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100 ans plus tard : 50 faits sur la prohibition

Pendant 13 ans, les États-Unis ont interdit l'alcool par la Constitution. En 1920, le chœur des citoyens qui ne voulaient pas des effets « corrupteurs » de la destruction de la société par l'alcool était devenu suffisamment fort pour que le gouvernement agisse pour fermer les entreprises basées sur l'alcool - et le 17 janvier 1920, la prohibition aux États-Unis est officiellement devenue en vigueur. Le 18e amendement à la Constitution interdisait la « fabrication, la vente ou le transport de boissons enivrantes ».

Essayez de réfléchir à ce que pourrait être la vie sans un pub local ou un accès facile à des bouteilles de vin pendant que vous lisez ces 50 faits pas du tout secs sur la prohibition.

1. Les racines de la prohibition sont aussi vieilles que les colonies.

Des fêtards achetant leurs boissons dans un bar en 1931, lorsque la Prohibition était pleinement en vigueurKeystone/Getty Images

Les spiritueux distillés ont été le premier produit national à être taxé par le gouvernement fédéral naissant, dirigé par le président George Washington, comme moyen de collecter une somme d'argent importante à partir d'un article de luxe populaire. La taxe a également trouvé du soutien auprès des réformateurs sociaux, qui espéraient que cette «taxe sur le péché» empêcherait les gens de boire autant.

2. Les premiers Américains ont également protesté contre la prohibition à l'époque.

Les agriculteurs et les distillateurs refusant de payer la taxe ont conduit à la rébellion du whisky, qui a vu la résistance armée défier la milice de Washington. La résistance s'est finalement effondrée et deux hommes ont été reconnus coupables de trahison. (Washington les a plus tard graciés.)

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3. Le Maine a commencé tôt la prohibition.

Le premier État à interdire l'alcool était le Maine, qui a adopté sa loi en 1851 grâce en grande partie au leader local du mouvement Temperance et maire quaker de Portland, Neal Dow. Après quatre ans sous la loi, une foule de 3 000 personnes a pris d'assaut l'hôtel de ville en 1855 lorsque « [l]] les habitants de la classe ouvrière irlandaise de la ville ont découvert que leur maire en train de faire des descentes dans les saloons stockait pour 1600 $ d'alcool à l'hôtel de ville ', selon Smithsonian.com. Oops.



4. Le Kansas a interdit l'alcool dans sa constitution.

Le test d'interdiction du Maine a conduit plusieurs autres États à adopter des lois similaires, mais le Kansas a été le premier à interdire constitutionnellement la fabrication et la vente d'alcool. Les électeurs ont adopté l'amendement en novembre 1880 et la législature de leur État a fait de la fabrication d'alcool un délit peu de temps après.

5. La Cour suprême a un jour qualifié l'alcool de « mal ».

Peter Mugler a créé une brasserie au Kansas en 1877, et l'interdiction constitutionnelle a rendu son entreprise sans valeur. Ainsi, lorsqu'il a été inculpé pour violation de la nouvelle interdiction, il a fait appel jusqu'à la Cour suprême... où il a perdu. Dans la décision 8-1, le juge associé John Marshall Harlan a écrit que le tribunal devait tenir compte de la détérioration sociale causée par l'alcool et que « l'oisiveté, le désordre, le paupérisme et la criminalité existant dans le pays sont, dans une certaine mesure au moins, attribuables à ce mal.

6. La prohibition a fait ses preuves pendant la Première Guerre mondiale.

Les Américains ont eu un avant-goût de la prohibition lorsque la Wartime Prohibition Act a été adoptée et est entrée en vigueur le 30 juin 1919. L'idée derrière la loi était de conserver les céréales pour l'effort de guerre.

7. La mascotte du Parti de la Prohibition était un chameau.

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Les républicains ont l'éléphant. Les démocrates ont l'âne. Le Parti de la Prohibition avait le chameau, un symbole parfait pour ne pas boire.

8. Les économistes étaient en faveur de la prohibition.

De nombreux économistes, dont l'ancien président de l'American Economic Association, le Dr Irving Fisher, pensaient que l'interdiction de l'alcool aurait un effet positif sur l'économie du pays. L'un des principaux objectifs était le « lundi bleu », le jour perdu de la productivité après un dimanche de forte consommation d'alcool.

