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11 faits dickensiens sur les grandes attentes

De grandes attentescommence lorsqu'un garçon nommé Pip rencontre un condamné évadé dans un cimetière. L'histoire captivante qui en ressort comprend l'argent d'un mystérieux bienfaiteur, d'une fille envoûtante et au cœur froid, et de Miss Havisham, enfermée à jamais, vêtue d'une robe de mariée en lambeaux. Il n'est pas étonnant que tant de gens considèrentDe grandes attentesêtre l'une des meilleures œuvres de Charles Dickens.

1. Dickens prévoyait d'écrire un roman « tragi-comique grotesque ».

Pendant queDe grandes attentespeut-être l'un des livres les plus sombres de Dickens, il voulait à l'origine que ce soit un roman comique. Il écrit à un ami : « Vous n'aurez pas à vous plaindre du manque d'humour comme dans leConte de deux villes...J'ai mis un enfant et un bonhomme insensé, dans des relations qui me semblent très drôles.

2. Il a écrit le roman pendant la période la plus difficile de sa vie.

Dickens a commencéDe grandes attentesen octobre 1860, peu de temps après s'être séparé de Catherine, sa femme depuis 22 ans et la mère de ses dix enfants. Il avait emménagé dans son propre logement et poursuivait une jeune actrice nommée Ellen Ternan. En plus de cela, son fils accumulait des dettes de jeu, sa fille épousait un homme que Dickens n'aimait pas et sa mère âgée montrait des signes de démence. Tout cela était dans sa tête lorsqu'il a commencé à écrire.

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3. Estella a peut-être été fondée sa maîtresse.

Dickens est tombé amoureux d'Ellen Ternan, 18 ans, lorsqu'il l'a embauchée pour jouer dans la pièceL'abîme gelé. Alors qu'Ellen semble avoir résisté aux avances de Dickens au début, elle est finalement devenue sa maîtresse. De nombreux biographes pensent que le caractère beau et sans amour d'Estella peut avoir été la vision de Dickens de sa première relation avec Estella. Estella — latin pour « étoile » — pourrait être une anagramme partielle d'Ellen Ternan.

4. Mlle Havisham était basée sur une personne réelle.

En 1853, Dickens a écrit un essai sur son enfance à Londres où il mentionne une personne de la rue ressemblant à Miss Havisham. « La femme blanche est son nom. Elle est entièrement vêtue de blanc, avec une horrible tresse blanche autour de la tête et du visage, à l'intérieur de son bonnet blanc... parce qu'un riche Quaker ne l'épouserait pas. C'est sa robe de mariée.

5. Comme la plupart de ses romans,De grandes attentesa été publié sous forme de série.

Tous les romans de Dickens ont d'abord été publiés sous forme de feuilleton, ce qui signifie que l'histoire a été divisée en plusieurs versements et publiée sur une période de temps dans un journal ou un journal.De grandes attentesa couru dans le journal de DickensToute l'annéede décembre 1860 à août 1861. Il fut publié sous forme de livre en octobre, juste à temps pour Noël cette année-là. Bien que, comme nous l'avons mentionné plus tôt, Charles Dickens a écrit dans une lettre que 'Je peux voir l'ensemble d'une série tourner dessus, de la manière la plus singulière et la plus comique.'

6. Bentley Drummle était basé sur un éditeur que Dickens n'aimait pas.

Dans le roman, Estella épouse la snob et la cruelle Bentley Drummle au lieu de Pip. Le nom est étrangement proche de l'éditeur Richard Bentley, que Dickens croyait lui avoir volé de l'argent. Dickens a travaillé comme rédacteur en chef deL'assortiment de Bentley, la publication qui a sérialiséOliver Twist-une histoire qui, bien sûr, a eu un énorme succès. Dickens et Bentley se sont disputés pour de l'argent pendant un certain temps. Enfin, Dickens a racheté son contrat ainsi que les droits d'auteur deOliver Twistde l'éditeur et a obtenu une revanche littéraire sous la forme du personnage peu flatteur.



7. Dickens a soigneusement calculé l'âge de ses personnages.

Les notes de travail pourDe grandes attentesmontrent que Dickens a créé une chronologie pour les âges des personnages. Pip, Estella et Herbert ont tous 23 ans au point culminant du roman. Magwitch a 60 ans, Biddy a 24 ans, Joe a 45 ans et Miss Havisham a 56 ans.

8. De grandes attentesest l'un des deux romans de Dickens écrits à la première personne.

Des romans de Dickens, seulsDe grandes attentesetDavid Copperfieldsont entièrement écrits à la première personne, le personnage racontant l'histoire au lecteur. (Maison sombreest raconté à la première et à la troisième personne.) Dickens voulait que la voix de Pip soit similaire à celle de David Copperfield. Il a écrit: 'Le livre sera écrit à la première personne tout au long de la journée, et au cours de ces trois premiers numéros hebdomadaires, vous découvrirez que le héros est un garçon, comme David.'

9. Il avait en tête Cooling Castle pour la scène du cimetière.

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Hywel Williams, Wikimedia Commons

La première section mémorable a probablement eu lieu à (ou a été inspirée par) l'église St James à Cooling, Kent. Là, vous pouvez encore voir 'Pip's Graves', les pierres tombales de 13 bébés, que Dickens décrit comme 'de petits losanges de pierre chacun d'environ un pied et demi de long, qui étaient disposés en une rangée ordonnée'. Voici des photos de l'église.

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10. De grandes attentesavait une fin alternative.

Après avoir finiDe grandes attentes, Dickens est allé rendre visite au romancier Edward Bulwer-Lytton. Là-bas, il montra à son ami les derniers chapitres deDe grandes attentes, qui n'avait pas encore été imprimé. Bulwer-Lytton a déclaré que la fin était déprimante et a exhorté Dickens à la changer. Dickens a accepté et a réécrit la fin, qui a été publiée dans le roman. Dans ce document, Estella et Pip deviennent amis et, cela est sous-entendu, finissent par se marier. (Si cela n'est pas assez déroutant, la dernière ligne du roman a été modifiée plusieurs fois.)

Le dernier paragraphe est : « J'ai pris sa main dans la mienne, et nous sommes sortis de l'endroit en ruine ; et, comme les brumes du matin s'étaient levées il y a longtemps quand j'ai quitté la forge pour la première fois, de même les brumes du soir se levaient maintenant, et dans toute la vaste étendue de lumière tranquille qu'elles m'ont montrée, je n'ai vu aucune ombre d'un autre se séparer d'elle.

11. Voici la fin originale et sombre deDe grandes attentes

Comme c'était quand Edward Bulwer-Lytton l'a lu et l'a trouvé trop déprimant :

Un jour, deux ans après son retour de l'Est, j'étais de nouveau en Angleterre - à Londres, et marchais le long de Piccadilly avec le petit Pip - quand un domestique courut après moi pour me demander si je reculerais vers une dame dans une voiture qui souhaitait de me parler. C'était une petite voiture de poney que conduisait la dame ; et la dame et moi nous regardions assez tristement.

« Je suis très changé, je sais, mais j'ai pensé que tu aimerais aussi serrer la main d'Estella, Pip. Soulevez ce joli enfant et laissez-moi l'embrasser ! (Elle supposait que l'enfant, je pense, était mon enfant.)

J'étais très content d'avoir eu l'entretien par la suite ; car, dans son visage et dans sa voix, et dans son toucher, elle m'a donné l'assurance que la souffrance avait été plus forte que l'enseignement de Miss Havisham, et lui avait donné un cœur pour comprendre ce qu'était mon cœur.