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10 faits sauvages sur le tigre de Tasmanie (maintenant éteint)


Il y a presque exactement 79 ans, le 7 septembre 1936, le dernier thylacine captif au monde est mort au zoo de Beaumaris à Hobart, en Tasmanie. (Le dernier enregistrement d'un thylacine tué dans la nature remonte à six ans.) Aujourd'hui, nous en savons plus sur cette espèce d'affiche pour l'extinction que sur de nombreux animaux vivants.

1. LEUR RESSEMBLANCE AUX CHIENS ÉTAIT TOTALEMENT SUPERFICIELLE.

Le thylacine a reçu le surnom de « tigre de Tasmanie » ou de « loup de Tasmanie » parce qu'il ressemblait et agissait comme une étrange combinaison des deux animaux. En tant que marsupiaux, cependant, ils n'étaient que de loin liés aux félins et aux canidés. Ces carnivores très différents ont développé indépendamment des caractéristiques similaires et ont même (plus ou moins) assumé la même niche environnementale. Ce phénomène, lorsque des traits presque identiques apparaissent dans deux organismes non apparentés, est connu sous le nom d'« évolution convergente » et se produit tout le temps.

2. ILS ÉTAIENT PRINCIPALEMENT NOCTURNES.

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Les thylacines étaient connus pour prendre le soleil à midi, mais ils chassaient principalement la nuit. Leurs proies comprenaient des kangourous, des wallabies, de petits mammifères et des oiseaux. Selon certains témoignages oculaires, des thylacines affamés trottaient après leurs cibles sur une grande distance, les fatiguant lentement. Puis, sans avertissement, ils se sont lancés dans une course complète et ont attrapé leurs victimes. Cependant, la recherche moderne sur les squelettes de thylacine a indiqué qu'ils ont été construits comme des prédateurs d'embuscade plutôt que des prédateurs de poursuite.

3. LEURS MÂCHOIRES POURRAIENT S'OUVRIR À UN ANGLE DE 120 DEGRÉS.

Après le tournage de ce thylacine en 1933, il a fait volte-face et a mordu le caméraman, le zoologiste David Fleay, juste aux fesses. Heureusement, le scientifique s'en est sorti indemne, bien qu'un peu gêné. En en prenant un pour l'équipe, Fleay a pu capturer le geste menaçant du marsupial, le bâillement. Face au danger, les thylacines réagissaient en élargissant la gueule et en montrant une béance impressionnante.

4. COMME LES KANGAROUS, LES THYLACINES SERONT PARFOIS SAUTOIR SUR DEUX PATTES.

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La marche et le sprint étaient le véritable point fort d'un thylacine, mais certaines images les montrent se dressant sur leurs pattes arrière pendant de brèves périodes. Quelques naturalistes ont également rapporté les avoir vus se livrer à des rebonds sur de courtes distances.



5. LES DINGOS SONT SOUVENT BLÂMÉS POUR LEUR CHUTE.

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Pendant plus de 40 000 ans, les thylacines ont parcouru la Tasmanie et l'Australie continentale. Mais il y a environ 3000 ou 4000 ans, les premiers colons ont introduit des dingos dans les terres d'en bas. Descendants des loups asiatiques, les nouveaux venus étaient mieux équipés pour les longues courses que leurs homologues marsupiaux. Pour cette raison, les experts les ont traditionnellement blâmés pour avoir surpassé les thylacines du continent, les tuant finalement complètement. Il est également avancé que les thylacines n'ont réussi à s'accrocher qu'en Tasmanie, car ces chiens n'ont jamais atteint l'île.

Mais les dingos méritent-ils vraiment tout le blâme ? Peut-être pas. Des recherches récentes suggèrent que le changement climatique, ainsi que les personnes qui ont introduit les premiers dingos, ont joué un rôle encore plus important dans la décimation de la population australienne de thylacine. De plus, parce que les dingos chassent leur nourriture à travers un terrain dégagé et que les «tigres de Tasmanie» étaient des chasseurs d'embuscades, ces deux espèces n'ont peut-être pas poursuivi les mêmes types de proies. La coexistence à long terme aurait pu être une réalité, c'est-à-dire sans ingérence humaine. Encore …

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6. IL EST POSSIBLE QUE LES THYLACINES SE SOIT MORTE DE TOUTE FAÇON.