9. La prohibition était entremêlée de nativisme et de sentiments anti-immigrés.

Alors que l'alcool était le principal ennemi, les communautés qui favorisaient l'alcool (comme les groupes d'immigrants catholiques) ont également été critiquées. La rhétorique nativiste a été utilisée aux côtés d'arguments anti-alcool qui dénonçaient l'alcool en tant qu'agent de corrosion sociale, et au moins une figure nationale de la prohibition, l'évêque James Cannon, a ouvertement utilisé un langage anti-catholique.

10. L'impôt sur le revenu a partiellement rendu possible l'interdiction.

Le Congrès a généralement refusé d'envisager l'interdiction parce que la taxation de l'alcool était si lucrative. Mais après l'instauration de l'impôt sur le revenu en 1913, représentant les deux tiers des impôts perçus par le gouvernement fédéral en 1920, l'incitation fiscale à refuser l'interdiction a été presque complètement anéantie, ouvrant la voie à un véritable examen de l'interdiction.

11. Certaines personnes pensaient que l'alcool transformait votre sang en eau.

Les croyances étranges et la désinformation étaient courantes pendant que les prohibitionnistes se battaient pour que la loi soit inscrite dans les livres. Une croyance était que votre sang deviendrait de l'eau si vous buviez, une notion popularisée par le «Department of Scientific Temperance Instruction». Mais ce n'est pas la seule croyance aussi étrange.

12. L'interdiction a redémarré le KKK.

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En raison du lien entre la prohibition et le sentiment anti-immigré, le Ku Klux Klan, alors en déclin, a utilisé le 18e amendement et ses soutiens sociaux comme moyen de résurgence. L'organisation raciste a recruté des groupes protestants d'interdiction et a fourni des fantassins pour des raids là où les forces de l'ordre manquaient de fonds et de personnes.

13. Le sentiment anti-allemand a stimulé la prohibition pendant la Première Guerre mondiale.

Avec son lien avec le nativisme et le sentiment anti-immigré, le mouvement de la Prohibition a reçu un grand coup de pouce lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale contre l'Allemagne. Étant donné que les Allemands-Américains dirigeaient la majorité des brasseries, les activistes secs ont fait valoir qu'acheter de l'alcool équivalait à soutenir l'ennemi.

14. Le président Wilson a opposé son veto à la loi Volstead.

Alors que le 18e amendement faisait de la prohibition la loi du pays, la loi Volstead définissait ce qu'étaient les «alcools enivrants» et fixait les paramètres d'application de la nouvelle règle. Bien qu'agnostique publiquement sur la question humide contre sec, le président Wilson a opposé son veto au projet de loi et a déclaré que « les habitudes et coutumes personnelles d'un grand nombre de notre peuple » devraient être légiférées avec plus de prudence. Cependant, le Congrès a annulé son veto.

15. Les groupes anti-alcool ont affirmé que le vin était fabriqué avec des cafards.

Le pasteur sec T. P. Hunt a mis en garde les gens contre le vin de Madère en disant que c'était une « pratique courante » de le faire avec un sac de cafards.

16. Les partisans de la prohibition ont également affirmé que votre cerveau pouvait prendre feu…

Le fan de la prohibition, George McCandlish, a déclaré qu'il avait vu le cerveau d'un homme mort s'enflammer lorsque les médecins l'ont testé pour l'alcool avec une allumette allumée.

17. … Et que votre foie atteindrait 25 livres.

Boire endommage le foie, sans aucun doute, mais les prohibitionnistes ont exagéré son effet dans une direction bizarre en affirmant que l'organe (qui pèse normalement environ trois livres) pouvait gonfler jusqu'à 25 livres en buvant.

18. Les partisans de l'interdiction ont également affirmé que l'odeur d'alcool d'occasion nuirait aux enfants à naître.

Alfred Ploetz était un Allemand qui a déménagé dans le Massachusetts en 1890 et a écrit enL'influence de l'alcool sur la raceque les femmes enceintes qui ne faisaient que sentir l'alcool risquaient de donner naissance à des bébés difformes. Il est ensuite retourné en Allemagne et a rejoint le parti nazi en tant qu'éminent eugéniste.

19. La prohibition a aidé les femmes à obtenir le droit de vote.

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Les femmes étaient les principales dirigeantes du mouvement pour la tempérance, arguant que l'alcool faisait gaspiller de l'argent aux hommes, devenir violents et détruire des familles. Frances Willard de la Women's Christian Temperance Union a qualifié le mouvement de 'guerre de mères et de filles, de sœurs et d'épouses'. Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton ont également créé la Women's State Temperance Society. En nationalisant une cause à laquelle les femmes se souciaient, les prohibitionnistes considéraient que leur succès allait de pair avec les progrès visant à permettre aux femmes de voter. Ils ont réussi à réussir sans cela, mais le 19e amendement, qui accordait le droit de vote aux femmes, n'a été ratifié que sept mois après le 18e.

