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10 « noix » qui ne sont pas vraiment des noix

Qui n'aime pas un invité pédant ? La prochaine fois que vous êtes à un dîner et que quelqu'un sort les noix mélangées, saisissez le moment et faites savoir à tout le monde que beaucoup de friandises savoureuses que nous appelons noix ne méritent pas réellement le titre. Les botanistes définissent une «noix» comme un fruit sec à une graine enfermé dans une paroi ovarienne durcie (appelée péricarpe). Les véritables noix sont fusionnées à leurs coquilles et ne s'ouvriront pas naturellement une fois arrivées à maturité. Les noisettes correspondent aux critères. Les châtaignes aussi. Mais ces grignotines toujours populaires ne le font certainement pas.

1. Cacahuètes

L'ingrédient vedette du beurre de noix préféré des Américains n'est pas vraiment une noix. Au lieu de cela, les arachides sont considérées comme des légumineuses, avec le soja, les lentilles et les pois chiches. Contrairement aux noix, la plupart des légumineuses se présentent sous forme de gousses à ouverture automatique, qui peuvent ou non pousser sous terre, selon les espèces.

2. Amandes

Ces amandes se sont formées à l'intérieur d'un fruit charnu.onairjiw/iStock via Getty Images Plus

Les amandes sont des graines trouvées dans les fruits charnus ressemblant à des pêches de l'AsiePrunusarbre. Ils ont gagné une place sur notre liste parce que les noix réelles ne sont pas enveloppées dans des fruits ramollis. Alors, comment les botanistes classent-ils les amandes ? Comme graines de drupe. En bref, une drupe est un fruit mou avec une coque interne dure. (Pensez aux noyaux de pêches.)

3. Noix de cajou

Comme les amandes, les noix de cajou sont des graines de drupe extraites d'emballages de fruits rouges. Les agrafes du mélange montagnard sont issues de « pommes de cajou » rouges, jaunes ou vertes qui poussent sur les arbres d'Amérique du Sud. Les graines de cajou sont naturellement protégées par une enveloppe extérieure enduite de toxines qui est torréfiée pour neutraliser l'acide. Malgré ce mécanisme de défense, les délicieuses collations ont rapidement été adoptées par les explorateurs portugais et distribuées à travers le monde.

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4. Noix



Les noix sur lesquelles cet écureuil grignote sont des drupes, pas des noix. Serhii Ivashchuk/iStock via Getty Images Plus

Hé regarde, c'est un autre membre du clan drupe ! Les noix habitent les fruits verts sur les arbres tempérés du genre Juglans. La plupart des graines qui se retrouvent sur les tables des salles à manger américaines proviennent du noyer anglais,Juglans regia[PDF]. Même si vous ne mangez pas les drupes, vous pouvez probablement leur trouver une utilité : les coquilles de noix ont été incorporées dans tout, des produits cosmétiques à la litière pour chat.

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5. Pignons de pin

Environ 20 espèces de pins, dont le pin pignon italien, produisent de grosses graines qui sont récoltées en masse. Ces graines sont extraites des cônes selon un processus méticuleux, ce qui explique leur prix de vente élevé.

5. Noix du Brésil

Vous rencontrerez des noix du Brésil dans toute la forêt amazonienne, dans des pays comme le Pérou, la Colombie, le Venezuela et (bien sûr) le Brésil. Ils viennent d'un gousse durcie de 4 à 6 livres contenant jusqu'à deux douzaines de graines qui pourraient devenir des arbres un jour. Les gousses sont si lourdes, se faire cogner la tête par une chute suffit à vous étourdir ou même à vous tuer. Étonnamment, les noix du Brésil peuvent également être assez radioactives grâce aux racines des arbres, qui poussent profondément dans un sol riche en radium.

7. Noix de macadamia

Un verger de macadamia australien rempli de drupes indigènes du pays. oxime/iStock via Getty Images Plus

Gympie, Queensland, a une étrange prétention à la gloire : environ 70 pour cent de toutes les noix de macadamia sur Terre proviennent d'arbres cultivés dans la ville australienne. Les macadamias sont un aliment de base écologique dans le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud. Mais—arrêtez-nous si cela vous semble familier—leurs soi-disant « fous » sont des drupes.

8. Pistaches

Non seulement les drupes de pistaches, mais elles ont des coquilles qui s'ouvrent automatiquement avec un bruit de claquement littéral une fois que le contenu atteint une certaine taille. En fin de compte, cependant, au moins les pistaches sont approuvées par Frank Drebin.

9. Noix de pécan

Le terme algonquien pour « écrou qui nécessite une pierre pour se fissurer » nous a donné le mot anglaisnoix de pécan. Les noix de pécan sauvages peuvent être cueillies au Mexique et aux États-Unis, ce sont de véritables trésors nord-américains. Nom d'origine mis à part, ils ne peuvent pas être appelés avec précision des noix. Les botanistes les appellent généralement drupes, mais en raison de leur coquille dure, l'étiquette «noix drupacées» pourrait être plus appropriée. Quoi qu'il en soit, les noix de pécan ne sont pas de vraies noix. Ils font de bonnes tartes, cependant.

10. Noix de coco

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Ce singe effronté semble apprécier sa délicieuse drupe.Volga2012/iStock via Getty Images Plus

Drupe de taille inhabituelle, la noix de coco est un mastodonte fibreux qui porte une seule graine. L'intérieur charnu blanchâtre peut être immergé dans de l'eau chaude puis passé à travers un chiffon pour produire du lait de coco. Pendant ce temps, les coques extérieures sont responsables de certaines des catégories les plus délicieusement bizarres du Guinness World Records, telles que «la plupart des noix de coco vertes écrasées avec la tête en une minute». (Vous pouvez voir d'autres catégories inhabituelles de records du monde Guinness ici.)