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11 faits étonnants sur les veines

Le corps humain est une chose incroyable. Pour chacun de nous, c'est l'objet le plus intime que nous connaissions. Et pourtant, la plupart d'entre nous ne le connaissent pas assez : ses caractéristiques, ses fonctions, ses bizarreries et ses mystères. Notre série The Body explore l'anatomie humaine, partie par partie. Considérez-le comme une mini encyclopédie numérique avec une dose de wow.

Sous votre peau, et plus profondément dans votre corps, courent des réseaux de veines. Ces structures minces en forme de tube sont une partie essentielle du système circulatoire, qui distribue le sang et les nutriments dans tout le corps. Ce que Thomas E. Eidson, un phlébologue (spécialiste des maladies des veines) chez Atlas Vein Care à Arlington, au Texas, trouve le plus convaincant à propos des veines, c'est « à quel point le système circulatoire peut sembler absolument complexe et fragile tout en étant si résistant et adaptatif. .'

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1. LES VEINES SONT UN DES TROIS TYPES DE VAISSEAUX SANGUINS.

Trois types de vaisseaux sanguins composent le système circulatoire humain : les artères, les veines et les capillaires. Ces trois vaisseaux transportent le sang, l'oxygène, les nutriments et les hormones vers les organes et les cellules. Alors que les artères transportent le sang oxygéné du cœur vers les tissus du corps, les veines transportent le sang appauvri en oxygène des tissus vers le cœur et possèdent en fait des valves spéciales qui les aident à atteindre ce flux directionnel. Les capillaires sont de minuscules vaisseaux sanguins qui relient les artères aux veines et permettent aux nutriments du sang de se diffuser dans les tissus du corps.

2. UNE SEULE VEINE EST COMPOSÉE DE TROIS COUCHES.

Les veines, aussi petites soient-elles, se composent de trois couches. Selon Eidson, ces couches sont connues sous le nom de tunica adventitia, tunica media et tunica intima. La tunique adventice est la couche externe dure des artères et des veines et est constituée principalement de tissus conjonctifs. La couche intermédiaire, tunica media, est constituée de fibres musculaires lisses et élastiques. Cette couche est plus fine dans les veines que dans les artères. La couche la plus interne, tunica intima, entre en contact direct avec le sang lorsqu'il circule dans la veine. Cette structure est composée de cellules lisses et possède un centre creux appelé lumière.

3. NOS CORPS CONTIENNENT JUSQU'À 100 000 MILLES DE VAISSEAUX SANGUINS.

On estime que toutes les artères, veines et capillaires d'un enfant humain, étirées bout à bout, font environ 2,5 fois le tour de la Terre (l'équivalent d'environ 60 000 milles). La quantité de vaisseaux sanguins chez un adulte humain ferait quatre fois le tour de notre planète, soit 100 000 milles, selon Eidson.

4. LES CAPILLAIRES SONT PLUS PETITS QUE LA LARGEUR D'UN CHEVEUX HUMAIN.

Les capillaires sont minuscules - à leur plus petit, ils font moins d'un tiers de l'épaisseur d'un cheveu humain. Mais pour vraiment mettre les choses en perspective, considérez que lorsque les globules rouges circulent dans les capillaires, «[ils] doivent les traverser une cellule à la fois dans une ligne à file unique», explique Eidson.

5. LE SYSTÈME CIRCULATOIRE DES MÉDECINS AVAIT TOUT MAL JUSQU'AU 17ÈME SIÈCLE.

'Les médecins ont suivi un modèle incorrect du système circulatoire proposé par le médecin et philosophe grec Galien de Pergame à partir du IIe siècle de notre ère jusqu'aux années 1600', explique Eidson. Selon un article de laJournal of Thrombosis and Hémostase, Galien pensait qu'il y avait deux systèmes : un dans lequel le foie, et non le cœur, produisait du sang qui était distribué dans le corps par centrifugation, et un autre où les artères transportaient l'air des poumons et davantage de sang vers les tissus. 'Le sang ne circulait pas, mais plutôt un flux et un reflux lents', a déclaré l'auteur W.C. Aird a écrit. Cette attitude a prévalu jusqu'en 1628, lorsque le médecin anglais William Harvey a décrit pour la première fois correctement le système circulatoire et la fonction du cœur.



6. LE CORPS PEUT FORMER DE NOUVEAUX NAVIRES QUAND L'UN EST BLOQUÉ.

Eidson dit que le corps peut former de nouveaux vaisseaux sanguins si une voie est bloquée, un processus appelé angiogenèse ou néovascularisation. Du côté positif, c'est le processus par lequel les plaies de la chair guérissent, attirant les nutriments et l'oxygène des capillaires sains les plus proches vers le site de ceux qui sont endommagés ; ce n'est pas trop difficile étant donné le nombre de capillaires dans le corps. Du côté négatif, ce même processus peut conduire à une néovascularisation cornéenne, dans laquelle de nouveaux vaisseaux sanguins envahissent la cornée à partir du limbe, une partie de l'œil où la cornée rencontre la sclérotique - la partie blanche de l'œil. Les vaisseaux sanguins supplémentaires peuvent provoquer une inflammation et des cicatrices de la cornée, et même entraîner la cécité.

