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11 faits colorés sur la rainette aux yeux rouges

Agalychniscallidryas, mieux connue sous le nom de rainette aux yeux rouges, est un charmant amphibien. Avec des yeux rouges vifs, des côtés colorés et un visage extrêmement expressif, il est difficile de ne pas être captivé par cette merveilleuse grenouille. Mais aucun animal ne devrait être défini uniquement par sa beauté. Nous avons donc parlé à Don Boyer, conservateur de l'herpétologie au zoo du Bronx, pour en savoir plus.

1. Ils existent depuis des millions d'années.

Les grenouilles, en général, sont un groupe assez vieux. Les fossiles montrent que les grenouilles existent depuis des centaines de millions d'années ; les rainettes aux yeux rouges sont spécifiquement apparues il y a environ 10 millions d'années.

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2. Les rainettes aux yeux rouges sont les maîtres du déguisement.

Ces amphibiens sont arboricoles, ce qui signifie qu'ils passent beaucoup de temps à se cacher dans les arbres. Les grenouilles vivent dans les basses terres tropicales d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud, et bien que l'on puisse penser que ses yeux rouge vif et ses marques bleues et jaunes mettraient l'amphibien en danger, la grenouille astucieuse utilise en fait ses couleurs flashy à son avantage.

Lorsqu'elle est assise sur une feuille, la rainette aux yeux rouges replie ses pattes près de son corps et ferme les yeux pour se cacher, mais lorsqu'elle détecte un prédateur, elle ouvre les yeux et saute, exposant toute une série de couleurs éblouissantes. Certains scientifiques pensent que cette soudaine explosion de couleur peut surprendre les animaux et les déstabiliser, mais une théorie plus populaire est qu'elle aide l'animal à se cacher à nouveau. « Si vous faites sursauter un cerf de Virginie, la première chose qu'il fait est de relever sa [queue] d'un blanc éclatant et vous le voyez, mais dès qu'il s'arrête de courir, la queue retombe et se fond dans l'environnement, ', explique Boyle. 'En tant que prédateur, vous recherchez cette coloration contrastée bleu/jaune vif, [mais] maintenant que la grenouille a atterri et qu'elle ressemble à une grosse tache verte sur une feuille, vous ne la détecterez peut-être pas.'

3. La nuit est le meilleur moment pour les repérer.



Pendant la journée, la rainette aux yeux rouges cache ses couleurs et dort coincée sous les feuilles, où elle se fond parfaitement dans le feuillage. Parfois, la grenouille aura même de minuscules taches jaunes qui ressemblent à des imperfections des feuilles.

« Nous avons une exposition d'eux au zoo [du Bronx] et parfois, juste devant les gens, ils sont assis sur une feuille et ils sont juste couchés pour dormir, et les gens se disent' eh bien, il n'y a rien ici ' ou 'Je ne vois rien' », dit Boyer. 'Et vous vous dites' eh bien, il y a une grenouille à environ un pied de votre tête ! ''

La nuit, lorsqu'elles risquent moins de devenir un repas, les grenouilles sont beaucoup plus actives ; ils passent leur temps à chasser les insectes.

4. Ils sont un peu toxiques.

Les grenouilles arboricoles comptent davantage sur leur camouflage pour se protéger, mais elles ont des toxines dans leur peau. Ce poison n'est pas vraiment dangereux, mais il laisse un mauvais goût dans la bouche de certains prédateurs. 'Je ne pense pas qu'il y ait des animaux qui mourraient nécessairement en les mangeant, mais je pense que certaines espèces ne les mangent probablement pas parce qu'elles n'ont pas le meilleur goût', dit Boyer.

5. Une astuce spéciale les aide à manger plus vite.

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Si vous avez déjà vu une grenouille manger quelque chose, vous avez peut-être remarqué qu'elle ferme les yeux. Comme la plupart des grenouilles, les rainettes aux yeux rouges utilisent leurs yeux pour avaler. Leurs petites dents maintiennent l'insecte en place et ils rétractent leurs yeux dans leur corps pour pousser le repas dans leur gorge. Bien qu'ils puissent avaler sans la poussée supplémentaire des yeux, cela aide à accélérer le processus afin qu'ils puissent bouger.

