Sinclair.

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1.La junglea été commandé par un rédacteur en chef de journal socialiste.

Upton Sinclair, né en 1878, a commencé sa carrière littéraire à l'adolescence. Alors qu'il était inscrit au City College de New York, le futur lauréat du prix Pulitzer s'est soutenu en écrivant des blagues et des nouvelles pour divers journaux. Le premier roman de Sinclair, une romance intituléePrintemps et récolte- a été libéré en 1901. Sa politique a viré à gauche avec l'âge, et en 1903, il était devenu un socialiste.

Un an plus tard, Sinclair s'est imposé comme un contributeur régulier àAppel à la raison, le premier journal socialiste américain. Son éditeur, Fred D. Warren, admirait le quatrième roman de Sinclair,Manassas, une épopée historique qui se déroule dans la guerre civile et qui a été écrite comme un hommage au mouvement abolitionniste. En 1904, Warren a donné à Sinclair une avance de 500 $ (l'équivalent d'environ 14 000 $ en dollars d'aujourd'hui) pour écrire un roman similaire sur le problème de « l'esclavage salarial » dans les villes industrialisées. Sinclair a accepté le défi, a tracé des pistes pour les parcs à bestiaux de Chicago et s'est mis au travail.

2. Upton Sinclair a effectué sept semaines de recherche sur place.

Dès le départ, Sinclair croyait queLa jungleétait destiné à changer l'histoire - et l'a dit lorsqu'il a rencontré le journaliste Ernest Poole qu'il a commencé ses recherches sur le terrain. « Je suis venu ici pour écrire leLa Case de l'oncle Tomdu mouvement syndical », a déclaré l'auteur de 26 ans à Poole.

Sinclair a passé un total de sept semaines à prendre des notes sur le terrain dans et autour du district de conditionnement de viande de Chicago. Pour accéder aux usines locales, il a contacté les socialistes et les dirigeants syndicaux de Windy City, dont beaucoup connaissaient bien son travail dansAppel à la raison. Dans le livre de 1975Upton Sinclair, rebelle américain, le biographe Leon Harris a écrit que les hommes « l'ont emmené dans leurs maisons et partout dans les abattoirs, où il a prouvé qu'il était un excellent reporter ». Déguisé dans des vêtements usés, Sinclair s'est parfaitement intégré. En plus de vérifier les parcs à bestiaux, il a également jeté un coup d'œil aux grandes banques de Chicago et à la célèbre Jane Addams Hull House.

3. Cinq éditeurs rejetésLa jungle.

En échange de son avance de 500 $, Warren a obtenu le droit de publierLa jungleen série dansAppel à la raison, où il a couru en versements (principalement) hebdomadaires de février à novembre 1905. Sinclair a simultanément essayé d'obtenir une version abrégée publiée sous forme de livre, mais cela s'est avéré difficile. Au début, Macmillan a proposé de le publier, mais seulement si Sinclair apportait d'énormes changements au texte. Bien que la société lui ait accordé une autre avance de 500 $ pour mettre en œuvre les ajustements, les deux parties n'ont jamais été d'accord et Macmillan a finalement décidé de ne pas publierLa jungle. (Heureusement pour Sinclair à court d'argent, ils ne lui ont jamais demandé de rendre l'argent.)

Par la suite, quatre autres éditeurs ont refusé le livre. Tout comme Sinclair imprimaitLa junglelui-même, l'éditeur Doubleday, Page lui a finalement fait une offre à ce sujet. Leur édition a été publiée en 1906. (Sinclair a également publié sa version auto-publiée, appelée 'Sustainer's Edition', qui a été financée par des dons. Elle était presque identique à la version de Doubleday.)



Appeler le livre un best-seller est un euphémisme. Doubleday, Page a vendu 25 000 exemplaires en six semaines et en un jour a réussi à en vendre 5 500. En un clin d'œil,La junglel'auteur de était devenu un nom familier. « Pas depuis que [le poète britannique Lord Byron a publiéLe pèlerinage de Childe Harold] y a-t-il eu un tel exemple de célébrité mondiale gagnée en un jour par un livre comme celui d'Upton Sinclair », a rapporté leMonde du soir new-yorkais.

