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11 des histoires préférées d'Abe Lincoln

'Cela me rappelle…'Lorsque Lincoln a prononcé ces trois mots simples, vous saviez qu'il était temps de vous mettre à l'aise. Honest Abe avait une quantité infinie de blagues, de contes et d'anecdotes, y compris ces classiques folkloriques.

1. La femme parfaite

Le président a parlé d'un prédicateur du sud de l'Illinois qui, au cours de son sermon, a affirmé que le Sauveur [sic] était le seul homme parfait qui soit jamais apparu dans ce monde ; aussi qu'il n'y avait aucune trace, dans la Bible ou ailleurs, d'une femme parfaite ayant vécu sur la terre.

Sur quoi s'éleva au fond de l'église un personnage à l'air persécuté qui, le curé ayant cessé de parler, dit : « Je connais une femme parfaite, et j'en entends parler tous les jours depuis six ans.

'Qui était-elle?' demanda le ministre.

« La première femme de mon mari », répondit la femme affligée.

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— Histoire relayée par le soldat devenu éditeur James Grant Wilson (1832-1914)

2. Démolition équestre

Lors d'un banquet des rédacteurs en chef tenu en 1856, Lincoln, n'étant pas journaliste, se sentit plutôt aliéné. S'adressant à son auditoire, il s'est comparé au vilain cavalier. Cet homme, alors qu'il chevauchait un jour, est tombé sur une femme qui a dit sèchement : « Eh bien, pour l'amour de la terre, vous êtes l'homme le plus simple que j'aie jamais vu. »



'Oui, madame, mais je n'y peux rien', a-t-il répondu.

« Non, je suppose que non », a-t-elle admis, « mais vous pourriez rester à la maison ».

3. Le couteau de l'étranger

L'humour d'autodérision est venu naturellement à Lincoln ; une fois après avoir été appelé « à deux visages », il a plaisanté : « Si j'avais deux visages, pourquoi porterais-je celui-ci ? » Il raconta aussi cette histoire, relayée par le portraitiste Francis B. Carpenter (1830-1900) :

[Alors que je prenais le train,] J'ai été une fois accosté… par un étranger, qui a dit : « Excusez-moi, monsieur, mais j'ai en ma possession un article qui vous appartient de droit. » 'Comment c'est?' demandai-je, considérablement étonné. L'étranger sortit un jackknife de sa poche. « Ce couteau, dit-il, m'a été remis il y a quelques années avec l'injonction de le garder jusqu'à ce que je trouve un homme plus laid que moi. Je l'ai porté de ce temps à cela. Permettez-moi maintenant de dire, monsieur, que je pense que vous avez droit à la propriété.

4. Limonade dure

Dans le comté de Sangamon, il y avait un ancien professeur de tempérance, qui était très strict dans la doctrine et la pratique de l'abstinence totale. Un jour, après une longue balade sous le soleil brûlant, il s'arrêta chez un ami qui lui proposa de lui faire une limonade. Alors que la boisson douce était en train d'être mélangée, l'ami a demandé de manière insinuante s'il n'aimerait pas la moindre goutte de quelque chose de plus fort, pour se muscler les nerfs après la chaleur épuisante et l'exercice.

— Non, répondit le conférencier, je n'y pensais pas ; Je m'y oppose par principe. Mais, ajouta-t-il en jetant un coup d'œil nostalgique à la bouteille noire qui se tenait à portée de main, si vous parveniez à en mettre une goutte à mon insu, je suppose que cela ne me ferait pas autant de mal.

— Histoire relayée par leGazette de Cincinnati

5. Les toilettes de George Washington (NSFW)

Les fans de Daniel Day-Lewis pourraient reconnaître ce joyau d'une scène hilarante dansLincoln(2012):

L'histoire originale, parmi les plus irrévérencieuses de Lincoln, ressemblait à celle-ci : Ethan Allen (1738-1789) était un héros de la guerre d'Indépendance qui « a eu l'occasion de visiter l'Angleterre » peu de temps après la proclamation de la paix. Au cours de ce voyage, les hôtes britanniques d'Allen l'ont bombardé de blagues sur 'les Américains et le général Washington en particulier et un jour, ils ont eu une photo du général Washington' qui a été ostensiblement accrochée dans une dépendance. Bien qu'il n'ait pas pu manquer cette peinture, Allen ne l'a jamais mentionné. Finalement, les Britanniques ont demandé s'il avait repéré la ressemblance de Washington dans les toilettes. Allen l'avait fait et a ajouté : « c'était un [endroit] très approprié pour qu'un Anglais le garde … il n'y a rien qui fera qu'un Anglais puisse chier aussi vite que la vue de Genl. Washington.'

6. Le cochon de prix

J'avais l'habitude de connaître [un vieux fermier] dans l'Illinois. Il s'est mis en tête de se lancer dans l'élevage de porcs, alors il a envoyé en Europe et a importé la meilleure race de porcs qu'il pouvait acheter. Le porc de prix a été mis dans un enclos et les deux garçons espiègles du fermier, James et John, ont été invités à s'assurer de ne pas le laisser sortir. Mais James a laissé sortir la brute dès le lendemain.

