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11 faits courageux sur les Freedom Riders

Les Freedom Riders étaient un groupe courageux de plus de 400 militants des droits civiques, dont beaucoup n'étaient que des adolescents, qui ont risqué leur vie pour démanteler les bus séparés en 1961. Ce faisant, ils ont obtenu ce que l'historien Ray Arsenault a appelé les droits civiques. la « première victoire sans ambiguïté » du mouvement [PDF]. Pour marquer le 60e anniversaire de leur campagne non-violente, voici quelques faits essentiels sur les Freedom Riders et leur mission.

1. Les Freedom Riders ont testé la conformité des États avec deux décisions de la Cour suprême.

Dans le cas de 1946Morgan c. Virginie, la Cour suprême des États-Unis a déclaré que la ségrégation dans le transport interétatique était inconstitutionnelle. Une autre affaire de la Cour suprême, années 1960Boynton c. Virginie, a renforcé cette décision. Par une marge de 7-2, les juges ont décidé que les installations destinées à desservir les passagers voyageant à travers les lignes de l'État, comme les toilettes et les cafés des gares routières, devaient être intégrées. Mais les deux décisions ont été largement ignorées en dessous de la ligne Mason-Dixon, incitant les militants des droits civiques à attirer l'attention sur la ségrégation continue des États.

mots qui n'existent pas en anglais

2. Le Journey of Reconciliation de CORE en 1947 était un prélude aux Freedom Rides.

Quand il est devenu clair que les ordonnances de la Cour suprême n'étaient pas suivies après leMorgan c. VirginieDans ce cas, une organisation de défense des droits civiques appelée le Congrès pour l'égalité raciale (CORE) a envoyé 16 de ses membres - huit noirs et huit blancs - en bus en direction du sud depuis Washington, DC. Leur voyage de réconciliation a commencé le 9 avril 1947 et a protesté contre le sud ségrégation illégale des États. Leurs itinéraires se sont terminés en Caroline du Nord, où de nombreux participants ont été arrêtés.

3. Les Freedom Rides de 1961 étaient fondées sur des principes de non-violence.

Une carte postale vintage montre la gare de Birmingham, Alabama, Greyhound.Wikimedia Commons // Domaine public

James Farmer, Jr., co-fondateur et directeur national de CORE, a organisé les premiers Freedom Rides au début de 1961. Ayant été objecteur de conscience pendant la Seconde Guerre mondiale, « en tant que pacifiste, j'étais soucieux de trouver des solutions non violentes aux situations de conflit violent au niveau national. ', a déclaré Farmer à NPR en 1985. Comme les coureurs de 1947, les Freedom Riders de 1961 étaient des militants noirs et blancs qui voyageaient dans des bus interétatiques à travers le Sud, testant la conformité de la région avec les décisions de justice antérieures. Mais contrairement au premier groupe, les destinations des Freedom Riders se trouvaient dans les parties les plus profondes du Jim Crow South.

4. Grâce à des jeux de rôle, les Freedom Riders ont appris à se préparer au conflit.

CORE a préparé les coureurs à tendre l'autre joue lors de situations hostiles avec des « sessions de jeux de rôle intenses ». Les militants réprimandaient les stagiaires à des comptoirs-repas simulés ou à des gares routières pour voir comment ils réagiraient, puis donneraient leur avis. Selon Farmer, certains de ces jeux de rôle sont devenus « trop réalistes ». Les sessions se sont avérées efficaces et d'autres organisations de défense des droits civiques ont adopté des méthodes de formation similaires.



5. Le futur membre du Congrès John Lewis était l'un des premiers Freedom Riders en 1961.

Déjà un vétéran des sit-in, John Lewis était l'un des 13 premiers militants de CORE à être enrôlés pour leurs campagnes de bus en 1961. L'équipe était divisée en deux groupes : l'un conduisait un bus Greyhound et l'autre un bus Trailways. Tous deux ont quitté D.C. le 4 mai 1961, en direction de la Nouvelle-Orléans. Cinq jours après le début du voyage, Lewis et d'autres cavaliers ont été attaqués par des membres du Ku Klux Klan dans une salle d'attente réservée aux Blancs du terminal Greyhound de Rock Hill, en Caroline du Sud. 'Ils nous ont laissés étendus dans une mare de sang', a déclaré Lewis auWashington Post.

En 2009, l'ancien partisan du Klan, Elwin Wilson, a admis qu'il était l'homme qui avait battu Lewis et s'est excusé en personne auprès du membre du Congrès. Lewis lui a pardonné.