4. Upton Sinclair n'a jamais aimé la fin deLa jungle.

Pour la plupart,La jungleadopte une approche narrative « montrez, ne dites pas ». L'histoire est centrée sur Jurgis Rudkus, un immigrant lituanien malchanceux qui immigre en Amérique avec sa famille. Nous passons la majeure partie du roman à suivre ses épreuves et ses tribulations à travers les parcs à bestiaux, les saloons et les prisons de Chicago. Et pourtant, au cours du dernier chapitre du livre, il se fond essentiellement dans l'arrière-plan. Jurgis finit par être employé par un socialiste bienveillant qui le convertit à la cause ; il assiste ensuite à un dîner socialiste, où il écoute passivement des intellectuels en fauteuil débattre des subtilités du mouvement. Le roman se termine par des nouvelles bienvenues sur l'augmentation du nombre de votes socialistes lors des élections à travers le pays.

Les critiques ont critiqué la fin, considérée comme moralisatrice et condescendante. Sinclair a admis plus tard dans son autobiographie que « les derniers chapitres n'étaient pas à la hauteur ». Au moment d'écrire le dernier tiers du roman, il se retrouve distrait par des difficultés conjugales et des engagements politiques. Sinclair avait également réussi à gaspiller l'avance de 500 $ de Macmillan, ce qui l'a mis dans une situation difficile et a contrecarré ses plans de revisiter Chicago lors d'un deuxième voyage d'information.

Désespéré de conclure son histoire sur une note satisfaisante, Sinclair a exploré toutes les options auxquelles il pouvait penser. À un moment donné, il a approché Macmillan avec une proposition de diviser le livre en deux volumes, le premier opus se terminant après la mort d'Ona, la femme de Jurgis, au chapitre 19. Sinclair espérait que cela lui donnerait plus de temps pour préparer une conclusion. pourLa jungle, mais Macmillan a rejeté toute l'idée en deux volumes. Ainsi, avec l'aide de Warren, Sinclair s'assit et donna au roman une finale décevante. Cinq ans plus tard, un Sinclair aigri a déclaré à un correspondant : « Pensez que j'ai dû ruinerLa jungleavec une fin si pitoyablement inadéquate.

5.La junglea invité Upton Sinclair à la Maison Blanche.

Il n'a pas fallu longtemps pourLa jungledéclencher un tollé général. Les lecteurs ont été écœurés par les apartés révoltants du livre sur les conditions insalubres dans les usines de conditionnement de viande, qui ont eu d'énormes conséquences pour l'industrie alimentaire américaine. (Pour mémoire, cependant, cette affirmation est indémontrable car les statistiques nationales sur la consommation de viande n'existaient pas encore.)

De multiples exemplaires du roman ont été envoyés au président Theodore Roosevelt, qui a également reçu des centaines de lettres de citoyens en colère exigeant que son administration réglemente plus rigoureusement les abattoirs. En réponse, le président a demandé à Sinclair de venir lui rendre visite à la Maison Blanche. Le 4 avril 1906, l'auteur est arrivé au 1600 Pennsylvania Avenue, où il a rencontré Roosevelt dans l'étude. Le président a informé Sinclair que bien qu'une équipe d'enquêteurs du ministère de l'Agriculture ait déjà été envoyée à Chicago pour vérifierLa jungle, il n'était pas satisfait de leurs conclusions et formait une deuxième équipe.

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6.La junglea provoqué une avalanche de lois sur la colline du Capitole.

À la fin de 1906, le Congrès avait adopté la Meat Inspection Act et la Pure Food and Drug Act. Le premier a exigé, entre autres, que les usines d'emballage se conforment aux nouvelles normes d'hygiène tout en permettant également à l'USDA d'inspecter tous les animaux d'élevage avant et après leur abattage. Pendant ce temps, la Pure Food and Drug Act a interdit « la fabrication, la vente ou le transport d'aliments, de médicaments, de médicaments et d'alcools falsifiés ou mal étiquetés ou toxiques ou délétères ».

Tous deux ont été vigoureusement soutenus par Roosevelt, dont la deuxième équipe d'enquêteurs a pu confirmer la plupart de ce que Sinclair avait écrit dans son roman. Compte tenu de cela, et du degré auquel il a façonné l'opinion publique, les historiens attribuentLa jungleen aidant à faire avancer les actes.

