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10 des pierres précieuses les plus rares au monde

Il existe aujourd'hui environ 200 variétés de pierres précieuses naturelles connues dans le monde. Aux côtés des pierres précieuses du monde (diamant, rubis, saphir et émeraude) se trouvent de nombreuses pierres semi-précieuses, dont certaines sont si incroyablement rares que leur valeur dépasse de nombreuses pierres précieuses les plus précieuses au monde. Voici quelques-uns des plus rares du monde.

1. TANZANITE // TROUVÉ UNIQUEMENT EN TANZANIE

GeologMax via Wikimédia // CC BY-SA 4.0


La tanzanite est une belle variété bleue de la zoisite minérale, et est ainsi nommée parce qu'elle ne se trouve que dans une petite zone près du pied du mont Kilimandjaro en Tanzanie. La pierre n'a été découverte en quantités commerciales que dans les années 1960 et depuis lors, sa popularité a considérablement augmenté, en grande partie grâce aux efforts de Tiffany & Co. Le traitement thermique de la tanzanite à très haute température peut améliorer la coloration bleue, de sorte que la plupart des pierres précieuses sur le marché ont été traités de cette manière, mais toute tanzanite qui n'a pas été traitée thermiquement et qui a une forte couleur bleue sera naturellement d'une valeur beaucoup plus élevée. Parce qu'elle ne se trouve que dans un petit endroit, la valeur de la tanzanite semble susceptible de monter en flèche au fil du temps ; une fois ces mines vidées, il n'y aura plus de nouvelles pierres sur le marché, à moins qu'une nouvelle source ne soit trouvée.

2. OPALE NOIRE // LE PLUS FONCÉ LE MIEUX

Daniel Mekis via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


Les opales sont généralement de couleur blanc crème et sont rendues spéciales par les inclusions de couleur arc-en-ciel qui reflètent la lumière lorsque la pierre est déplacée. Les opales noires sont beaucoup plus rares, car presque toutes se trouvent dans les mines de la région de Lightning Ridge en Nouvelle-Galles du Sud en Australie. Plus leur couleur de fond est foncée et plus les inclusions sont lumineuses, plus la pierre est précieuse. L'une des opales noires les plus précieuses de tous les temps est l'Aurora Australis, découverte à Lightning Ridge en 1938. L'opale de 180 carats est particulièrement admirée en raison de sa grande taille et de sa coloration arlequin intense ; en 2005, il était évalué à 1 000 000 AUS, soit environ 763 000 $ US.

3. LARIMAR // TROUVÉ UNIQUEMENT EN RÉPUBLIQUE DOMINICAINE

Wikimedia Commons // Domaine public


Le larimar est une variété bleue très rare de pectolite minérale et ne se trouve que dans une petite région de la République dominicaine. Le nom de cette pierre turquoise a été créé par l'homme qui a fait connaître la pierre en 1974, Miguel Méndez - il a pris la première partie du nom de sa fille, Larissa, et l'a combiné avec le mot espagnol pour la mer,mer, pour créer le portemanteaularimar. Les habitants connaissaient l'existence de la pierre depuis des générations, car de petits exemples s'étaient échoués sur le bord de la mer, mais ce n'est que dans les années 1970 que des quantités suffisantes ont été trouvées dans le sol pour ouvrir une mine.



4. TOURMALINE PARAIBA // LUSTRE NÉON

DonGuennie (G-Empire Le Monde des Gemmes) via Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0


Les tourmalines sont communes dans de nombreuses couleurs à travers le Brésil, mais les tourmalines Paraiba sont les seules pierres avec une teinte turquoise brillante, grâce à leur teneur en cuivre. Les pierres précieuses très rares ont été découvertes en 1987 par le mineur déterminé Heitor Dimas Barbosa, motivé par la conviction que quelque chose de spécial se cachait sous les collines de l'État brésilien de Paraiba. Barbosa avait raison, et après des années de fouilles infructueuses, il a finalement déniché une tourmaline d'un bleu néon inégalé qui a enflammé le marché des pierres précieuses. La pierre extrêmement rare (une seule pierre est extraite pour 10 000 diamants) est alors devenue intensément recherchée. En 2003, des tourmalines de couleur turquoise très similaires ont été trouvées dans des mines des montagnes du Nigeria et du Mozambique, bien que certains disent qu'elles ne sont pas aussi frappantes que la tourmaline Paraiba.

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5. GRANDIDERITE // UN EXEMPLE EXCEPTIONNEL

DonGuennie (G-Empire Le Monde des Gemmes) via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


La grandidérite a été décrite pour la première fois en 1902 par le minéralogiste français Alfred Lacroix, qui l'a trouvée à Madagascar et l'a nommée en l'honneur de l'explorateur français Alfred Grandidier, un expert en histoire naturelle malgache. Ce minéral bleu-vert extrêmement rare a été trouvé dans un certain nombre d'endroits à travers le monde, mais jusqu'à présent, seuls Madagascar et le Sri Lanka ont produit des pierres de qualité gemme, et celles-ci sont encore extrêmement rares. La majorité des pierres connues sont translucides, mais l'exemple le plus rare, et donc le plus précieux, jamais trouvé était transparent. En fait, la pierre était initialement supposée être une autre gemme rare, la sérendibite, car la grandidérite de cette couleur et de cette transparence n'avait pas encore été vue. La gemme n'a été identifiée comme grandiderite qu'après analyse d'experts et a ensuite été vendue pour une somme non divulguée. Il est prudent de supposer que si un joyau de qualité similaire était déterré, sa rareté à elle seule garantirait qu'il atteindrait un prix extrêmement élevé.

