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11 faits touffus sur les écureuils gris de l'Est

Si vous habitez aux États-Unis, vous êtes probablement entouré de ces petits rongeurs gris. Mais que savez-vous vraiment des créatures qui gambadent dans votre jardin ?

1. Les écureuils peuvent être dressés.

Lors du tournageWilly Wonka et la chocolaterie,Tim Burton voulait que sa scène d'écureuil soit aussi réaliste que possible. En conséquence, il a utilisé des animaux vivants au lieu de CGI et a fait appel au dresseur d'animaux Steve Vedmore pour lutter contre les écureuils. Il a fallu environ 10 mois pour entraîner et filmer les animaux en action. Avec un système de récompense de glands, le dresseur a pu transformer les écureuils en minuscules acteurs à fourrure.

Bien sûr, il y a eu quelques difficultés. « On vous demande parfois de faire le presque impossible », a déclaré Vedmore. « L'assistant réalisateur voulait que nous gardions un écureuil parfaitement immobile à un moment donné, mais ils ne le font pas. Ils regardent et cherchent constamment.

2. Ils sont sournois lorsqu'ils cachent leurs noix…

Les écureuils sont secrets, trompeurs et méfiants quand il s'agit de leur précieux trésor de glands. Les animaux se méfient lorsqu'ils enterrent leur nourriture et ne font parfois semblant de la cacher que s'ils soupçonnent qu'ils sont surveillés. Les accapareurs paranoïaques déterreront et cacheront leurs collations plusieurs fois dans le but de se débarrasser des voleurs potentiels.

Les rongeurs intelligents discernent également quels glands ils mangent par rapport à ce qu'ils enterrent. Les glands de chêne rouge sont riches en matières grasses et germent tard, ils sont donc des candidats idéaux pour l'entreposage hivernal. Les glands de chêne blanc sont moins nutritifs et germent plus tôt, ils sont donc souvent consommés immédiatement.

acteurs qui n'ont pas servi pendant la seconde guerre mondiale

3. … Et ils les trouvent généralement

On a longtemps cru que les écureuils oubliaient leurs cachettes et étaient obligés de se fier à l'odorat pour les récupérer. Tous les glands encore perdus auraient la chance de devenir des arbres. Cette idée fausse a été testée dans une étude de 1990 à l'Université de Princeton. Les chercheurs ont permis aux écureuils de cacher des noisettes dans un espace extérieur. Après plusieurs jours, les animaux ont été relâchés pour retrouver leurs noix, ainsi que les glands cachés des autres. Les sujets étaient considérablement plus capables de trouver leurs propres noix, ce qui a montré que si les écureuils peuvent trouver de la nourriture par l'odeur, la mémoire est une méthode plus efficace. [PDF]



La vidéo ci-dessus montre un test potentiellement plus convaincant : bien que le gland soit bien à portée d'odeur, le sujet du test écureuil choisit en permanence la tasse vide où se trouvait le gland.

4. Les parents élèveront des écureuils orphelins.

Des écureuils ont été observés adoptant un comportement altruiste et adoptent parfois un chiot écureuil dans le besoin. Grâce à l'observation et à l'analyse de l'ADN, les scientifiques ont découvert que les écureuils ont parfois des bébés dans leur nid qui ne sont pas les leurs. Bien qu'ils soient des créatures solitaires, les écureuils élèveront des bébés orphelins s'ils peuvent déterminer que le chiot est étroitement lié.

5. Bob Ross en avait un comme animal de compagnie.

Bob Ross aimait les animaux et avait même un écureuil de compagnie nommé Peapod. Le petit animal accompagnait parfois Ross sur le plateau.

6. Vous ne pouvez pas les surprendre.

La vue des écureuils estd'accord-ils peuvent voir aussi bien qu'une personne atteinte de daltonisme rouge-vert. Leur vrai talent est que leur vision périphérique est aussi bonne que leur vision focale. Cela signifie qu'ils n'ont pas besoin de tourner la tête pour voir ce qui se passe autour d'eux. Les animaux voient également le monde à travers des lentilles jaune pâle, qui aident à réduire l'éblouissement.

