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10 fois la corrélation n'était pas une causalité

C'est le mantra d'un scientifique : la corrélation n'implique pas la causalité. Mais parfois, le mal semble si bien.

1. MANGEZ SUFFISAMMENT DE CHOCOLAT ET VOUS GAGNEZ UN NOBEL.

Si vous souhaitez augmenter le flux sanguin vers votre cerveau et (potentiellement) ralentir la dégradation cognitive, consommez des flavanols. Les composés végétaux, présents dans le thé vert et le cacao, sont parfaits pour faire entrer du sang dans votre caboche. Cela a amené le médecin new-yorkais Franz Messerli à se demander : une nation de mangeurs de bonbons serait-elle plus accomplie intellectuellement qu'un pays qui ne consomme pas autant de cacao ? Dans un article ironique de 2012 publié dansLe Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, il a découvert que les pays qui mangeaient beaucoup de chocolat avaient également remporté le plus grand nombre de prix Nobel. Messerli a publié l'étude avec un clin d'œil, mais certains médias ont pris la nouvelle au sérieux, ne voyant pas qu'une variable de confusion était en jeu : la richesse. Un pays plus riche (comme la Suisse, qui compte 26 lauréats du prix Nobel) aura plus de recherche scientifique de qualité et des étagères de chocolat bien approvisionnées.

2. LE BIZ VEILLEUSE EST DE MÊME ACCORD AVEC VOTRE OPTHALMOLOGUE.

La myopie est en augmentation dans le monde entier depuis des décennies. Dans certains pays asiatiques, jusqu'à 90 % des adultes ne peuvent pas voir clairement les objets éloignés, et en 1999, des chercheurs de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie pensaient en avoir trouvé la cause : les veilleuses. Les preuves suggèrent que les enfants qui dormaient avec une lumière ont développé une myopie plus tard dans la vie. Mais deux groupes de chercheurs ont fait valoir que l'étude n'a pas réussi à voir les preuves sous son nez : les parents myopes ont des enfants myopes. Et les parents myopes, qui ne voient pas bien dans le noir, sont plus enclins à installer des veilleuses dans les chambres de leurs enfants.

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3. LES CHATS NOIRS N'ONT PAS DE CHANCE QU'ILS VOUS DONNERONT DES ALLERGIES.

Les chats noirs portent-ils malheur pour vos sinus ? Dans un article de janvier 2000 pour leJournal d'allergie et d'immunologie clinique, les chercheurs ont découvert que les personnes ayant des chats de couleur foncée souffraient plus de réactions allergiques que les propriétaires de chats de couleur claire (ou pas de chat du tout). Mais la corrélation semble n'avoir été qu'une coïncidence. Les allergies aux chats sont en fait causées par une protéine appelée Fel d 1, qui est produite dans les glandes salivaires et sébacées. Une équipe de recherche en Nouvelle-Zélande a découvert que les allergies aux chats ne sont tout simplement pas liées à la couleur ou à la longueur des poils du chat.

4. OUBLIEZ LES POMMES : LES POUX DE TÊTE ÉLOIGNENT LE MÉDECIN.

Pendant des siècles, les natifs des îles des Nouvelles-Hébrides ont considéré qu'une tête pleine de poux était un signe de bonne santé. « L'observation au cours des siècles leur avait appris que les personnes en bonne santé avaient généralement des poux et que très souvent les personnes malades n'en avaient pas. L'observation elle-même était précise et solide », écrit Darrell Huff dansComment mentir avec les statistiques. Mais la corrélation ne signifie pas que les poux sont la clé d'une bonne santé, c'est l'inverse. Les personnes en bonne santé avaient des poux parce que leur corps était à la bonne température, un foyer parfait pour les insectes. Mais lorsque les gens avaient une forte fièvre, leur chair devenait chaude, envoyant les poux se disperser. Les poux ne causaient pas une bonne santé, ils s'en nourrissaient.

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5. SERVIR LE PETIT DÉJEUNER AMÉLIORERA LE BULLETIN DE VOTRE ENFANT.

Nous avons tous entendu dire que les enfants qui déjeunent réussissent mieux à l'école. Ca a du sens; il est difficile de se concentrer sur un estomac vide. Mais malgré leurs meilleurs efforts, les chercheurs n'ont pas été en mesure d'identifierPourquoile petit-déjeuner aide à apprendre, si c'est même le cas. Une étude menée en 1996 auprès d'élèves jamaïcains a révélé que, dans certaines écoles, les enfants se comportaient mieux après avoir pris leur petit-déjeuner ; dans d'autres écoles, ils ont agi pire. L'écart avait probablement plus à voir avec les ressources de chaque école qu'avec la ration quotidienne de Cocoa Puffs d'un élève. Les élèves des écoles bien équipées se comportent mieux quel que soit leur régime alimentaire.

