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10 Wacky Whoppers sur les origines des phrases populaires du XVIIIe siècle

Les canulars de l'histoire recommencent. Dans la foulée de « La vie dans les années 1500 » - l'e-mail viral rempli d'étymologies de phrases fausses (que nous avons démystifiées ici et ici) - vient un autre e-mail populaire chargé de plus gros whoppers. Cette fois, cela s'appelle 'Petite leçon d'histoire' et il prétend retracer les dictons communs jusqu'aux coutumes du 18ème siècle. Voici les grandes histoires et les faits.

1. Coûte un bras et une jambe

Getty Images / Thinkstock

Le Grand Conte : À l'époque de George Washington, il n'y avait pas de caméras. L'image était soit sculptée, soit peinte. Certaines peintures de Washington le montraient debout derrière un bureau avec un bras derrière le dos tandis que d'autres montraient les deux jambes et les deux bras. Les prix pratiqués par les peintres n'étaient pas basés sur le nombre de personnes à peindre, mais sur le nombre de membres à peindre. Les bras et les jambes sont des membres, donc les peindre coûterait plus cher à l'acheteur. D'où l'expression « D'accord, mais cela vous coûtera un bras et une jambe ».

Les faits: Habituellement, plus il y a de personnes représentées, plus la peinture est grande, donc plus le prix est élevé, mais il n'y a jamais eu de système de tarification strict pour les œuvres d'art. L'expression « coûter un bras et une jambe » est une métaphore sur les parties précieuses du corps. La phrase similaire 'Je donnerais mon bras droit...' date du début des années 1600. L'expression «un bras et une jambe» a décollé facilement de la langue avant d'être utilisée pour signifier un prix exorbitant. Après la guerre de Sécession, le Congrès a promulgué une pension spéciale pour les soldats qui avaient perdu à la fois un bras et une jambe. L'expression « coûter un bras et une jambe » commence à apparaître dans les archives des journaux en 1901, faisant référence aux accidents et aux blessures de guerre. En 1949, il apparaît au sens figuré. leLong Beach Indépendanta rapporté : « La rédactrice culinaire Beulah Karney a … des idées pour la femme au foyer qui veut dire« Joyeux Noël » sans que cela ne coûte un bras et une jambe. »

2. Grosse perruque

Le Grand Conte : Aussi incroyable que cela puisse paraître, on nous apprend que les hommes et les femmes ne prenaient des bains que deux fois par an, en mai et en octobre. Les femmes gardaient toujours leurs cheveux couverts tandis que les hommes se rasaient la tête (à cause des poux et des insectes) et portaient des perruques. Les hommes riches pouvaient se permettre de bonnes perruques. Les perruques ne pouvaient pas être lavées, alors pour les nettoyer, ils découpaient une miche de pain, mettaient la perruque dans la coquille et la cuisaient pendant 30 minutes. La chaleur rendrait la perruque grosse et moelleuse, d'où le terme «grande perruque». Aujourd'hui, nous utilisons souvent le terme « voici Mr. Big Wig » parce que quelqu'un semble être ou est puissant et riche.

Les faits: De toutes les idées à moitié cuites ! Quatre vingt merles cuits dans une tarte, certes, mais une perruque dans une coquille de pain ? Pas à moins que tu ne le veuillesperruque flambée. En revanche, les Anglais du XVIIIe siècle se baignaient encore moins de deux fois par an. Ceux qui pouvaient se permettre de suivre une cure dans un spa minéral ou une retraite balnéaire pourraient prendre un bain complet du corps une fois par an. Mais les gens sont restés propres avec des bains à l'éponge. La plupart des hommes gardaient leurs cheveux bien coupés pour passer sous leurs perruques, qui étaient disponibles dans une gamme de prix et pouvaient être (soigneusement) lavées. Et oui, les gros bonnets avaient de grosses perruques de fantaisie et étaient connus sous le terme sarcastique de «grosses perruques» depuis au moins 1703. Leur ego était peut-être gonflé, mais leurs perruques n'étaient pas gonflées au four.

3. Président du conseil d'administration

Le Grand Conte : À la fin des années 1700, de nombreuses maisons consistaient en une grande pièce avec une seule chaise. Généralement, une longue et large planche était rabattue du mur et utilisée pour les repas. Le « chef de famille » s'asseyait toujours sur la chaise tandis que tout le monde mangeait assis par terre. De temps en temps, un invité - qui était presque toujours un homme - se voyait proposer de s'asseoir sur cette chaise pendant un repas. S'asseoir sur la chaise signifiait que vous étiez important et responsable. Alors qu'il était assis dans le fauteuil, l'un d'eux était appelé le « président du conseil ». Aujourd'hui, en affaires, nous utilisons l'expression/le titre « Président du Conseil ».

