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11 faits impressionnants sur l'Axolotl


trasroid, Flickr // CC BY-NC 2.0

Avec de grosses branchies en forme de branche, des membres en forme de lézard et un joli sourire permanent, il est difficile de ne pas tomber amoureux de l'axolotl.

1. Ne vous inquiétez pas, nous vous aiderons à le prononcer.

Phonétiquement, c'est 'Ax-oh-lot-ul'.Atlsignifie « eau » etxolotlsignifie 'chien', d'après le Xolotl, la divinité canine aztèque.

2. Les axolotls sauvages sont rarement blancs.

Brian Gratwicke, Flickr // CC BY-NC 2.0

Bien que vous puissiez en voir beaucoup de blancs en captivité, l'animal est normalement brun verdâtre ou noir. Les blancs sont appelés « leucistiques » et descendent d'un mâle mutant qui a été expédié à Paris en 1863. Ils ont ensuite été spécialement élevés pour être blancs aux yeux noirs (différents des albinos, qui ont généralement les yeux rouges).

3. Leur coiffe à plumes n'est pas seulement pour le spectacle.

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Les branches incroyablement stupides qui poussent à partir de la tête de l'axolotl peuvent ne pas sembler pratiques, mais ce sont en fait les branchies de la salamandre. Les filaments attachés aux longues branchies augmentent la surface d'échange gazeux.

4. Les sauvages ne peuvent être trouvés qu'à un seul endroit.



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Bien que vous puissiez trouver des axolotls dans les aquariums et les laboratoires du monde entier, il est beaucoup plus difficile de les trouver dans la nature. Les animaux ne peuvent être trouvés que dans les lacs et les canaux de Xochimilco, au Mexique. L'axolotl mange de petits poissons, des vers et tout ce qu'il peut trouver qui rentre dans sa bouche.

5. Ils sont en danger critique d'extinction.

Robert Röhl, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

En raison de la perte d'habitat, de la pollution et de l'introduction d'espèces envahissantes comme le tilapia et la carpe, ces salamandres sont de plus en plus proches de l'extinction.

Pour tenter de faire revivre l'espèce, les chercheurs ont construit des « abris » faits de roseaux et de roches pour filtrer l'eau et créer un espace de vie plus désirable. Malheureusement, les chiffres continuent de baisser. Il y avait environ 6000 axolotls sauvages documentés dans une enquête de 1998, mais aujourd'hui, les chercheurs ont la chance d'en trouver. Pendant une brève période en 2014, les biologistes n'ont pas réussi à trouver un seul chien d'eau et ont craint que les salamandres ne se soient éteintes à l'état sauvage. Heureusement, certains ont depuis été retrouvés errant dans l'eau. Et bien que ce ne soit pas idéal, même si l'animal insaisissable disparaît complètement de la nature, l'espèce continue de prospérer en captivité.

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6. Vous pouvez les manger.

YoAndMi, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Avant que l'axolotl ne soit une espèce en voie de disparition, les indigènes de Xochimilco se nourrissaient de salamandres. Les tamales axolotl étaient un favori, servi entier avec de la semoule de maïs. En 1787, Francesco Clavigero écrivait que « l'axolotl est sain à manger et a à peu près le même goût que l'anguille. On pense qu'il est particulièrement utile en cas de consommation.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours goûter l'une de ces créatures, mais vous devrez peut-être vous rendre au Japon pour le faire. Un restaurant à Osaka sert des axolotls entiers, frits. Ils ont apparemment le goût de la chair de poisson blanc, mais avec un croquant.

7. Ils ont un passé mythologique.

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Xolotl était un dieu à tête de chien de la mythologie aztèque. Dieu de toutes choses sinistres, la divinité conduirait les âmes des morts aux enfers. Comme pour toute mythologie, il y a beaucoup de récits mitigés sur ce qui s'est passé ensuite, mais certains pensent que Xolotl avait peur d'être tué et transformé en axolotl à cacher. La salamandre est piégée dans l'eau de Xochimilco, incapable de se transformer et de marcher sur terre.