6. Les rainettes mâles utilisent des vibrations pour éloigner la concurrence.

Lors du marquage du territoire, les mâles secouent violemment leur perchoir. Les vibrations indiquent aux autres mâles que la zone a déjà été réservée. Les scientifiques ont utilisé un sismographe miniature pour vérifier que les branches tremblantes étaient dues aux mouvements des grenouilles et non au vent. Les vibrations parcourent environ 1,5 mètre, donnant aux grenouilles mâles une bonne quantité d'espace personnel.

7. La saison des amours est comme un grand bar pour célibataires.

Brian Gratwicke, Flickr // CC BY 2.0

La saison des amours dure généralement de l'automne au début du printemps. Les mâles descendent de leurs arbres et se rassemblent autour des plans d'eau; une fois que chacun trouve l'emplacement parfait, il commencera à appeler, à quel point les femelles descendront des arbres et répondront aux appels. 'Les agrégations de reproduction sont assez impressionnantes', dit Boyer. 'J'ai vu des agrégations de reproduction de rainettes aux yeux rouges au Costa Rica et vous pouvez avoir littéralement des centaines de grenouilles autour d'un plan d'eau.'

8. Les femelles emmènent les mâles faire un tour.

Une fois que la femelle a sélectionné son partenaire (on ne sait pas quels sont les facteurs décisifs, mais il s'agit probablement d'un mélange de taille et de cri), le couple passera en amplexis : la femelle portera le mâle sur son dos pendant toute la ponte. processus de pose. Une fois que le mâle a sauté, la femelle aspire de l'eau qu'elle utilise pour pondre ses œufs en gel. Après qu'elle ait pondu ses œufs au bas d'une feuille, le mâle les fertilise à l'extérieur.

'Vous pouvez presque garantir que les œufs que vous fécondez seront votre progéniture à moins qu'un autre mâle ne vous combatte - et certaines couvées ont plusieurs pères', explique Boyer. 'Mais l'idée ici est que si vous êtes un mâle, vous pouvez entrer en amplexis avec une femelle et vous pouvez essayer de vous assurer que ces œufs pondus seront vos œufs.'

9. Les têtards peuvent éclore tôt.

Jacob Kirkland, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Les œufs de rainette aux yeux rouges sont pondus sous des feuilles qui surplombent l'eau, de sorte que lorsque les œufs éclosent, les têtards peuvent tomber directement dedans. Ces futures grenouilles éclosent généralement environ une semaine après la ponte, mais elles peuvent émerger plus tôt, après seulement quatre ou cinq jours, si leur survie en dépend. Parce que certaines espèces de serpents et de guêpes aiment se nourrir d'œufs gélatineux, les têtards sont dotés d'un plan de défense spécial : s'ils détectent des mouvements ou des vibrations, ils éclosent prématurément et s'échappent.

10. Il leur faut du temps pour grandir.

Il faut un à deux ans à une rainette aux yeux rouges pour atteindre sa maturité, selon la quantité qu'elle mange. Les grenouilles mesurent généralement environ 1,5 à 2 pouces de long, et les femelles sont toujours plus grandes que les mâles (une nécessité pour faire ces promenades sur le dos). Les grenouilles survivent généralement environ 5 ans dans la nature, mais peuvent vivre beaucoup plus longtemps en captivité.

11. L'écaillage des feuilles mouillées n'est pas un problème.

Ces amphibiens astucieux peuvent défier la gravité et s'accrocher aux feuilles, aux bâtons et même au verre. Les pieds des grenouilles ne sont pas entièrement plats : si vous les regardez au microscope, vous verrez des nanopiliers hexagonaux qui, selon Boyer, « se détachent [et] s'intègrent très bien dans les surfaces irrégulières. »

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Entre chaque pilier, il y a des canaux qui permettent au mucus de s'écouler. Cela donne aux pieds une adhérence humide. En utilisant à la fois la friction et cette adhérence, ces grenouilles peuvent adhérer à presque toutes les surfaces, en particulier tout ce qui est humide.

Toutes les images sont une gracieuseté d'iStock, sauf indication contraire.