20. Le 18e amendement n'a pas rendu la consommation d'alcool illégale.

Comme vous pouvez le constater par le langage prohibitif sur la fabrication, la vente et le transport, le 18e amendement n'a pas interdit la consommation d'alcool en soi. Il y en avait juste beaucoup moins à faire.

21. Il y avait 1520 agents fédéraux concentrés sur la lutte contre l'alcool.

Le Département du Trésor et la Garde côtière étaient responsables de l'application de la Prohibition, et 1520 agents, dont beaucoup avec peu de formation, combattaient les brasseries, les opérations à domicile et les contrebandiers sur terre et sur mer.

22. Les médecins avaient une faille médicale pendant la Prohibition.

Les professionnels de la santé ont fait pression pour prescrire de l'alcool à des fins médicales alors que la drogue était illégale. Des milliers de médecins et de pharmaciens ont obtenu des licences officielles et ont créé un emploi parallèle lucratif. Pourtant, il y avait des limites à ce qu'un patient pouvait obtenir : une pinte tous les 10 jours.

23. Le clergé pouvait aussi servir du vin sacramentel pendant la Prohibition.

En 1922, le responsable de l'IRS et principal régulateur de l'interdiction, David Blair, a levé l'interdiction du vin à usage religieux. Il est probable que la plupart des responsables locaux autorisent les églises à utiliser du vin avant même cette date.

24. Les Britanniques ont refusé d'aider à réprimer la contrebande illégale.

Pendant la prohibition, Nassau aux Bahamas, géré par les Britanniques, est devenu une plaque tournante de la contrebande. Le gouvernement américain a donc demandé à plusieurs reprises au gouvernement britannique de l'aider à fermer. Ils ne l'ont pas fait, probablement parce que les importations d'alcool aux Bahamas sont passées de 5 000 litres à 10 millions entre 1917 et 1922, et que le gouvernement a perçu des droits de douane sur tout cela.

25. Winston Churchill avait une note du médecin pour l'alcool afin qu'il puisse boire en Amérique pendant la Prohibition.

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Les ordonnances d'alcool médicinal étaient un luxe, et il y avait ce plafond embêtant sur le montant que vous pouviez obtenir, à moins que vous ne soyez Winston Churchill. Non seulement sa prescription portait sur une quantité « indéfinie » d'alcool, mais le médecin lui a imposé une limite minimale de 250 centimètres cubes (un peu plus de 8 onces).

26. Les brasseries ont commencé à fabriquer de la crème glacée et de la poterie pendant la Prohibition.

Alors que l'église a aidé à maintenir l'industrie du vin à flot, les brasseurs de bière ont dû faire la transition pour survivre. L'équipement, jusqu'aux camions réfrigérés, a fait de la crème glacée un changement lucratif pour Anheuser-Busch et Yuengling, et Coors a construit et agrandi son entreprise d'embouteillage pour fabriquer de la poterie et des tubes en céramique pour l'armée.

27. Ils fabriquaient aussi de la bière sans alcool.

Techniquement, cela ne peut probablement pas être appelé bière, mais Anheuser-Busch a également prédit le passage de l'interdiction et a lancé une boisson non alcoolisée à base de céréales appelée Bevo en 1916.

28. Anheuser-Busch avait de la bière prête à la fin de l'interdiction.

Autre signe de la vision avant-gardiste de l'entreprise, Anheuser-Busch a obtenu l'approbation du gouvernement pour brasser 55 000 barils de bière en prévision de la fin de la Prohibition, c'est pourquoi les gens pouvaient lever leur verre lorsqu'ils apprenaient que la loi était morte.

29. Les gens achetaient des ingrédients pour faire du pain pour faire de la bière à la maison.

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Désolé, brasseurs amateurs : pendant la prohibition, il était illégal de faire de la bière à la maison. Heureusement, les brasseries se sont également tournées vers la vente d'extrait de malt au public en tant qu'additif de cuisson avec lequel personne n'avait l'habitude de cuisiner. Un journal a estimé que suffisamment d'extrait de malt était vendu dans une ville de l'Ohio chaque semaine pour faire 16 pains pour chaque personne qui y vivait.

