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10 façons dont nous utilisons le maïs

La culture la plus historiquement américaine est aussi la plus polyvalente. Maïs (Zea mays) est essentiellement de l'herbe qui a été cultivée et élevée à la taille qu'elle est aujourd'hui. Cultivé à l'origine au Mexique il y a 7 000 ans, le maïs est maintenant la plus grande culture des États-Unis et un aliment de base de l'approvisionnement alimentaire mondial. Le maïs est utilisé de plusieurs façonsautreque de se régaler à table ou de sauter pour des collations au cinéma, vous ne vous en rendez peut-être même pas compte.

(Image de l'utilisateur de Flickr Sasakei)

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1. Semoule de maïs

La semoule de maïs est fabriquée en broyant du maïs entier. Le repas le plus grossier est appelé gruau, qui est utilisé pour faire des flocons de maïs. Une qualité un peu plus fine est vendue dans les magasins pour faire du pain de maïs, de la pâte à frire et des hushpuppies. La farine encore plus finement moulue est appelée cornets de maïs et est utilisée pour la cuisson et pour saupoudrer la pâte à pizza. La meilleure qualité de maïs moulu est la farine de maïs, utilisée pour les crêpes, les beignets, la panure et les aliments pour bébés. Un autre type de semoule de maïs est appelé farine de masa, qui est obtenue en traitant le maïs avec de la chaux (alcalaï). Cela libère la niacine du maïs sous une forme que le corps peut utiliser. Le maïs entier qui en résulte est appelé hominy, et le maïs traité moulu est séché et réduit en poudre pour faire de la farine de masa, qui est ensuite utilisée pour faire des tortillas et des tamales.

Lorsque vous dépassez le maïs en tant qu'aliment en soi, vous entrez dans le processus de broyage humide, qui décompose le maïs en ses composants, et c'est ici que vous obtenez tant d'autres produits à base de maïs.

(Source de l'image : Institut d'agriculture de l'Université du Nebraska)

2. Pénicilline

La liqueur de trempage du maïs est un sous-produit du processus de séparation des différentes parties du maïs (voir le sous-produit dans cet organigramme). C'est l'eau utilisée pour tremper les différents composants, et elle est réutilisée en plusieurs étapes. La liqueur de macération de maïs contient des acides, de la levure, du gluten et beaucoup d'azote, et est partiellement fermentée au moment où elle quitte le moulin. Il a été jeté comme déchet jusqu'aux années 1940, lorsque les scientifiques ont déterminé que la liqueur de macération de maïs était le milieu idéal pour faire pousser de grandes quantités de pénicilline.

3. Amidon

L'amidon de maïs est fabriqué à partir de l'endosperme du maïs, la partie de la graine qui existe pour nourrir la nouvelle plante potentielle. Une fois la coque et le germe retirés, l'endosperme est broyé et le gluten est séparé de l'amidon, ne laissant que des glucides. L'amidon de maïs est utilisé comme agent épaississant pour les aliments liquides et comme alternative au talc dans la poudre corporelle. Il est mélangé avec du sucre pour faire du sucre à glacer et était autrefois utilisé pour que les vêtements gardent un aspect bien pressé. L'amidon de maïs est également l'ingrédient principal du plastique biodégradable.



4. Sucre

Le sirop de maïs est fabriqué à partir d'amidon de maïs. L'amidon est un glucide, une chaîne moléculaire de sucres. Des enzymes sont ajoutées à l'amidon pour briser les chaînes en sucres, principalement en glucose. Un traitement ultérieur peut transformer les sucres en sirop de maïs à haute teneur en fructose. Le SHTF est utilisé pour sucrer une variété de produits, notamment les boissons gazeuses. Le sirop de maïs est beaucoup moins cher et plus sucré que le sucre de canne. Un certain nombre d'études ont établi un lien entre l'utilisation du HFCS et l'augmentation de l'obésité. Si cette corrélation (qui ne prouve pas la causalité) est due à des différences organiques entre le HFCS et le sucre de canneou alorsà la quantité consommée fait encore débat. La Corn Refiner's Association a demandé à la FDA la permission de changer le terme utilisé pour le sirop de maïs à haute teneur en fructose en « sucre de maïs ».