6. LES CIGOGNES ET LES BÉBÉS SONT INEXTRÊMEMENT ENTREPRISES.

Les cigognes n'accouchent pas. Ce morceau de folklore allemand provient probablement du fait que les rituels de migration de la cigogne blanche durent neuf mois. (De plus, Hans Christian Andersen a contribué à populariser le mythe dans sa nouvelle « Les cigognes ».) Mais cela n'a pas empêché les scientifiques de reconnaître une corrélation frappante : entre 1970 et 1985, le nombre de couples reproducteurs de cigognes blanches a chuté en Basse-Saxe. . Au cours de la même période, le taux de natalité y a également diminué. Pendant ce temps, le nombre de cigognes a augmenté dans la banlieue de Berlin, où les médecins ont accouché plus de bébés. Comme l'écrit Robert Matthews dansStatistiques d'enseignement, 'Alors que les cigognes peuvent ne pas accoucher de bébés, une interprétation irréfléchie de la corrélation... peut certainement donner des conclusions peu fiables.'



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7. SI VOUS ÊTES UN FAN ARDENT, PERDRE LE SUPER BOWL VOUS TUERA LITTÉRALEMENT.

Quelques heures après que les Seahawks de Seattle ont perdu le Super Bowl en 2015, le fan Michael Sven Vedvik est décédé. Dans sa nécrologie, sa famille a blâmé 'l'appel de jeu moche de l'équipe pour la disparition prématurée de Mike'. La blague fait écho à la recherche de 2011 dansCardiologie Cliniquereliant les pertes du Super Bowl à une augmentation de 15 à 27% des décès cardiaques dans la ville natale du perdant. (La grande faucheusepossèdea essayé de porter des crampons au moins une fois: lorsque Jerome Bettis des Steelers a tâtonné dans un match des séries éliminatoires de 2006, un fan qui regardait depuis un bar est devenu si bouleversé qu'il a eu une crise cardiaque. Heureusement, il a survécu.) Le problème est que les études ne prennent pas en compte les variables non liées au football. Et les données d'une étude ont enquêté sur les décès survenus deux semaines après le match. 'Je ne pense pas que tous ceux qui meurent dans les 14 jours suivant le Super Bowl soient mortscardu Super Bowl », a déclaré à Live Science David Prince du Albert Einstein College of Medicine.

8. EMPLOI ? MERCI À VOTRE ÉPICERIE TROP CHER.

En 1958, l'économiste William Phillips a publié un article affirmant que lorsque le chômage augmentait, l'inflation diminuait (et vice versa). 'Cela a conduit les pays à commencer à considérer ces deux variables comme des compromis', explique Rebecca Goldin, professeur de mathématiques à l'Université George Mason et directrice du site Web Sense About Statistics. 'Certains se concentreraient sur le chômage tandis que d'autres se concentraient sur le contrôle de l'inflation, mais ils ont tous vu cela comme un compromis causal.' Puis vinrent les années 1970, lorsque de nombreux pays connaissaient à la fois une inflation élevée et un chômage élevé. Il s'avère que la 'règle' de Phillips n'était qu'une coïncidence à court terme. Alors que l'inflation peut affecter le chômage pendant de courtes périodes, elle ne peut pas corriger le chômage à long terme.

9. LES PERSONNES SEULS GARDENT L'INDUSTRIE DU SPA ROULANT DANS LA PÂTE.

En Scandinavie, les gens combattent le froid de l'hiver avec des rassemblements sociaux confortables aux chandelles. Appeléamusantau Danemark etconfortableen Norvège, la tradition suggère qu'il existe un lien entre la température physique et la « chaleur sociale » des amis. En 2011, des chercheurs de Yale ont suggéré que les gens pouvaient instinctivement atteindre cette connexion sous la douche. Dans une étude, ils ont découvert que les personnes seules étaient plus susceptibles de prendre des douches et des bains longs et chauds. Est-ce parce que des températures plus élevées les font se sentir moins isolés ? Eh bien, la méthodologie a laissé les critiques froids. L'étude a utilisé un petit échantillon (seulement 51 étudiants de premier cycle); parmi eux, 90 pour cent ont déclaré prendre un bain ou une douche moins d'une fois par semaine. Pas exactement un échantillon fiable. En 2014, une autre équipe a tenté de reproduire les résultats en utilisant un groupe plus grand (et vraisemblablement plus odorant) et a échoué.

10. LE PAPE DEVRAIT PRIER POUR QUE L'ÉQUIPE DE RUGBY galloise... PERDRE.

Selon l'étude de 2008 'Le rugby (la religion du Pays de Galles) et son influence sur l'Église catholique', le pape est plus susceptible de mourir lorsque l'équipe de rugby galloise remporte le Grand Chelem du sport. L'article, paru dans leJournal médical britanniqueLe numéro annuel humoristique de Noël de Noël n'a trouvé aucun lien entre la mortalité du pontife et les équipes d'autres pays. Juste le Pays de Galles. Nous attendons un livre de Dan Brown à ce sujet à tout moment maintenant.