30. Vous pourriez aussi acheter une brique de raisin pendant la Prohibition.

Dans un pivot similaire, les vignerons ont commencé à vendre des briques de jus de raisin séché accompagnées d'une étiquette d'avertissement contenant des instructions explicites sur la façon de ne pas le laisser tremper et fermenter en un vin délicieux.

31. La prohibition a encouragé le Waldorf-Astoria à créer le menu pour enfants moderne.

Oasis de divertissement pour adultes, les restaurants d'hôtels gardaient les enfants à l'écart, mais avec la menace de perdre de l'argent pendant la Prohibition, le célèbre Waldorf-Astoria de New York s'est tourné vers le marché des jeunes avec un menu spécial composé de Little Jack Horner et de côtelettes d'agneau grillées.

32. L'alcool médicinal a vraiment aidé Walgreen's.

La pharmacie en plein essor attribue les milkshakes, mais la vente d'alcool lorsqu'elle était illégale a sans doute aidé Walgreen's à passer de 20 magasins à 525 dans les années 1920.

33. Les hommes et les femmes ont commencé à boire ensemble pendant la prohibition.

Avant la prohibition, les hommes et les femmes étaient largement séparés socialement. Le pub était un domaine réservé aux hommes. Une fois que l'alcool est devenu illégal, les bars clandestins qui enfreignaient déjà la loi n'ont pas vraiment eu besoin de discriminer à qui ils vendaient, alors les femmes se sont jointes à la fête. Au fil du temps, les hommes et les femmes buvant et écoutant de la musique ensemble dans une pièce bondée et en sueur sont devenus la norme.

34. La prohibition a donné naissance à NASCAR.

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Le lien entre le hooch illégal et le sport de conduite incroyablement rapide est assez évident : les Moonshiners transportaient leurs marchandises illicites dans les voitures les plus rapides qu'ils pouvaient construire pour échapper à la police. Comme conduire vite est amusant, les gens ont continué à le faire même sans flics à leurs trousses, et en 1947, NASCAR a été fondée.

35. L'alcool de marque est devenu une grosse affaire pendant la Prohibition.

Moonshine était bon marché, mais il pourrait vous aveugler. Ou te tuer. Donc, si vous aviez de l'argent, vous commanderiez quelque chose avec un nom familier et une étiquette réconfortante. Les fabricants d'alcools étrangers ont créé des marques spécifiquement pour le marché américain afin de capitaliser sur le désir des consommateurs de ne pas être tués par une arnaque non réglementée.

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36. Il y a eu une explosion d'argot pendant la prohibition.

Gin de baignoire. Joint de jus. Baleine. Blotto. Beaucoup de mots sont sortis de l'imaginaire collectif tandis que les fabricants de gnôles servaient des éclairs blancs pour arroser les chiens en catimini.

37. L'application pendant la prohibition était tragiquement inégale.

Alors que le Congrès et le président continuaient à boire et que les riches se débrouillaient avec de l'alcool « médicinal » coûteux en pharmacie, la police appliquait la loi avec un effet dramatique parmi les communautés d'immigrants urbains et afro-américains.

38. Il y avait beaucoup de bruit à la Maison Blanche.

Interdiction, schmohibition. Le président Warren Harding (qui a voté pour la loi Volstead en tant que sénateur) tenait un bar bien approvisionné à la Maison Blanche et organisait de fréquentes soirées poker où tout le monde buvait du whisky.

39. Les membres du Congrès continuaient à boire et avaient leur propre fournisseur.

Le bootlegger George Cassiday a apporté des bouteilles d'alcool dans les bâtiments du Congrès dans une mallette, effectuant en moyenne 25 voyages par jour. Il est devenu largement connu sous le nom de 'L'homme au chapeau vert' lorsqu'il a été arrêté alors qu'il portait, hum, un chapeau vert, et interdit d'entrer dans l'immeuble de bureaux de Cannon House (il est donc passé au Russell Building). La police du Capitole l'a largement laissé passer sans contrôle, mais le Bureau de l'interdiction a lancé une opération d'infiltration qui a envoyé Cassiday en prison pendant 18 mois.

40. George Cassiday a estimé que 80 pour cent des membres du Congrès buvaient illégalement.

George Cassiday, bootlegger au Congrès, en 1930Bibliothèque du Congrès, Wikimedia // Pas de restrictions de copyright connues

Le bootlegger a écrit des articles pourLe Washington Postet a affirmé que 80% du Congrès avait enfreint sa propre loi pendant la Prohibition. Apparemment, ils ont également laissé des bouteilles partout.

