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11 faits marquants sur les orages

Les orages peuvent inspirer toute la gamme des émotions humaines avec leurs démonstrations éclatantes de la fureur de la nature. Les tempêtes sont utilisées pour donner un ton inquiétant à des histoires effrayantes, même si elles apportent un soulagement bien nécessaire aux champs desséchés ou aux humains en détresse par une chaude journée. Ces torrents sont aussi fascinants à étudier qu'à regarder, et aussi communs soient-ils, ils sont en fait assez complexes.

1. CE QUI SE PASSE…

L'air chaud et humide est le carburant qui fournit à un orage l'énergie dont il a besoin pour survivre. Une colonne d'air chaud s'élevant rapidement dans l'atmosphère est connue sous le nom de courant ascendant, et ces vents ascendants peuvent avoir du punch. La force d'un courant ascendant dépend de l'importance de la différence de température entre les différents niveaux de l'atmosphère. Un courant ascendant peut dépasser 100 mph dans les orages les plus forts.

2. LE SOMMET DE LA TEMPÊTE EST LISSE.

Un courant ascendant continuera vers le ciel jusqu'à ce que l'air ascendant ne soit plus plus chaud que l'air qui l'entoure. L'air qui s'élève s'étend à cet endroit, créant des nuages ​​​​plats en forme d'enclume qui font d'un orage lointain un spectacle si spectaculaire. Encore plus étonnants sont les nuages ​​mammatus, des formations en forme de bulles qui peuvent se développer le long des enclumes. En raison de la force de la tempête nécessaire pour produire ces formations vives, elles sont souvent associées à de violents orages.

3. LA PLUIE ENTRAÎNE UNE TEMPÊTE.

Une fois que le poids des gouttes de pluie suspendues dans un orage naissant devient trop lourd pour que le courant ascendant puisse tenir, ou une fois que les gouttes de pluie tombent des côtés du courant ascendant, elles commencent à tomber au sol sous forme de précipitations. La pluie qui tombe entraîne l'air plus frais vers le sol, créant un courant descendant ou cette brise fraîche que vous ressentez avant et pendant une tempête. La plupart des courants descendants sont assez faibles, mais certains sont assez forts pour provoquer des vents destructeurs à la surface. Un orage meurt une fois que l'air frais du courant descendant coupe le flux d'air chaud vers le courant ascendant, affamant la tempête et la faisant pleuvoir.

4. IL EXISTE DIFFÉRENTS TYPES D'ORAGES.

Tous les orages ne sont pas identiques. Il existe trois principaux types d'orages. La plupart des orages sont unicellulaires, ou une tempête qui s'intensifie, pleut pendant une demi-heure et se dissipe. Lorsque cette tempête s'effondre, le vent de son courant descendant peut déclencher d'autres tempêtes dans une réaction en chaîne. Il existe également des orages multicellulaires, dont les plus courants sont des lignes de grains. Le troisième type d'orage est une supercellule, ou un orage qui a un courant ascendant rotatif. Le courant ascendant tordu aide les supercellules à survivre pendant de nombreuses heures et à produire des conditions météorologiques plus violentes (grosse grêle, vents plus forts et tornades plus fortes) qu'un orage normal.

5. LA GRELE REBONDIT COMME DU POPCORN.

Si les températures sont juste au milieu d'un orage, certaines des gouttes de pluie commenceront à geler en rebondissant dans le courant ascendant. Le mouvement de haut en bas du grêlon nouvellement formé entraînera l'accumulation de plus de liquide à l'extérieur de la pierre, un processus qui fait pousser les grêlons en couches comme un oignon. La grande majorité de la grêle n'est pas assez grosse pour causer des dommages, mais les courants ascendants de certains orages sont si intenses qu'ils peuvent supporter des grêlons de la taille d'une balle molle ou plus.

6. LES ORAGES SONT ÉLECTRIFIANTS.

La friction entre les cristaux de glace, les gouttes de pluie et les grêlons se déplaçant dans une tempête peut provoquer une accumulation électrostatique entre les nuages ​​et le sol qui libère son énergie dans un éclair brillant. La foudre est plus chaude que la surface du Soleil, chauffant l'air si vite que l'onde de choc rayonne dans un bang sonique que nous entendons comme le tonnerre. Tout tonnerre est causé par la foudre, et tout éclair provoque le tonnerre. Il n'existe pas de « foudre de chaleur », un terme utilisé pour décrire les éclairs vus au loin sans être accompagnés de tonnerre. Ce phénomène est simplement un éclair qui se produit trop loin pour que vous puissiez entendre le tonnerre.



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7. LES ORAGES SONT ASSEZ LOURDS.

L'eau est lourde. Nous regardons les nuages ​​flotter sans effort dans le ciel et ne pensons pas à la quantité de poids qui pèse au-dessus de nos têtes. Un cumulus peut peser plus d'un million de livres. Cependant, lorsqu'il s'agit d'un orage qui se gonfle, le poids peut augmenter considérablement en fonction de la quantité de pluie qu'il retient. Nous avons de la chance que la pluie ne tombe pas en même temps.

8. ILS BLOQUENT LE SOLEIL.

Toute cette eau qui se profile au-dessus de nous a également pour effet d'effacer le soleil. Le ciel s'assombrit avant un orage car le soleil ne peut pas traverser la vaste colonne d'eau lors d'un orage particulièrement humide. Le ciel vert tant redouté avant une tempête, souvent pensé pour présager une tornade, est généralement causé par la réfraction du soleil à travers les fortes pluies et les grêlons.

9. LES HUMAINS PEUVENT LES PROVOQUER ACCIDENTELLEMENT.

Les humains ne peuvent pas contrôler la météo, mais nos actions peuvent indirectement influencer l'endroit où se forment les orages. Des études ont montré que l'augmentation des températures dans et autour des villes, en raison de l'effet d'îlot de chaleur urbain, peut déclencher des orages qui ne se seraient pas autrement formés dans ces zones si la ville et ses rues n'étaient pas là. Il existe également des preuves que l'air instable réchauffé par la vapeur libérée par les cheminées de refroidissement des centrales nucléaires peut déclencher de petites tempêtes.

10. IL PEUT TONNER QUAND IL NEIGE.

Le tonnerre n'arrive pas seulement quand il pleut. D'intenses bandes de neige peuvent se former pendant les blizzards et les épisodes de neige à effet de lac de la même manière qu'un orage ordinaire se formerait lorsqu'il fait chaud. Ces bandes puissantes peuvent produire des éclairs et de forts éclats de tonnerre tout en déversant de grandes quantités de neige en peu de temps.

11. OUI, IL PEUT PLUIE DES GRENOUILLES.

Il y a du vrai dans le mythe selon lequel il peut pleuvoir des grenouilles, des poissons et d'autres objets étranges. Si une forte tornade soulève des débris dans une tempête, ces débris doivent tomber quelque part. Si une tornade aspire l'eau d'un étang, par exemple, il est très possible que les créatures qui étaient dans l'eau tombent sur des zones peuplées. La grêle peut également se former incrustée de petits morceaux de débris comme des branches d'arbres, car les débris servent de noyau autour duquel l'eau peut geler.