6. Martin Luther King, Jr. a averti les Freedom Riders des dangers à venir.

À la suite des violences à Rock Hill, les deux groupes de bus se sont rendus à Atlanta. Là, ils ont dîné avec Martin Luther King, Jr. On lui a demandé de devenir lui-même un Freedom Rider, mais a refusé parce qu'il était en liberté conditionnelle. (Selon le co-fondateur du Student Nonviolent Coordinating Committee et ancien président de la NAACP Julian Bond, son refus a provoqué une rupture entre les militants des droits civiques plus âgés et plus jeunes.) Avant la fin de la soirée, King a déclaré à unJetjournaliste qui voyageait avec les coureurs, 'Vous ne traverserez jamais l'Alabama.' Malheureusement, ses paroles étaient prophétiques.

7. En Alabama, le Klan a battu les Freedom Riders en toute impunité.

Tommy Langston de laBrimingham Post-Heralda capturé cette image d'une foule blanche battant Freedom Riders après leur arrivée à Birmingham, Alabama, en mai 1961. La foule a brisé son appareil photo, mais la photo a survécu.Tommy Langston, FBI, Wikimedia Commons // Domaine public

Une foule violente a attaqué le groupe Greyhound à Anniston, en Alabama, le 14 mai, incendiant le bus et frappant sauvagement ses passagers. Le même jour, une autre foule dirigée par le Klan est descendue sur les coureurs de Trailways à Birmingham, en Alabama. Eugene 'Bull' Connor - un fervent ségrégationniste et commissaire à la sécurité publique de la ville - a conclu un accord avec le chef du Klan Bobby Shelton pour tenir intentionnellement la police à l'écart de la station Trailways pendant 15 minutes après l'arrivée du bus. Le Klan et ses alliés ont attaqué les Freedom Riders sans crainte d'être arrêtés dans une émeute de violence.

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8. Les Freedom Riders ont terminé leur voyage en avion.

Lewis et le reste des 13 Freedom Riders d'origine se sont rendus à la Nouvelle-Orléans, mais pas en bus. En raison de l'escalade de la violence, Farmer a interrompu la campagne et a ordonné aux militants de prendre l'avion pour se rendre à destination. À ce moment-là, les médias nationaux avaient publié des reportages et des images des attaques contre les manifestants pacifiques, et l'opinion publique se tournait vers eux. Plus de Freedom Riders se sont mobilisés pour poursuivre la campagne.

'Nous avons reconnu que si le Freedom Ride prenait fin juste après toute cette violence, les racistes blancs du sud penseraient qu'ils pourraient arrêter un projet en lui infligeant suffisamment de violence', a déclaré la militante Diane Nash à History.com. Nash, alors étudiant à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee, a aidé à diriger une deuxième vague de Freedom Riders, qui se comptent finalement par centaines.

9. Plus de 300 Freedom Riders ont été arrêtés.

Avant la fin de l'année, plus de 60 Freedom Rides avaient été organisés. Les participants ont été régulièrement arrêtés, et beaucoup ont atterri au pénitencier de l'État du Mississippi, alias Parchman Farm. (Lewis y a été détenu pendant 37 jours.) Le gouverneur Ross Barnett a demandé aux gardes travaillant dans l'établissement de « briser leur moral, pas leurs os ». Conformément à ce décret, ils ont menacé les militants en leur emportant des objets de première nécessité comme des matelas et des brosses à dents, mais les militants ont profité de leur détention pour renforcer leur organisation et leur détermination.

10. L'administration Kennedy a finalement répondu aux appels des Freedom Riders.

Le gouvernement fédéral a été lent à réagir à la campagne des Freedom Riders et à la violence raciste qui a suivi. Mais lorsque les journaux soviétiques ont commencé à rendre compte des mouvements, Kennedy a senti que les attaques reflétaient mal la position des États-Unis dans le monde. En partie pour cette raison, le procureur général Robert F. Kennedy a demandé à l'Interstate Commerce Commission de prendre des mesures. « Le moment est venu pour cette commission de déclarer sans équivoque par règlement qu'un passager noir est libre de parcourir la longueur et la largeur de ce pays de la même manière que tout autre passager », a-t-il écrit.

Le 22 septembre 1961, l'ICC a ordonné l'intégration complète de tous les bus interétatiques et de leurs terminaux. En novembre de cette année-là, les bus devaient afficher des pancartes indiquant : « S'asseoir à bord de ce véhicule est sans distinction de race, de couleur, de croyance ou d'origine nationale, par ordre de l'Interstate Commerce Commission.

11. L'exemple des Freedom Riders a inspiré des campagnes réussies pour les droits civiques.

En portant un coup contre la ségrégation, les Freedom Riders ont démontré l'efficacité de la désobéissance civile non violente. Dès lors, la non-violence est devenue la principale tactique du mouvement dans sa campagne pour le droit de vote, les droits du travail et d'autres causes. De plus, ils ont attiré l'attention nationale et internationale sur la lutte plus large pour les droits civils, attirant de nouveaux militants et organisateurs dans le mouvement. Et, en plus de l'ordre de la CPI, leur exemple a contribué à l'élaboration d'une législation historique pour l'égalité, y compris le Civil Rights Act de 1964.