5. Whisky

(Image de l'utilisateur de Flickr Bluegrass Annie)

Les gens fabriquent de l'alcool à partir de leurs récoltes depuis des milliers d'années, et dans l'hémisphère occidental, cela signifiait du whisky distillé à partir de maïs. Lors de la colonisation des Appalaches par les immigrants européens, les agriculteurs trouvaient beaucoup plus facile de transporter leur récolte de maïs vers des marchés éloignés lorsqu'ils la distillaient en premier (et tout aussi rentable, sinon plus). Les taxes imposées pendant la guerre de Sécession et plus tard les lois interdisant l'alcool ont divisé l'industrie du whisky de maïs entre la distillation légale de Bourbon et la distillation illégale de moonshine, ainsi appelée parce qu'elle était produite la nuit pour échapper à l'attention.

6. Éthanol

(Image de l'utilisateur de Flickr Jeffrey Beall)

L'alcool distillé à partir de céréales est appelé éthanol. Le mot dans l'usage moderne fait généralement référence au carburant à l'éthanol ou au biocarburant fabriqué par distillation du maïs. Les voitures à essence ordinaires peuvent fonctionner au gaz mélangé avec jusqu'à 10 % d'éthanol. Le maïs est une ressource renouvelable, les biocarburants sont donc considérés comme un substitut aux combustibles fossiles. Cependant, l'utilisation croissante du maïs comme biocarburant soulève des inquiétudes quant à la diminution de la disponibilité du maïs pour l'alimentation. De plus, la production de biocarburants consomme autant, voire plus, d'énergie qu'elle n'en produit.

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7. Soie de maïs

Le thé infusé à partir de soie de maïs est utilisé comme remède contre les infections des voies urinaires, car il possède des propriétés diurétiques. Le thé a été commercialisé pour tout aider, de l'énurésie nocturne au diabète en passant par le cancer, mais la communauté médicale affirme qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour de telles affirmations. La soie de maïs n'est pas nocive pour la plupart des gens, mais il existe des avertissements pour ceux qui ont des problèmes de santé ou qui prennent certains médicaments.

8. Épis de maïs

Les épis de maïs peuvent sembler être la partie jetable du maïs, mais ont leurs utilisations - et de plus en plus d'utilisations sont découvertes ou développées tout le temps. Les épis broyés sont utilisés pour l'alimentation du bétail. Les utilisations agricoles traditionnelles comprennent la litière pour animaux, le substitut de papier hygiénique, l'enfouissement, le carburant et la fabrication de gelée d'épis de maïs. Les produits industriels modernes fabriqués à partir d'épis de maïs comprennent des absorbants pour le pétrole et les déchets dangereux, des insecticides, des engrais et du gravier pour le culbutage et le dynamitage. Les épis, ainsi que les tiges de maïs, commencent à être utilisés pour produire de l'éthanol. Et vous pouvez toujours faire une pipe avec un épi de maïs.

9. Huile

L'huile est produite en pressant le germe du maïs. Il est utilisé comme ingrédient alimentaire et pour faire frire des aliments (le plus approprié pour faire éclater du pop-corn). La margarine est souvent fabriquée à partir d'huile de maïs, bien que d'autres huiles soient également utilisées. L'huile de maïs est également utilisée dans de nombreux cosmétiques, savons, médicaments et autres produits.

10. Colle

Le germe de maïs est un déchet de la séparation des composants du maïs. C'est ce qui reste du germe de la plante après que l'huile a été extraite et est utilisé pour l'alimentation du bétail. Cependant, les composants du germe de maïs peuvent être utilisés pour renforcer la colle industrielle. Cela réduit la quantité de résine requise dans la formule de la colle, ce qui devrait rendre l'adhésif moins coûteux à produire.

(Image de l'utilisateur de Flickr Terry McCombs)

Jonathan Rhys Meyers et Keira Knightley

Pendant ce temps, nous pouvons utiliser le maïs dans toute sa splendeur pour décorer nos maisons et nos entreprises pour l'automne.

Nous sommes aujourd'hui le 10 octobre 2010—10.10.10 ! Pour fêter ça, nous avons tous nos rédacteurs qui travaillent sur 10 listes, que nous publierons tout au long de la journée et de la nuit. Pour voir toutes les listes que nous avons publiées jusqu'à présent, cliquez ici.