7. L'un desLa jungleLes insinuations les plus répugnantes de est (probablement) sans fondement.

Les hommes de Roosevelt ont constaté que l'évaluation de Sinclair de l'environnement de travail dans les abattoirs américains était inconfortablement précise. Comme le concluait leur rapport de 1906 : « Toute la situation telle que nous la voyions dans ces immenses établissements tend nécessairement et inévitablement à la dégradation morale de milliers d'ouvriers qui sont contraints de passer leurs heures de travail dans des conditions tout à fait inutiles et impardonnables, et qui sont une menace constante non seulement pour leur propre santé, mais pour la santé de ceux qui utilisent les produits alimentaires qu'ils préparent.

Bref, Sinclair a fait ses devoirs. Selon le biographe Anthony Arthur, chaque affirmation enLa jungle, avec « une exception notable », a été étayée par « des preuves corroborantes ou une sorte d'assurance que c'était [au moins] proche d'être vrai ». La seule valeur aberrante qu'il a relevée était la suggestion de Sinclair selon laquelle quelques travailleurs des usines de saindoux pourraient être tombés dans des cuves et être eux-mêmes convertis en saindoux. « [Quand] ils ont été repêchés », écrit Sinclair, « il n'en restait jamais assez pour mériter d'être exposés - parfois ils étaient ignorés pendant des jours, jusqu'à ce que tous, sauf les os, soient sortis dans le monde sous le nom de Durham's Pure. Le saindoux des feuilles ! » Aussi saisissante que soit cette image, elle n'a jamais été vérifiée.

8. Upton Sinclair pense que la plupart des lecteurs ont pris les mauvaises leçons deLa jungle.

La jungleest le rare roman militant qui a sensiblement changé notre monde. Et pourtant, l'effet qu'elle a eu sur la société était loin des intentions de l'auteur. N'oubliez pas que Sinclair a entrepris d'écrire un exposé sur l'exploitation systémique des personnes de la classe ouvrière dans les villes industrialisées. Mais au lieu de cela, le public a choisi de se concentrer sur ses horribles anecdotes liées à la nourriture. Dans le processus, la plupart des lecteurs ont complètement ignoré les appels sociaux de Sinclair. Comme l'auteur l'a dit avec le recul, « j'ai visé le cœur du public et, par accident, je l'ai touché au ventre ».

9. Produit deLa jungleont été utilisés pour créer une « communauté utopique ».

En fin de compte,La junglea enrichi Sinclair de 30 000 $. Il a acheté Helicon Hall, une école de garçons abandonnée à Englewood, New Jersey, en 1906. La Helicon Home Colony était «ouverte à toute personne blanche de bonne moralité», selon sa demande. Il y avait environ 40 résidents adultes – des artistes, des écrivains et des intellectuels vivant en résidence – ainsi qu'une quinzaine d'enfants qui devaient être élevés par des membres de la communauté. À l'origine, le groupe allait également répartir tous ses travaux liés à la cuisine et à l'entretien ménager entre ses propres membres et un groupe de stagiaires universitaires (dont l'un était un jeune Sinclair Lewis, futur auteur d'Arrowsmith, lauréat du prix Nobel). Après un certain temps, cependant, ces tâches subalternes ont été confiées à des serviteurs rémunérés. Un incendie a détruit Helicon Hall en 1907, mettant fin à l'étrange expérience communautaire de Sinclair.

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10. Une version cinéma muet deLa junglesorti en 1914.

Produit par la All-Star Feature Corporation, ce film muet a été présenté pour la première fois à New York le 1er juin 1914. Contrairement au roman, il a eu peu d'impact sur le grand public, en partie grâce à l'industrie de la viande, qui a utilisé son influence pour garderLa jungleloin de la plupart des théâtres urbains. Le casting était assez bien connu, mais il y avait un acteur surprenant : Upton Sinclair lui-même. Dans le film, Sinclair a joué Eugene Debs (ou peut-être un personnage inspiré de Debs), une icône socialiste qui s'est présentée cinq fois à la présidence au début du 20e siècle. Malheureusement, sa performance a été perdue dans le sable du temps. Aucune copie connue de ce film n'existe, et on pense que la dernière copie a disparu à un moment donné dans les années 1930.

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