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10 événements qui ont façonné le monde en 1920

Les « Roaring Twenties » sont la seule décennie de l'histoire américaine à avoir un surnom. Dans son livre1920 : L'année qui a fait rugir la décennie, Eric Burns explore la première année d'une décennie captivante et montre qu'il n'y avait pas que des flappers et des groupes de jazz. Chaque aspect de la vie d'aujourd'hui était en quelque sorte influencé par l'année du titre. Voici 10 choses qui1920doit dire vers 1920.

1. La Société des Nations a été créée en 1920.

Dans un discours au Congrès en 1919, le président Woodrow Wilson a présenté ce qu'il a appelé les « quatorze points » (dérivés par d'autres comme ses dix commandements en raison de l'insupportable pharisaïsme de Wilson), un plan pour mettre fin à la guerre pour toujours. L'année suivante, il se rend à Paris pour participer à la négociation du traité de Versailles. À son arrivée, comme le raconte Burns, « il a été salué par les Français comme n'étant pas un Américain puisque Benjamin Franklin avait été salué ». Les Quatorze Points ont été adoptés avec enthousiasme par les diplomates et sont devenus un cadre pour la Société des Nations. Le 16 janvier 1920, la Ligue a tenu sa première réunion du Conseil exécutif, composée des principales puissances membres. En novembre de la même année, il a tenu sa première Assemblée générale à Genève, qui était ouverte à tous les membres. À son apogée, la Société des Nations comptait 58 États membres. Les États-Unis n'ont jamais adhéré.

2. L'Amérique avait une femme présidente de facto en 1920.

Edith Wilson a joué un rôle incroyablement actif à la Maison Blanche. Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Alors qu'il était en campagne électorale pour que les États-Unis acceptent la Société des Nations, le président Wilson a subi un accident vasculaire cérébral qui a causé une paralysie, une cécité partielle et des lésions cérébrales. Pour le reste de son mandat – encore un an et demi – il était, comme le décrit Burns, « au mieux un invalide, un peu plus qu'une rumeur au pire », totalement incapable de rencontrer les législateurs, de gouverner ou d'exercer les fonctions du présidence; la Première Dame, Edith Wilson, est intervenue et a assumé son rôle. Elle contrôlait l'accès au président et prenait des décisions politiques en son nom. Quand quelque chose devait être signé ou écrit, elle enroulait sa main autour de la sienne et griffonnait des mots avec un stylo. L'ambassadeur de France aux États-Unis a rapporté à ses supérieurs que Wilson était un non-facteur de gouvernance. Le vrai pouvoir reposait sur « Mme. Président.'

3. Les États-Unis ont subi ce qui était alors leur pire attaque terroriste en 1920.

Le 16 septembre 1920, une charrette tirée par des chevaux transportant un énorme explosif improvisé a explosé dans le coin le plus fréquenté de Wall Street. Un témoin oculaire a décrit « deux nappes de flammes qui semblaient envelopper toute la largeur de Wall Street et aussi haut que le dixième étage des grands immeubles ». Trente-huit personnes ont été tuées dans l'attentat de Wall Street et des centaines ont été blessées. C'était, à l'époque, la pire attaque terroriste de l'histoire américaine, inégalée en horreur jusqu'à l'attentat d'Oklahoma City en 1995. Les auteurs étaient probablement des anarchistes italiens.

4. J. Edgar Hoover a commencé son ascension en 1920.

À la suite d'une série d'attentats à la bombe en 1919, le procureur général des États-Unis, Mitchell Palmer, a lancé une campagne pour capturer et expulser les radicaux étrangers. L'année suivante a marqué le 'plus spectaculaire' des raids Palmer, au cours desquels des milliers de communistes et d'anarchistes accusés à travers le pays ont été arrêtés d'un seul coup. L'organisateur du raid était un jeune avocat nommé J. Edgar Hoover, chef de la division des renseignements généraux du Bureau of Investigation.



En fin de compte, les raids se sont avérés semés d'aveux douteux et de mandats illégaux, et la carrière de Palmer a déraillé en conséquence. Hoover, cependant, allait diriger le Bureau et son agence successeur, le Federal Bureau of Investigation, de 1924 à 1972.

Les raids ont été une leçon formatrice pour Hoover. Après avoir été témoin de ce qui est arrivé à Palmer, Hoover travaillerait de manière obsessionnelle pour rester dans les bonnes grâces des puissants politiques (le FBI n'a jamais enquêté sur un membre du Congrès pendant que Hoover était en charge), et travaillerait toujours pour protéger l'image du FBI.

5. Les femmes ont obtenu le droit de vote en 1920.

Un groupe de femmes observe le Kentucky devenir le 24e État à ratifier le 19e amendement.Bibliothèque du Congrès // Aucune restriction connue

Le mouvement pour le suffrage des femmes remonte à 1638, lorsque Margaret Brent, une femme d'affaires prospère de Virginie, a demandé le droit de vote à la Chambre des bourgeois de l'État. En 1920, chaque État à l'ouest du fleuve Mississippi autorisait les femmes à voter. Burns note que 'neuf États seulement ont refusé le vote aux femmes dans tous les cas, et sept d'entre eux, à leur honte inexplicable, faisaient partie des treize colonies d'origine'. Le dernier vote « oui » nécessaire pour la ratification du dix-neuvième amendement, qui prévoyait le suffrage des femmes, était le Tennessee. Le 18 août 1920, la Chambre des représentants du Tennessee a voté en faveur de l'amendement par un vote de 50-49.