Le porc est allé directement vers les garçons et a conduit John dans un arbre. Ensuite, il est allé chercher le siège du pantalon de James, et le seul moyen pour le garçon de se sauver était de s'accrocher à la queue du porc. Le porc n'abandonnerait pas sa chasse, ni le garçon sa prise. Après qu'ils eurent fait de nombreux cercles autour de l'arbre, le courage du garçon commença à lâcher et il cria à son frère : « Je dis John, descends vite et aide-moi à lâcher ce porc !

— Histoire prétendument racontée au gouverneur de Pennsylvanie Andrew Curtin (1817-1894).

Le célèbre passionné d'histoire Gregory Peck a pu raconter cette histoire tout en essayant de jouer Lincoln dans la mini-série de 1982 de HBO.Le bleu et le gris:

7. Quelqu'un appelle un barbier…

Même les candidats à la présidence ont des jours de mauvaise coiffure. Après la fin du RNC de 1860, se souvient Lincoln, les journalistes n'ont pas pu s'empêcher de se moquer de sa vadrouille.

Quand j'ai été nommé, à Chicago, un homme entreprenant a pensé qu'un grand nombre de personnes aimeraient voir à quoi ressemblait Abe Lincoln, et, comme je ne m'étais pas longtemps assis pour une photo, cet homme l'ayant vue, s'est précipité et a acheté le négatif. Il [publiait des exemplaires] … et, si active était leur circulation, ils se vendaient dans toutes les régions du pays. Peu de temps après qu'ils aient atteint Springfield, j'ai entendu un garçon les crier à vendre dans les rues. « Voici votre image d'Abe Lincoln ! » il cria. « Achetez-en un, ne vendez que deux shillings ! Il aura fière allure quand il se fera coiffer !

— Histoire relayée par le télégraphe du ministère de la Guerre Albert B. Chandler (1840-1923)

8. Dites-leur ce qu'ils veulent entendre

[Un cheval a été] vendu au carrefour près de l'endroit où j'ai vécu. Le cheval était censé être rapide, et pas mal de personnes étaient présentes à l'heure fixée pour la vente. Un petit garçon a été employé pour monter le cheval d'avant en arrière pour exposer ses points. L'un des acheteurs potentiels a suivi le garçon sur la route et lui a demandé confidentiellement si le cheval avait une attelle. — Eh bien, monsieur, dit le garçon, si c'est bon pour lui, il l'a, mais si ce n'est pas bon pour lui, il ne l'a pas.

— Histoire relayée par le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton (1814-1869)

9. Il n'y a pas d'endroit comme Springfield…

L'Illinois appelle actuellement Springfield sa capitale, en grande partie grâce à une campagne menée par le sénateur Lincoln de l'époque. Pourtant, bien qu'il y ait vécu pendant plus de 22 ans, le futur président a parfois fait des punchlines aux dépens de sa ville.

Une fois, dira Lincoln, un visiteur était arrivé en ville pour donner des conférences. Apprenant qu'il devait d'abord obtenir l'autorisation du secrétaire d'État, il a organisé une réunion. « De quoi parlent vos conférences ? » demanda le secrétaire. « Il s'agit de la seconde venue du Seigneur », répondit le visiteur.

« Ne perdez pas votre temps », a déclaré le secrétaire, « si le Seigneur a vu Springfield une fois, il ne reviendra pas. »

10. Eh bien, n'êtes-vous pas un pistolet ?

Un citoyen respectueux des lois s'est un jour retrouvé à regarder dans le canon d'une arme à feu. Selon Lincoln, cet attaquant a gravement sous-estimé sa cible, qui s'est précipitée en avant et a pris l'arme. 'Arrêter!' hurla l'escroc. « Rendez-moi ce pistolet ; vous n'avez aucun droit sur ma propriété !

11. Une relique révolutionnaire (NSFW)

[Il était une fois un homme] qui avait une grande vénération pour les reliques révolutionnaires. Il a entendu qu'une vieille dame… avait une robe qu'elle avait portée pendant la guerre d'Indépendance. Il a rendu une visite spéciale à cette dame et lui a demandé si elle pouvait produire la robe pour satisfaire son amour des choses anciennes. Elle l'obligea en ouvrant un tiroir et en ressortant l'article en question… le chasseur de reliques prit la vieille robe et l'embrassa chaleureusement.

La vieille dame pratique en voulait plutôt à une telle bêtise à propos d'un vieux vêtement et elle a dit : « Étranger, si tu veux embrasser quelque chose de vieux, tu ferais mieux de m'embrasser le cul. Elle a seize ans de plus que cette robe.

— Récit relayé par le secrétaire à l'Intérieur John Palmer Usher (1816-1889)