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11 faits mignons sur les grillons

Ce sont des insectes qui envahissent nos maisons, mais ils sont aimés dans le monde entier. Ce sont des thermomètres vivants avec des oreilles sur les genoux, et ils pourraient bien sauver le monde. Voici 11 faits surprenants (et souvent adorables) sur les grillons.

1. Les grillons ont été nommés pour les sons qu'ils font.

Le motcriquetvient du vieux françaiscriquet, et fait référence à la chanson du cricket - les gens pensaient autrefois que ces gazouillis répétés sonnaient comme « criquet… criquet… criquet ».

Fait intéressant, le nom du sport du cricket a une origine totalement différente : il vient d'un ancien mot français pour poteau de but.

2. Ils ne font pas le son comme vous le pensez.

Comment les grillons chantent-ils ? Les illustrateurs d'antan ont éludé cette question en les dessinant jouant de minuscules violons. Il existe un mythe persistant selon lequel les grillons se frottent les pattes pour faire du son. En fait, ils chantent avec leurs ailes.

Passez votre doigt sur les dents d'un peigne et vous entendrez un hochet presque musical. Les grillons émettent un son de la même manière. Ils frottent un organe racleur d'une aile contre un organe en forme de peigne de l'autre.

Chaque espèce de grillon possède des structures sonores distinctes qui produisent des sons uniques. Les scientifiques ont même réussi à recréer le son d'un parent du grillon éteint, un grillon du Jurassique fossilisé (katydid), en examinant la forme de ses ailes.

3. La plupart des grillons femelles ne chantent pas.

Ce grillon dans votre maison qui chante sans cesse ? C'est probablement un mâle. La plupart des grillons femelles n'ont pas ces structures d'ailes sonores. Il y a des exceptions : certaines courtilières femelles (parents des « vrais » grillons) chantent. Et les mâles de certaines espèces de grillons ne jettent jamais un coup d'œil.



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4. Les grillons chantent d'amour et de colère.

Il s'agit de trouver un partenaire. Mais les grillons ne se contentent pas de chanter une jolie chanson et d'attendre que les admirateurs affluent. Beaucoup d'entre eux ont tout un répertoire d'appels : il y en a un pour attirer les femelles de loin, un autre pour la parade nuptiale de près, et même un après-coup triomphal. chanson d'accouplement. Les grillons chantent également pour intimider les mâles rivaux, et certains des airs les plus romantiques d'un mâle peuvent inciter les femelles voisines à se battre.

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5. Vous pouvez utiliser des chansons de cricket comme thermomètre.

Les grillons appellent plus fréquemment lorsque le temps devient plus chaud. C’est un phénomène tellement éprouvé que vous pouvez l’utiliser pour calculer la température. Les cris doux du grillon des arbres enneigés semblent correspondre à la chaleur avec une précision particulière. leAlmanach du vieux fermiervous recommande de compter le nombre de bips en 14 secondes et d'ajouter 40 pour obtenir la température en degrés Fahrenheit.

6. Certains grillons ont évolué pour rester silencieux.

Une espèce de mouche particulière a envahi l'île de Kauai à Hawaï, et c'est l'étoffe des cauchemars des grillons : elle utilise son système auditif incroyablement sophistiqué pour trouver un grillon chantant et y déposer des asticots. Ces asticots s'enfouissent dans leur victime et la dévorent de l'intérieur.

Les grillons mâles de Kauai ont réagi de manière remarquable. Ils ont développé des ailes plus semblables à celles d'une femelle de cricket, ce qui signifie qu'ils ont perdu la capacité de gazouiller. Ces grillons silencieux et sûrs compensent leur manque de chants de parade en passant plus de temps en mouvement [PDF], ce qui améliore leurs chances de rencontrer des partenaires potentiels.

7. Les grillons écoutent avec leurs pattes.

Les insectes ont des oreilles dans des endroits étranges. Ces mouches parasites mangeuses de grillons, par exemple, ont des oreilles juste en dessous de la tête et du cou. Lorsqu'un papillon atterrit et replie ses ailes, il expose ses oreilles. Et les oreilles de grillon sont de minuscules taches, d'à peine une fraction de millimètre de long, sur leurs pattes avant juste en dessous des genoux. Ils sont parmi les plus petites oreilles de tous les animaux, mais ils sont très sensibles.