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8. Les axolotls présentent de la néoténie.

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La néoténie signifie qu'une créature peut atteindre la maturité sans passer par la métamorphose. Dans des cas moins extrêmes, il présente simplement des traits juvéniles après avoir atteint l'âge adulte. Les axolotls sont un excellent exemple de néoténie car à mesure qu'ils grandissent, ils ne mûrissent jamais. Contrairement aux têtards ou à des animaux similaires, les axolotls s'accrochent à leurs branchies et restent dans l'eau, malgré la croissance de leurs poumons.

'La seule chose que les espèces néoténiques ont comme avantage est que si vous ne subissez pas cette métamorphose, vous êtes plus susceptible de vous reproduire plus tôt. Vous avez déjà une longueur d'avance », a déclaré le biologiste Randal VossFILAIRE.

9. Mais parfois, ils peuvent grandir avec un petit coup de pouce.

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Parfois, à la suite d'une mutation ou d'une injection d'iode d'un scientifique, les axolotls peuvent être forcés de quitter leur foyer aquatique sûr. La piqûre donne à l'animal une poussée d'hormones qui conduit à une maturation soudaine (chez l'homme, cela s'appelle « se faire expulser du sous-sol de ses parents »). Les axolotls deviennent étonnamment similaires à leur proche parent, la salamandre tigrée, mais ils continuent de se reproduire uniquement avec leur propre espèce.

Transformer votre ami aquatique en un habitant de la terre peut sembler cool, mais laissez-le aux professionnels ; Axolotl.org exhorte fortement les propriétaires à ne jamais interférer avec la biologie de leurs animaux de compagnie, car cela sera probablement fatal.

10. La régénération n'est pas un problème pour eux.

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Il n'est pas rare que les amphibiens puissent se régénérer, mais les axolotls passent au niveau supérieur. En plus de pouvoir régénérer ses membres, l'animal peut également reconstruire ses mâchoires, ses épines et même son cerveau sans aucune cicatrice. Le professeur Stéphane Roy de l'Université de Montréal a expliqué àScientifique américain:

Vous pouvez couper la moelle épinière, l'écraser, retirer un segment et elle se régénérera. Vous pouvez couper les membres à n'importe quel niveau - le poignet, le coude, le haut du bras - et ça va se régénérer, et c'est parfait. Il ne manque rien, il n'y a pas de cicatrices sur la peau au site d'amputation, chaque tissu est remplacé. Ils peuvent régénérer le même membre 50, 60, 100 fois. Et à chaque fois : parfait.

Les scientifiques ont également transplanté des organes d'un axolotl à un autre avec succès.

11. Les scientifiques cherchent à exploiter cette capacité.

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Le Salk Institute for Biological Studies étudie le fonctionnement de la régénération chez des animaux comme les axolotls et a publié deux études en 2012 avec leurs résultats. L'espoir est que si nous pouvons pleinement comprendre la régénération, nous pouvons recréer le phénomène chez les êtres humains.

Malheureusement, les résultats obtenus jusqu'à présent ont montré que le processus pourrait être encore plus compliqué que prévu. Les scientifiques craignent que les humains n'aient même pas les gènes nécessaires pour se régénérer avec succès. Mais il y a une lueur d'espoir : bien que la repousse des membres ne soit peut-être pas sur la table, de futures études peuvent faire la lumière sur des techniques de guérison plus petites.

« Il est important de comprendre comment fonctionne la régénération au niveau moléculaire chez un vertébré qui peut se régénérer dans un premier temps », a déclaré l'auteur principal des études, Tony Hunter. 'Ce que nous apprenons peut éventuellement conduire à de nouvelles méthodes de traitement des affections humaines, telles que la cicatrisation des plaies et la régénération de tissus simples.'