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Les faits: Um non. Les tables ne se repliaient pas du mur et une table de la bonne hauteur pour quelqu'un assis sur une chaise laisserait les subalternes sur le sol à tâtons aveuglément au-dessus de leur tête pour trouver de la nourriture. Même les modestes cottages avaient des tables et des chaises. « Planche » désigne une table utilisée pour les repas depuis les années 1200. Dans les années 1500, cela signifiait également une table à laquelle se tient un conseil – et donc, le groupe de personnes qui se réunissent à une table de conseil et, par extension, celles chargées de superviser une entreprise particulière. Depuis les années 1600, « président » désigne celui qui occupe une chaise d'autorité, en particulier la personne choisie pour présider une réunion.

4. Faites attention à votre propre cire d'abeille

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Le Grand Conte : Inutile de dire que l'hygiène personnelle à l'époque laissait beaucoup de place à l'amélioration. En conséquence, de nombreuses femmes et hommes avaient développé des cicatrices d'acné à l'âge adulte. Les femmes étalaient de la cire d'abeille sur la peau de leur visage pour lisser leur teint. Lorsqu'ils se parlaient, si une femme commençait à regarder le visage d'une autre femme, on lui disait « faites attention à votre propre cire d'abeille ». Si la femme souriait, la cire craquerait, d'où le terme « craquer un sourire ». De plus, lorsqu'ils s'asseyaient trop près du feu, la cire fondait et donc l'expression « perdre la face ».

Les faits: Des anciens Romains au peuple San du Kalahari, les gens se sont enduits le visage de tout, de la sueur de mouton aux perles pulvérisées ou au caca de rossignol dans l'espoir d'obtenir une peau lisse et radieuse. Le médecin grec Galien aurait développé la première crème froide au IIe siècle de notre ère. Bien qu'il contienne de la cire d'abeille, c'était un mélange crémeux d'eau et d'huile d'olive parfumé à la rose, pas le traitement à la cire chaude, durcissant et décapant que nous connaissons et redoutons aujourd'hui. Les Anglais du XVIIIe siècle utilisaient des pansements douloureux pour s'épiler, mais ils n'avaient aucun remède contre les cicatrices causées par l'acné, la variole ou la syphilis ('The Pox'). Au lieu de camoufler les marques de pock, ils les ont transformés en déclarations de mode, les recouvrant de « patchs » de soie ou de cuir aux couleurs vives découpés en étoiles, points et autres formes.

Si vous pensez que « Mind your own beeswax » ressemble plus à une blonde chorus girl des années 30 qu'à une femme à perruque du XVIIIe siècle, vous avez raison. « Cire d'abeille » est une mauvaise prononciation intentionnelle de « affaires », probablement destinée à paraître mignonne et à adoucir le coup de dire à quelqu'un de s'en aller. Google Books le documente pour la première fois en 1939. Une expression connexe, 'Ce n'est pas votre cire d'abeille', apparaît dans un livre pour enfants de 1929.

5. Craquez pour un sourire

Les faits: Il n'y a rien de mystérieux à propos de 'Crack a smile'. C'est juste une figure de style qui signifie soudainement se briser ou éclater dans un sourire.

6. Perdre la face

Les faits: 'Perdre la face' est une traduction d'une expression chinoise, signifiant perdre sa bonne réputation ou sa réputation - le visage que l'on présente au monde. Les commerçants anglais du début du XIXe siècle ont repris la métaphore de leurs relations avec les Chinois.

7. Droit lacé

Le Grand Conte : Les dames portaient des corsets qui se laçaient sur le devant. Une dentelle bien nouée était portée par une femme convenable et digne comme dans « droite lacée ».

Les faits: Cette expression a à voir avec les corsets, mais pas parce que le laçage rendait la posture de quelqu'un droite et droite. Bien que « straight laced » soit maintenant considéré comme une orthographe acceptable, l'expression était à l'origine « strait laced », ce qui signifie resserré ou étroit. Et oui, cette autre expression est (de façon redondante) « le détroit et l'étroit », le chemin restreint que les gens devaient suivre. « Strait », « strict » et « restrict » ne sont que quelques-uns des mots dérivés du latinserrer, à tendre. Explorez plus ici.