8. Il y a tout un arc-en-ciel de grillons.

Si vous avez trouvé un grillon dans votre maison ou votre jardin, il est probable qu'il soit noir ou brunâtre. Mais cet insecte sombre a des parents assez colorés. Il y a le grillon de brousse à tête rouge, également connu sous le nom de beau trig - et c'est, eh bien, assez beau pour un grillon. Le grillon enneigé est vert pastel avec des ailes en forme de raquettes de tennis. Et si vous visitez les tropiques, où il y a plus d'espèces de grillons que partout ailleurs, vous pourriez apercevoir ce motif complexeNisitrusespèce.

C'est juste les soi-disant 'vrais' grillons, membres de la familleGryllidés. Les gens utilisent aussi le motcriquetpour beaucoup prèsGryllidésparents, et ils sont un groupe incroyable d'insectes ...

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9. Les grillons ont des parents de rock star.

Un groupe de parents de grillons est les courtilières. Ces insectes ont de grosses griffes et vivent sous terre. Pour attirer des copains, ils lancent de petits concerts de rock : ils creusent des terriers en forme de corne, transformant leurs maisons en amplificateurs qui rendent leurs appels très forts.

Ensuite, il y a les grillons de brousse, ou katydids, qui se déclinent en rose vif et dans d'autres teintes surprenantes. Et certains katydids ressemblent tellement à des feuilles, avec des taches séchées, des marques de mastication et des trous, que vous les avez probablement dépassés sans vous rendre compte que vous êtes observé.

Un autre groupe de parents des grillons, les wetas de Nouvelle-Zélande, comprend d'énormes insectes qui peuvent l'emporter sur une souris. Le nomvetovient d'un mot maori pour 'dieu des choses laides'. Weta Workshop, la société qui a créé des accessoires, des costumes et des créatures pour lele Seigneur des Anneauxfilms, tire son nom de ces insectes d'un autre monde.

9. Les gens adorent les grillons.

Les insectes ont souvent mauvaise réputation, mais les gens de nombreuses cultures adorent les grillons. Les Chinois ont longtemps gardé ces insectes comme porte-bonheur et pour les batailles de cricket contre cricket. Les grillons sont appréciés au Japon, en particulier pour leurs chansons musicales. Au Brésil, certaines espèces sont considérées comme des signes d'espoir ou de richesse entrante (bien que d'autres soient considérées comme des présages de maladie et de mort). Charles Dickens a écrit un conte intituléLe grillon sur le foyerqui mettait en vedette un cricket agissant comme l'ange gardien d'un ménage. Et qui pourrait oublier Jiminy Cricket de Disney et Cri-Kee deMulan? Peu d'autres insectes ont reçu le joli traitement Disney.

10. Les grillons vivent dans nos maisons.

De nombreux types de grillons vivront volontiers dans et autour des maisons. Les grillons domestiques, qui sont brunâtres et probablement originaires d'Asie, se reproduisent dans les maisons de nombreuses villes du monde. Les grillons des champs de couleur noire se promèneront accidentellement dans les bâtiments. Et un parent du cricket, le cricket des serres, envahit discrètement les résidences de l'est des États-Unis.

Heureusement, ces grillons domestiques sont pour la plupart inoffensifs. Leur caca peut tacher les rideaux et, dans de rares cas, ils mordilleront les vêtements, mais généralement, le pire qu'ils feront est de vous ennuyer avec leurs appels incessants.

11. Les grillons pourraient bien sauver le monde.

Imaginez un aliment riche en protéines et plein de vitamines. Elle est plus efficace à produire que les viandes conventionnelles et elle génère beaucoup moins de gaz à effet de serre. Ce super aliment ? Oui, c'est des grillons. Vous pouvez maintenant acheter ces insectes sous une variété de formes qui sont heureusement exemptes de contractions musculaires, y compris la farine. Si les Occidentaux peuvent surmonter leur réticence à manger des insectes, alors les grillons pourraient bien être l'avenir de la nourriture.

Cette histoire a d'abord été publiée en 2016.