7. Les chats n'ont rien sur les écureuils.

Vous pensez peut-être que les chats sont doués pour atterrir sur leurs pattes, mais les écureuils peuvent tomber de hauteurs vertigineuses sans se gratter. Ce sont des créatures arboricoles, ce qui signifie qu'elles passent la majorité de leur temps dans les arbres. Ce qui monte doit redescendre, et les petits animaux ont développé un moyen spécial de survivre en tombant d'un arbre, au cas où ils se méprendraient sur la force d'une branche. En étalant leur corps et en gonflant leur queue, les écureuils peuvent attraper plus d'air et ralentir leur chute.

Comme si cela ne suffisait pas, les écureuils peuvent aussi ronronner. Après qu'un bébé écureuil soit tombé de son nid dans le Mississippi, un gentil chat l'a adopté. Le petit imposteur a appris à ronronner comme un chaton.

8. Leur remuement de queue envoie un message.

Les écureuils utilisent leur queue touffue pour diverses raisons. La couverture intégrée les garde au chaud en hiver et fournit de l'ombre en été. Les queues fonctionnent également comme un moyen de communication efficace : si vous voyez un écureuil immobile mais remuant la queue, il envoie un message. L'essentiel est : « Restez à l'écart ! Lorsqu'elle est contrariée ou méfiante des prédateurs, la queue fonctionne pour avertir les autres dans la zone de danger. Il est également utilisé comme avertissement territorial pour éloigner les autres écureuils de leur précieuse réserve de glands.

9. Les écureuils peuvent vivre jusqu'à leur 20e anniversaire.

Les écureuils vivent longtemps. Dans la nature, leur durée de vie est d'environ 12 ans (en supposant que rien ne les mange). En captivité, ils peuvent survivre jusqu'à 20 ans. En comparaison, les tamias de l'Est peuvent vivre jusqu'à huit ans, mais la plupart ne dépassent pas leur troisième anniversaire.

10. La viande est (occasionnellement) au menu.

Beaucoup considèrent l'écureuil comme un adorable herbivore qui vit d'un régime régulier de glands. En vérité, les écureuils sont omnivores et mangeront de la viande dès qu'elle sera disponible. Au printemps et en été, les écureuils incorporeront des insectes et des œufs volés dans leur alimentation. Les charognards mangent aussi occasionnellement des oiseaux tués sur la route ou morts qu'ils rencontrent. En hiver, la glace empêchera parfois les écureuils d'atteindre leur cache de glands, alors qui pourrait leur reprocher d'être un peu créatifs ?

11. Ils font des nids

Les écureuils sont connus pour leurs tanières dans les cavités des arbres, mais parfois ils prennent une page du manuel des oiseaux et construisent un nid. Les nids grumeleux sont faits de brindilles, de feuilles et de mousse. Parfois, ils ajouteront une touche de style avec du papier ou des emballages de bonbons. L'intérieur est tapissé d'herbe douce et de feuilles pour amortir leurs bébés.

Malgré leur apparence, les nids d'écureuils sont en fait assez robustes. « Du sol, la plupart des nids de feuilles semblent petits et fragiles, bien qu'un examen plus approfondi montre qu'ils ne sont en aucun cas aussi fragiles qu'ils le paraissent », explique le biologiste Durward Allen. « À plusieurs reprises, après une pluie, j'ai expulsé un écureuil et j'ai trouvé son nid sec et chaud.

BONUS : vous pouvez envoyer un gramme-écureuil à votre ami.

Si vous avez un ami sur le point d'avoir 21 ans, vous voudrez peut-être le mettre en garde contre les dangers de l'alcool. Heureusement, Penn State a créé un adorable message d'intérêt public mettant en vedette des écureuils dans des chapeaux d'anniversaire. Vous pouvez trouver l'e-carte d'anniversaire d'avertissement ici (attention : il y a du son).