8. Jouer avec un deck complet

Le Grand Conte : Les divertissements courants dans les années 1700 comprenaient les cartes à jouer. Cependant, une taxe était prélevée lors de l'achat de cartes à jouer, mais elle ne s'appliquait qu'à «l'as de pique». Pour éviter de payer la taxe, les gens achèteraient plutôt 51 cartes. Pourtant, comme la plupart des jeux nécessitent 52 cartes, ces personnes étaient considérées comme stupides ou stupides parce qu'elles ne «jouaient pas avec un jeu complet».

Les faits: « Ne pas jouer avec un jeu complet » n'a rien à voir avec des gens fous à la recherche d'échappatoires fiscales. Comme 'manquer quelques billes', c'est une description intelligente pour quelqu'un qui manque d'intelligence. La métaphore a engendré une pléthore de variations telles que 'Sa jauge ne touche pas tout à fait l'huile', 'piles non incluses' et 'un taco à court d'un plateau combo'.

9. Potins

Le Grand Conte : Les premiers politiciens avaient besoin des commentaires du public pour déterminer ce qui était considéré comme important pour le peuple. Comme il n'y avait pas de téléphone, de télévision ou de radio, les politiciens ont envoyé leurs assistants dans les tavernes, les pubs et les bars locaux pour «aller siroter de la bière» et écouter les conversations et les préoccupations politiques des gens. De nombreux assistants ont été dépêchés à des moments différents : « tu vas siroter ici » et « tu vas siroter là ». Les deux mots « go sip » ont finalement été combinés pour faire référence à l'opinion locale, et nous avons donc le terme « gossip ».

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Les faits: Il y a exactement 1000 ans, en 1014,godsibb, l'ancêtre du mot « potins », désignait une marraine lors d'un baptême — une marraine ou un parrain, deDieu+l'un l'autre, un parent. Cela a fini par signifier un ami ou un copain, une personne avec qui discuter, et finalement, quelqu'un (oui, une femme, généralement) qui aime les bavardages. Au début du XIXe siècle, cela signifiait les bavardages ou les rumeurs sans fondement elles-mêmes.

10. Faites attention à vos P et Q

Le Grand Conte : Dans les tavernes, les pubs et les bars locaux, les gens buvaient dans des contenants de la taille d'une pinte et d'un quart. Le travail d'une femme de chambre était de garder un œil sur les clients et de garder les boissons à venir. Elle devait faire très attention et se rappeler qui buvait en pintes et qui buvait en pintes. D'où le terme « garder vos P et Q. »

Les faits: L'origine de « s'occuper de ses P et Q » a déconcerté même les redoutables étymologistes de l'Oxford English Dictionary (OED). Ils ne sont pas prêts à confirmer ou à nier que l'expression est née du suivi des pintes et des quarts, mais ils ont amassé une multitude de citations qui offrent plusieurs autres possibilités. Dans le plus ancien de 1602 - 'Maintenant, tu es dans ton Pee et Kue, tu as un si large dos vilain' - Pee et Kue semble être une sorte de vêtement. Certains ont suggéré que l'expression provenait d'un avertissement aux marins de ne pas tacher leurs cabans avec leurs nattes goudronneuses, mais cela ne correspond pas au contexte de la citation de 1602.

L'OED rejette l'idée selon laquelle le dicton est issu des parents rappelant à leurs enfants (dans le discours de bébé) de se souvenir de leurs « faits plaisir et remerciements », car ces mots n'étaient pas une phrase fixe avant le 20e siècle. Une autre suggestion est que cette phrase avait à l'origine à voir avec un lecteur débutant apprenant à distinguer les lettres minuscules p et q. Bien que les éditeurs de l'OED protestent contre le fait que l'interprétation est en conflit avec le sens de la citation de 1602 « Pee et Kue », il est possible que « Pee et Kue » ne soit pas lié aux « P et Q ». Il y a une citation de Charles Churchill, datant de 1763, qui est conforme au sens de la connaissance de son alphabet et, par extension, du bon comportement : utilisez ses A et B, et ses P et Q. Cela correspond à un T.

Sources: Accédez aux archives des journaux ; Visage artificiel; 'Cosmétiques', 'Santé et médecine en Angleterre : XVIIe et XVIIIe siècles', 'Vêtements masculins en Angleterre : XVIIe et XVIIIe siècles', 'Pratiques de soins de la peau',La vie quotidienne à travers l'histoire; Visionneuse Ngram de Google Livres ; « Histoire du maquillage », Oxford English Dictionary Online ;Argot : le dictionnaire thématique des américanismes.

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