6. La Constitution a été modifiée à deux reprises en 1920.

1920 a été la seule année depuis l'adoption de la Déclaration des droits que la Constitution a été modifiée à deux reprises. Le dix-huitième amendement interdit l'alcool aux États-Unis. C'était, écrit Burns, « la réglementation la plus ouvertement ignorée de l'histoire américaine… Non seulement l'amendement n'a pas été pris en compte ; il a souvent échoué à être reconnu avec un visage impassible. Comme Will Rogers l'avait demandé à l'époque : « Pourquoi n'adoptent-ils pas un amendement constitutionnel interdisant à quiconque d'apprendre quoi que ce soit ? Si cela fonctionne aussi bien que la prohibition, dans cinq ans, les Américains seraient la race de personnes la plus intelligente sur Terre. » Dans1920, Burns fournit un éventail étonnant de statistiques résultant de la prohibition : les arrestations en état d'ébriété et désordonnées ont augmenté de 41 % ; la conduite en état d'ébriété a augmenté de 81 pour cent; les crimes violents et les meurtres ont augmenté de 13 % ; la population carcérale fédérale a augmenté de 366 pour cent; et « les dépenses fédérales pour les établissements pénitentiaires de toutes sortes ont grimpé de mille pour cent ! »

7. La « génération perdue » a commencé sa transformation de la littérature américaine en 1920.

Paris, France, était un endroit populaire parmi la 'génération perdue'. Collectionneur d'impression/Getty Images

En 1920, la « génération perdue » – des écrivains expatriés qui ont vécu en Europe après la Première Guerre mondiale – est devenue une force dans la littérature américaine. Parmi les livres publiés en 1920 figurentRue principale, une brochette d'Amérique de petite ville par Sinclair Lewis ;Ce côté du paradis, le premier roman de F. Scott Fitzgerald ; etClaquettes et philosophes, le premier recueil de courts métrages de fiction de Fitzgerald. Cette année-là, Fitzgerald a également présenté à Maxwell Perkins, le célèbre éditeur de Scribner's, les nouvelles d'Ernest Hemingway, qui allait connaître un certain succès.

8. Le KKK a terrorisé les États-Unis en 1920.

Le Ku Klux Klan, une organisation terroriste nationale génocidaire fondée pendant la Reconstruction, a été revitalisé en 1920, grâce en partie à une nouvelle direction du Klan soucieuse de la publicité. Les activités du Klan, décrit Burns, étaient « des règnes de terreur, largement espacés dans le temps et dans l'espace », qui pouvaient être « vaguement comparés aux épidémies des derniers jours de l'Inquisition ». Mais alors que l'Inquisition ciblait les catholiques romains hérétiques, le Klan « détestait non seulement les catholiques, mais aussi les juifs, les asiatiques, les afro-américains et les européens qui ne venaient pas des pays non nordiques du nord ».

9. Un gars du nom de Charles Ponzi a mis au point un plan de vente en 1920.

Au début des années 1900, des représentants de pays du monde entier ont trouvé un moyen de faciliter l'envoi de courrier au-delà des frontières nationales. Ils ont créé un « coupon-réponse international », qui pouvait être acheté dans un pays et échangé contre des timbres-poste dans un autre. Charles Ponzi, un immigrant italien aux États-Unis, a découvert une faille dans le système. Parce que la Première Guerre mondiale a laissé une grande partie de l'Europe en ruine économique, Ponzi s'est rendu compte qu'il pouvait acheter des coupons dans divers pays et les échanger aux États-Unis pour un retour sur investissement. Parce qu'il voulait de gros rendements, il avait besoin d'un gros investissement. Il a créé une entreprise appelée Security Exchange Company (qui, écrit Burns, 'avait juste le bon son pour lui. Respectable, digne de confiance et précis; la société, après tout, échangeait des titres'). Il a embauché des agents pour attirer de nouveaux investisseurs, promettant d'importantes commissions pour l'argent apporté. Finalement, la rumeur s'est répandue que les investissements pouvaient apporter des rendements énormes, et les investisseurs ont pu attirer de nouveaux investisseurs, qui ont fait venir de nouveaux investisseurs, etc. Ponzi a vite découvert que le profit n'était même plus un ingrédient nécessaire au fonctionnement de l'entreprise ; les investisseurs finançaient essentiellement la commission de chacun. Le système, bien sûr, s'est finalement effondré, bien que les stratagèmes de Ponzi perdurent aujourd'hui.

10. Les médias de masse sont nés en 1920.

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1920 a été une grande année pour les images de masse media.getty (arrière-plan/bannière)

En novembre 1920, la première station de radio sous licence commerciale a commencé à diffuser en direct les résultats de l'élection présidentielle. La transmission des dernières nouvelles était nouvelle et sans précédent, et à mesure que la nouvelle de ce nouveau média se répandait, la « boîte parlante » a explosé en popularité. Deux ans plus tard, les Américains ont acheté 100 000 radios. En 1923, ils en ont acheté 500 000. En 1926, il y avait plus de 700 stations de radio commerciales et pratiquement tout le pays était couvert par des signaux radio. Comme l'écrit Burns, 'Aucun autre événement de 1920 n'aurait plus d'effet sur l'avenir que la naissance de la radio, avec à son tour la naissance des médias de masse américains.'

Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2015; il a été mis à jour pour 2021.