6. ALEXANDRITE // GEMME CHANGEANT DE COULEUR

Wikimédia // CC BY-SA 3.0


L'étonnante pierre alexandrite aux couleurs changeantes a été découverte en 1830 dans les montagnes de l'Oural en Russie et porte le nom du tsar russe Alexandre II. Variété de chrysobéryl, la remarquable capacité de changement de couleur de la pierre la rend particulièrement recherchée : à la lumière du soleil, la pierre semble bleu-vert, mais sous une lumière incandescente, elle devient rouge-violet. Le degré de changement de couleur varie d'une pierre à l'autre, certaines ne montrant qu'un changement marginal, mais les plus précieuses sont les pierres claires qui montrent un changement de couleur complet.

Bien que de grands exemples de la pierre aient été trouvés (le Smithsonian abrite le plus grand échantillon d'alexandrite taillé connu au monde à 65,08 carats), la majorité ont moins d'un carat. Cela signifie que la valeur d'une pierre précieuse inférieure à un carat peut n'être que de 15 000 $, mais une pierre de plus d'un carat peut rapporter jusqu'à 70 000 $ par carat.

7. BENITOITE // GEMME D'ÉTAT DE CALIFORNIE

Pablo Alberto Salguero Quiles via Wikimedia // CC BY-SA 3.0


La benitoïte n'est extraite que dans une petite région de Californie, près de la rivière San Benito (d'où son nom), mais la mine a fermé ses portes à l'exploitation commerciale en 2006, ce qui rend cette pierre précieuse encore plus rare. La gemme a été identifiée pour la première fois vers 1907 par le géologue George Louderback et a une couleur bleu foncé qui montre des qualités particulièrement intéressantes lorsqu'elle est capturée sous une lumière UV, lorsqu'elle brille de manière fluorescente. La pierre précieuse a été nommée pierre précieuse officielle de l'État de Californie en 1985 en reconnaissance du fait que, bien qu'elle soit trouvée en quantités infimes dans l'Arkansas ainsi qu'au Japon et en Australie, la Californie est le seul endroit où elle peut être exploitée. En raison de la rareté de la découverte d'une benitoite de bonne qualité et de taille raisonnable, elle peut atteindre des prix énormes sur le marché libre - une pierre de benitoite bien taillée à plus de 2 carats peut rapporter plus de 10 000 $ le carat.

8. PAINITE // UNE FOIS LE GEMME LE PLUS RARE AU MONDE

Rob Lavinsky via Wikimédia // CC BY-SA 3.0


La painite a été découverte pour la première fois par le gemmologue britannique Arthur Charles Davy Pain en 1951 et reconnue comme un nouveau minéral en 1957. Pendant de nombreuses années, un seul spécimen du cristal rouge foncé existait, conservé au British Museum de Londres, ce qui en fait le plus rare au monde. gemme. Plus tard, d'autres spécimens ont été découverts, bien qu'en 2004, il y avait encore moins de deux douzaines de gemmes de painite connues. Cependant, ces dernières années, quelques mines au Myanmar ont commencé à produire de la painite, et il y aurait maintenant plus de 1000 pierres connues. La rareté de ce joyau l'a rendu extrêmement précieux et un seul carat peut rapporter plus de 60 000 $.

9. BERYL ROUGE // PETIT ET RARE

Didier Descouens via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


Le béryl rouge, également connu sous le nom de bixbite ou d'émeraude rouge, est si rare qu'il est estimé par l'Utah Geological Survey qu'une seule gemme de ce type est découverte pour 150 000 diamants de qualité gemme. Le béryl pur est incolore et ne tire ses teintes vives que des impuretés de la roche : le chrome et le vanadium donnent au béryl une couleur verte qui donne une émeraude ; le fer donne une teinte bleue ou jaune créant l'aigue-marine et le béryl doré; et le manganèse ajoute la couleur rouge foncé pour créer du béryl rouge. Le béryl rouge ne se trouve qu'en Utah, au Nouveau-Mexique et au Mexique, et la majorité des exemples trouvés ne mesurent que quelques millimètres de long, trop petits pour être coupés et facettés pour être utilisés. Ceux qui ont été coupés pèsent généralement moins d'un carat, et un béryl rouge de 2 ou 3 carats serait considéré comme exceptionnel.

10. TAAFFEITE // DECOUVERTE PAR CHANCE

DonGuennie (G-Empire Le Monde des Gemmes) via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


Le gemmologue austro-irlandais, le comte Edward Charles Richard Taaffe, a acheté une boîte de pierres taillées à un bijoutier de Dublin dans les années 1940, pensant avoir acheté une collection de spinelles. Mais en y regardant de plus près, il remarqua que l'une des gemmes mauve pâle ne réagissait pas à la lumière de la même manière que le reste des spinelles, alors il l'envoya pour analyse. Les résultats ont révélé qu'il avait découvert une pierre précieuse jusqu'alors inconnue - une situation fortuite mais frustrante, car il avait découvert une pierre précieuse taillée et n'avait aucune idée de l'endroit où le minéral se trouvait naturellement. Heureusement, une fois la nouvelle pierre annoncée, de nombreux autres collectionneurs ont réexaminé leurs propres collections de spinelles et un certain nombre d'autres échantillons ont été découverts. Enfin, la source de la pierre a été retrouvée au Sri Lanka, bien qu'une poignée ait également été trouvée en Tanzanie et en Chine. On pense qu'il existe moins de 50 exemples de taaffeite, dont beaucoup sont conservés dans des collections géologiques et privées, ce qui rend cette pierre précieuse si rare que le public ordinaire ne la rencontrera probablement jamais.