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11 faits étonnants sur les rats

Les rats sont là-haut avec les serpents et les araignées quand il s'agit d'effrayer les gens. Il suffit d'apercevoir un rat aux yeux brillants et aux dents jaunes se précipitant dans le sous-sol ou se précipitant sur un trottoir de la ville pour faire crier la plupart des gens.

Il y a beaucoup à admirer chez les rats : ils sont intelligents, étonnamment soignés et font d'excellents animaux de compagnie. Mais avouons-le : ils sont aussi l'étoffe des cauchemars. Ces faits sur les deux types de rats qui aiment vivre autour des gens : les rats bruns (alias les rats norvégiens,Rattus norvegicus) et les rats noirs (alias rats noirs,R. rattus) - vous remplira de terreur, ou de crainte, ou peut-être les deux.

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1. Les rats peuvent se faufiler à travers des trous extrêmement petits.

Un rat peut se faufiler dans un trou de la taille d'un quart, grâce à son squelette pliable. Ses côtes sont articulées au niveau de la colonne vertébrale et peuvent se replier comme un parapluie, ce qui signifie que tout trou assez grand pour la tête d'un rat est assez grand pour le reste de lui.

2. Les rats peuvent mâcher presque n'importe quoi.

Les rats peuvent ronger le bois épais, les tuyaux en métal, les murs de briques et le ciment. Leurs dents de devant sont longues - elles poussent d'environ 5 pouces chaque année - et aussi très pointues, avec une fonction d'auto-affûtage astucieuse : les bords des dents supérieures et inférieures se frottent l'un contre l'autre, faisant l'effet d'un couteau sur une pierre à aiguiser.

3. Quand les rats mordent, ils sont sérieux.

Les rats ne mordent généralement que lorsqu'ils sont acculés. Mais alors ils mordent fort—trèsdifficile. Leurs mâchoires sont construites comme celles d'un alligator et peuvent exercer jusqu'à 7 000 livres de force par pouce carré, ce qui signifie que leurs dents peuvent facilement trancher jusqu'à l'os humain, comme l'a découvert un biologiste de l'État de New York lorsqu'il a ramassé un rat de laboratoire errant avec sa main. 'Il a mis ses dents directement dans mon index', a déclaré Stephen C. Frantz à Richard Conniff dans son livreLes rats! Le bon le mauvais et le laid. «La membrane qui recouvre l'os est assez sensible et elle grinçait des dents d'avant en arrière. J'ai des frissons en y pensant.

4. Les rats sont de superbes athlètes.

Les longues griffes sur les pattes d'un rat lui permettent d'escalader des murs de briques ou de ciment avec la facilité de Spider-man. Descendre n'est pas un problème non plus : un rat peut tomber de 15 mètres et retomber sur ses pattes sans se blesser. Les rats sont également des sauteurs phénoménaux ; ils peuvent sauter 2 pieds dans les airs d'une position debout. Avec un départ en courant, les rats ajoutent un autre pied à leurs sauts, ce qui, selon Conniff, équivaut à une personne sautant au sommet d'un garage. Selon une étude [PDF], les rats peuvent soulever des objets pesant près d'une livre, soit plus que le poids corporel moyen d'un rat.

5. Oui, des ratspouveznager dans vos toilettes.

Les rats peuvent nager pendant trois jours d'affilée (dans des conditions de laboratoire), ils peuvent retenir leur souffle sous l'eau jusqu'à trois minutes et ils peuvent effectuer leur tour de squelette en nageant. Tout cela signifie que, oui, ils peuvent pagayer dans les tuyaux d'égout, se faufiler dans votre plomberie et apparaître dans vos toilettes.



6. Les rats sont des machines sexuelles.

Les rats laissent les lapins dans la poussière lorsqu'il s'agit de se reproduire. 'S'ils ne mangent pas, les rats ont généralement des relations sexuelles', écrit Robert Sullivan dans son livre délicieuxRats : observations sur l'histoire et l'habitat des habitants les plus indésirables de la ville. Au cours d'une seule période de réceptivité de six heures, un rat femelle peut s'accoupler jusqu'à 500 fois, ce qui explique comment, selon Sullivan, une paire de rats peut finir par produire 15 000 descendants en un an et pourquoi ils sont les plus courants. mammifère dans le monde.

7. Les rats sont de taille XXL.

En moyenne, le rat brun mesure environ 16 pouces de long (y compris sa queue) et pèse moins d'une livre. Si un rat vit près d'une source de nourriture stable, comme une benne à ordures, il peut mesurer 20 pouces de long et peser 2 livres. Mais c'est minuscule comparé au rat laineux Bosavi, qui a été découvert en 2009 par une expédition de la BBC sur un volcan éteint en Papouasie-Nouvelle-Guinée. La bête de 32 pouces de long pesait plus de 3 livres et ne montrait aucune peur des humains. On pense que c'est l'un des plus gros au monde, et c'est un 'vrai rat, du même genre que celui que l'on trouve dans les égouts de la ville', a déclaré à la BBC le mammalogiste Kristofer Helgen. Ne vous inquiétez pas de le rencontrer dans la rue, cependant : le rat, qui appartiendrait au genreMallomys, ne vit que dans la zone du volcan.

8. Les rats pourraient se moquer de vous.

Les rats émettent des gazouillis aigus (surtout lorsqu'ils sont chatouillés par des humains) que les humains ne peuvent pas entendre, mais que les scientifiques pensent être l'équivalent d'un rire.

9. Les rats ont des papilles gustatives très sensibles.

Ce n'est pas facile d'empoisonner un rat. Les animaux peuvent détecter des quantités infinitésimales de poison dans les aliments, à peine une partie par million. 'C'est comme pouvoir goûter une cuillère à café de chocolat dans 1302 gallons de lait', écrit Conniff. Les rats sont également prudents lorsqu'ils mangent des aliments inconnus; ils commenceront par manger juste un tout petit peu pour s'assurer qu'ils ne tombent pas malades.

10. Les rats préfèrent que vous ne vous lavez pas le visage.

Parfois, là où il y a de fortes infestations, les rats mordent le visage et les mains des gens la nuit pendant leur sommeil, attirés par les résidus de nourriture sur leur peau. C'est peut-être le bon moment pour déménager dans une nouvelle ville car, une fois qu'un rat vous mord, ses chances de mordre un autre humain augmentent considérablement. C'est comme si, après avoir trouvé un nouvel aliment préféré, vous le commandez dans chaque restaurant que vous visitez. En 1945, Curt Richter, un biologiste de l'Université Johns Hopkins, a donné du sang humain à des rats capturés [PDF] et a conclu qu'« une forte envie de sang pourrait expliquer pourquoi, une fois qu'ils ont mordu une personne, les rats sont apparemment susceptibles d'en mordre une autre. '

11. Les rats peuvent survivre aux explosions nucléaires.

Au cours des années 1950, des rats noirs vivant sur l'atoll d'Enewetak dans le Pacifique Sud ont confondu les scientifiques en survivant aux essais de bombes atomiques. Bien que les détails soient sommaires, on pense que les premiers essais nucléaires ont effacé la population de rats polynésiens et que l'atoll a ensuite été repeuplé avec une autre espèce de rat qui s'est enfouie profondément pour survivre aux futurs tests.

Source supplémentaire:Frightlopedia : Une encyclopédie de tout ce qui est effrayant, effrayant et effrayant, des arachnides aux zombies