7. UN MÉDECIN A RÉALISÉ UNE EXPÉRIENCE PIONNIÈRE SUR LES VEINES DU BRAS, LA SIENNE.

Le médecin allemand Werner Forssmann a effectué un cathétérisme cardiaque sur lui-même en 1929. Dans cette procédure, un tube mince appelé cathéter est inséré dans l'un des gros vaisseaux sanguins du bras qui mène au cœur. La communauté médicale de l'époque pensait que l'étude du cœur était très peu orthodoxe, mais Forssmann était déterminé à leur prouver le contraire. Si la procédure réussissait, Forssmann serait en mesure de montrer qu'un cathéter pouvait évaluer la pression dans l'organe et le fonctionnement du cœur.

Il a fait une incision à l'intérieur de son coude gauche et a enfilé le tube mince dans son cœur et a demandé à un technicien de prendre une radiographie pour prouver que la pénétration était un succès. Puis il a calmement retiré le cathéter de son bras sans effets secondaires. Maintenant, 'c'est une procédure effectuée aux États-Unis environ 1 million de fois par an', dit Eidson. Forssmann a également remporté le prix Nobel de médecine en 1956, faisant taire ses détracteurs.

8. DES VEINES FORTES SONT ESSENTIELLES POUR UN CORPS FORT.

Les veines renvoient le sang appauvri en oxygène vers le cœur contre la force de gravité. 'Si les veines sont trop faibles - une condition appelée insuffisance veineuse - le sang peut s'accumuler dans les jambes et la peau, provoquant un gonflement, une douleur, une décoloration et des plaies', explique Albert Malvehy, spécialiste veineux et lymphatique et échographiste en phlébologie à Delray Beach, Floride. L'insuffisance veineuse chronique est plus fréquente chez les personnes obèses, enceintes ou qui ont des antécédents familiaux du problème. Elle peut également être causée par une pression artérielle élevée dans les veines des jambes, résultant d'une position assise ou debout prolongée ; pas assez d'exercice, tabagisme ou thrombose veineuse profonde (caillots sanguins). Selon la gravité, les traitements peuvent aller de la médication à la chirurgie.

9. LES VARICOSES SONT CAUSÉES PAR DES VALVES ENDOMMAGÉES.

Lorsque les valves veineuses sont endommagées, le sang peut couler dans la mauvaise direction et conduire à des veines étirées et bombées, a déclaré à Trini Radio Gregory P. Kezele, directeur médical des Vein Clinics de Cleveland. Les varices, dont la couleur peut aller du violacé au neutre, apparaissent tordues et noueuses, et peuvent être soulevées à la surface de la peau. (Ne les confondez pas avec les varicosités, qui sont des amas de veines bleuâtres ou rougeâtres près de la surface de la peau qui ressemblent à des toiles, d'où le nom.) Des conditions comme la grossesse, l'obésité et une prédisposition génétique peuvent les provoquer. Une fois que les varices apparaissent, généralement sur les jambes, elles nécessitent une intervention médicale pour s'en débarrasser.

Les veines sont une partie essentielle de la circulation normale dans le corps, donc les varices peuvent être plus qu'un simple problème esthétique. 'Ils peuvent être le signe d'un problème de circulation plus profond', explique Malvehy. « Les personnes souffrant de varices, de douleurs aux jambes, du syndrome des jambes sans repos, de blessures aux jambes et d'un gonflement des jambes doivent être examinées par un spécialiste des veines. »

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Une personne sur cinq souffre d'une maladie veineuse. Il y a à peine 10 ans, il existait peu de traitements pour les personnes souffrant de varices, à l'exception de la chirurgie de stripping des veines, dans laquelle les veines problématiques sont enlevées. Malvehy dit qu'au cours de la dernière décennie, 'il y a eu une révolution dans le traitement, de sorte que presque tous les problèmes veineux peuvent être traités au bureau sans temps d'arrêt'.

Un traitement courant est la sclérothérapie, dans laquelle une solution liquide est forcée dans la veine bombée pour arrêter le flux sanguin. La veine finira par se transformer en tissu cicatriciel et disparaître, bien que des traitements de suivi puissent être nécessaires.

Un autre traitement est l'ablation thermique, réalisée sous guidage échographique. Kezele explique qu'un médecin insère un petit cathéter dans les veines malades, qui délivre ensuite de la chaleur ; la chaleur fermera le flux sanguin vers les veines à problèmes et améliorera la circulation car le sang se détourne vers les veines saines.

10. UNE PREMIERE REPRÉSENTATION DE LA MALADIE DES VEINES APPARAÎT DANS UNE SCULPTURE DE 340 AEC.

Selon Kezele, la première représentation de la maladie veineuse apparaît sur une tablette grecque datant du 4ème siècle avant notre ère. La sculpture, du sanctuaire d'Amynos, montre un homme serrant une jambe géante et désincarnée avec une veine bombée. Kezele suggère sur son site Web que ' cela montre le fonctionnaire grec Lysimachide dédiant une fausse jambe souffrant d'une varice à Amynos ', un héros athénien vénéré comme guérisseur.

11. LES VEINES PEUVENT « SORTIR » LORS DE L'EXERCICE.

Il existe de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles les athlètes ont souvent de grosses veines bombées visibles sur leurs bras ou leurs jambes après l'entraînement. L'aspect filandreux est tout à fait normal et temporaire. Écrire dansScientifique américain, le professeur de physiologie Mark A. W. Andrews a déclaré qu'une cause probable des veines saillantes est la pression artérielle pendant l'exercice. Le sang qui reposerait autrement dans les capillaires est expulsé par la pression dans le muscle environnant. Ce processus, appelé filtration, fait gonfler les muscles, ce qui rapproche les veines voisines de la surface de la peau, ce qui leur donne un aspect bombé. Le processus est plus visible chez les athlètes et les culturistes avec très peu de graisse sous-cutanée.