41. L'interdiction a renversé l'opinion publique sur les pourboires.

Avant la Prohibition, le public considérait le pourboire comme un spectre dépassé de l'aristocratie. Mais avec la disparition des ventes d'alcool du jour au lendemain, de nombreuses entreprises ont souffert, alors elles ont réduit les coûts en payant moins les serveurs et ont encouragé les clients à donner un pourboire aux serveurs pour compenser la différence.

42. La consommation d'alcool a diminué pendant la prohibition.

Dans les premiers jours de la mise en œuvre de la Volstead Act, la consommation d'alcool est tombée à 30 pour cent des niveaux d'avant l'interdiction. Il a bondi alors que le 18e amendement était toujours en place, mais seulement à 60 à 70 pour cent du niveau d'origine.

43. Mettre fin à l'interdiction a demandé de faire ce qui n'avait jamais été fait.

Aux États-Unis, il existe deux méthodes pour ratifier les amendements à la Constitution : l'une consiste à envoyer l'amendement aux législatures des États ; la seconde est de l'envoyer aux États ratifiant les conventions. La deuxième méthode n'avait jamais été utilisée avant que le 21e amendement n'abroge le 18e, et elle n'a plus été utilisée depuis. Le 5 décembre 1933, l'Utah est devenu le 36e État à approuver l'abrogation de l'interdiction, rendant l'amendement officiel. Le Maine l'a adopté le lendemain, et le Montana, purement symbolique, l'a adopté au mois d'août suivant.

44. Deux États ont rejeté catégoriquement l'abrogation de l'interdiction.

La Caroline du Sud et la Caroline du Nord n'ont pas ratifié le 21e amendement. Plus radicalement encore, la Géorgie, le Kansas, la Louisiane, le Mississippi, le Nebraska, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et l'Oklahoma n'ont même pas convoqué de convention.

45. FDR a bu un martini pour marquer la fin de la prohibition.

L'interdiction a duré 13 ans, et lorsque l'Utah a mis les partisans de l'abrogation sur la marque, le président Franklin Roosevelt a célébré avec un martini et a déclaré: 'Ce dont l'Amérique a besoin maintenant, c'est d'un verre.'

46. ​​Certains États sont restés au sec après l'abrogation de l'interdiction.

Comme vous pouvez le deviner d'après les États qui ont même refusé d'envisager le 21e amendement, tout le monde n'était pas heureux de revenir à la consommation. Le Kansas, par exemple, a interdit l'alcool jusqu'en 1948. Au Kansas, au Mississippi et au Tennessee, les comtés doivent opter pour la légalisation de l'alcool. Environ 18 millions d'Américains vivent maintenant dans des zones « sèches ».

47. Le marché noir a fait 3 milliards de dollars par an pendant la prohibition.

Un transport d'alcool illégal trouvé pendant la ProhibitionNational Photo Company Collection, Wikimedia // Aucune restriction connue

Le commissaire à l'interdiction, le Dr James Doran, a estimé dans une interview de 1930 que l'industrie de l'alcool illicite rapportait 3 milliards de dollars par an, avec 25 millions de gallons d'alcool par an provenant de « la distillation dans de grands alambics cachés ». C'est 45 milliards de dollars en argent d'aujourd'hui compte tenu de l'inflation. Cela a également coûté au gouvernement 11 milliards de dollars de recettes fiscales perdues et plus de 300 millions de dollars à faire appliquer.

48. Soixante-dix pour cent des Américains boivent maintenant.

Malgré la prohibition, les Américains ne sont jamais tombés amoureux de l'alcool. Selon l'Enquête nationale de 2018 sur la consommation de drogues et la santé, environ 70 % des Américains de plus de 18 ans avaient consommé de l'alcool au cours de l'année écoulée. Plus de la moitié ont déclaré avoir bu un verre au cours du dernier mois.

49. Près d'un cinquième des Américains pensent que boire est moralement répréhensible.

Selon un sondage Gallup de 2019, 19% des Américains ont déclaré que boire de l'alcool était moralement répréhensible, et un sondage CNN de 2014 [PDF] a révélé que 18% pensaient que l'alcool ne devrait pas être légal. Ce n'est donc peut-être pas une surprise que...

50. Le Parti de la prohibition existe toujours.

Leur plate-forme est toujours enracinée dans le christianisme et soutient l'aide aux exploitants de vignobles pour changer leurs cultures.