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La diversité génétique est la pierre angulaire de l'évolution. Lorsqu'une population entière partage trop de traits, le pool génétique peu profond rend très difficile le rebond de maladies mortelles ou d'autres catastrophes. En 2012, une équipe de biologistes a comparé des échantillons conservés de 14 thylacines de Tasmanie. Les chercheurs ont découvert que dans une section d'ADN normalement très différente entre les individus, les spécimens étaient identiques à 99,5%. (Un expert a noté que 'le tigre de Tasmanie n'a en moyenne qu'une différence d'ADN entre les individus, alors que le chien, par exemple, a environ cinq à six différences entre les individus.') Si l'homme n'y touche pas, il est probable que l'espèce n'aurait toujours pas survécu beaucoup plus longtemps qu'il ne l'a fait.

7. ILS SONT REPRÉSENTÉS DANS L'ART ROCHER ANCIEN.

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À un moment donné au cours des 40 000 dernières années, un artiste aborigène a laissé cette peinture sur une paroi rocheuse dans le nord de l'Australie. Le site comprend également des illustrations de poissons, de kangourous et de figures humaines

8. LE GOUVERNEMENT DE TASMANIE A DÉCIDÉ DE COMMENCER À LES PROTÉGER 59 JOURS AVANT LA MORT DU DERNIER.

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Son nom était Benjamin et, malheureusement, il (ou peut-être 'elle') n'est pas mort de causes naturelles. Après la mort de tous les autres thylacines connus de l'homme, Benjamin s'attarda à l'intérieur du zoo de Beaumaris. Puis, une froide nuit de septembre, la créature a été accidentellement enfermée hors de son abri. Bientôt, il a succombé aux températures glaciales et cette espèce autrefois fière est sortie en murmurant.

Quelques mois plus tôt, le 10 juillet 1936, la Tasmanie avait officiellement inscrit le thylacine comme espèce protégée. Si cette décision avait eu lieu un siècle plus tôt, cela aurait peut-être fait du bien. Benjamin a été tué par un acte d'imprudence humaine. Ses ancêtres, en revanche, ont été délibérément pourchassés.

Croyant que les thylacines tuaient les moutons, la société privée Van Diemens Land Company a riposté, offrant une prime de 5 shillings pour la carcasse d'un mâle et 7 pour celle d'une femelle. Le gouvernement de Tasmanie a ensuite emboîté le pas en payant directement ses propres résidents pour abattre les animaux. Avant que cette chasse parrainée par l'État ne soit dissoute en 1909, l'argent des contribuables avait financé la mort de 2 184 thylacines.

9. DEUX SONT AFFICHÉS DE FAÇON PROBLÈME SUR LES ARMES TASMANIENNES.

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Approuvé en 1917, le design comprend également un bouclier qui rend hommage aux produits traditionnels du pays : le houblon, les pommes, le blé et les moutons. Regardez attentivement et vous remarquerez que le lion rouge tient une pelle et une pioche en hommage aux mineurs de Tasmanie. Au-dessous de tout cela se trouve la devise latine « ubertas et fidelitas », ou « fidélité et fidélité ».

10. TED TURNER A UNE FOIS OFFERT UNE RÉCOMPENSE DE 100 000 $ À TOUTE PERSONNE QUI POURRAIT PROUVER QU'ELLE EST ENCORE GRAND.

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Les thylacines sont souvent évoquées dans le même souffle que Bigfoot et le monstre du Loch Ness. Depuis la disparition brutale de Benjamin, plus de 3000 « observations » non confirmées de spécimens vivants ont été signalées. En 1983, le père fondateur de CNN a fait monter les enchères en promettant 100 000 $ en échange d'une preuve de la survie du thylacine (il a ensuite révoqué l'offre).