Article

11 faits explosifs sur le mont St. Helens

Lorsqu'un fort tremblement de terre a déclenché l'explosion volcanique colossale du mont St. Helens le 18 mai 1980, l'explosion a effacé tous les objets dans un rayon de six milles. Il reste l'événement volcanique le plus puissant des États-Unis et le cinquième événement volcanique le plus destructeur au monde dans l'histoire récente. Voici d'autres faits pour marquer le 40e anniversaire de l'éruption du mont St. Helens.

1. Le mont St. Helens fait partie de la ceinture de feu du Pacifique.

Le mont St. Helens fait partie de la chaîne de 160 volcans actifs autour du Pacific Rim connue sous le nom de Ring of Fire. Il se trouve au sommet de la zone de subduction où la plaque tectonique océanique Juan de Fuca se glisse sous la plaque nord-américaine. C'est un stratovolcan, également connu sous le nom de volcan composite : un volcan aux parois abruptes avec un cône composé de couches de lave, de cendres et de débris. Les stratovolcans sont considérés comme plus dangereux que les volcans boucliers, qui sont créés par des coulées de lave lentes et présentent des pentes plus douces. (Les îles hawaïennes sont une chaîne de volcans boucliers.) Les stratovolcans ont tendance à éclater de manière explosive et leurs flancs escarpés sont sujets aux glissements de terrain, aux avalanches et parfois même à l'effondrement.

2. Le mont St. Helens a été nommé en l'honneur d'un diplomate britannique.

Le mont St. Helens tel qu'il apparaissait avant l'éruption du 18 mai 1980. Rick Hoblitt, USGS // Domaine public

Le mont St. Helens ne porte pas le nom d'un saint - il a été nommé par George Vancouver, l'explorateur naval britannique qui a cartographié le nord-ouest du Pacifique dans les années 1790, pour son ami, le baron St Helens. Le baron, dont le prénom était Alleyne Fitzherbert, a servi comme diplomate pour le gouvernement britannique à Bruxelles, Paris, Russie, Espagne et ailleurs. Parmi certains des peuples autochtones du nord-ouest du Pacifique, le volcan est connu sous le nom deLouwala-Clough(Montagne fumante),Lawetlat'la(Fumeur), etNsh 'Ak'w(L'eau sort).

3. Le mont St. Helens est en éruption depuis très, très longtemps.

Le mont St. Helens a traversé un certain nombre d'étapes éruptives au cours de sa vie, commençant il y a 275 000 ans. C'est relativement jeune pour un volcan - un certain nombre de volcans formés par le point chaud hawaïen ont des dizaines de millions d'années. Cependant, les volcans changent radicalement au cours de leur vie : la plupart du cône moderne du mont St. Helens qui est visible maintenant s'est formé au cours des 3000 dernières années, selon le U.S. Geological Survey.

4. Le mont St. Helens est le volcan le plus actif de la chaîne des Cascades.

Le mont Baker, le mont Shasta, le mont Rainier, le mont Hood, le Glacier Peak et le Lassen Peak sont également des volcans actifs dans les Cascades, mais l'activité la plus récente d'entre eux a eu lieu à Lassen Peak au début des années 1900. Le mont St. Helens est également le plus jeune des volcans Cascade, c'est pourquoi il montre moins de signes d'érosion que des voisins comme le mont Rainier ou le mont Hood.



5. L'explosion cataclysmique du mont St. Helens en 1980 a été la première éruption majeure du volcan depuis plus de 100 ans.

faits amusants de la belle et la bête

Le mont St. Helens entre en éruption le 18 mai 1980.Robert Krimmel, USGS // Domaine public

Avant 1980, la dernière éruption explosive majeure du mont St. Helens enregistrée s'est produite en 1800. Il y a eu plusieurs explosions mineures au début du XIXe siècle jusqu'en 1857, lorsque le volcan est redevenu en sommeil. Cette période d'activité volcanique a créé ce qui est devenu connu sous le nom de Goat Rocks Dome, qui faisait partie de la silhouette distinctive du mont St. Helens jusqu'à sa destruction lors de l'éruption de 1980.

6. L'éruption du mont St. Helens en 1980 est toujours l'éruption volcanique la plus puissante de l'histoire des États-Unis.

Le matin du 18 mai 1980, un tremblement de terre de magnitude 5,1 a provoqué un glissement de terrain massif - la plus grande avalanche de débris de l'histoire - sur la face nord du mont St. Helens. Lors de l'éruption volcanique qui a suivi, l'explosion latérale a détruit tout être vivant et non vivant à moins de six miles du volcan. L'onde pyroclastique mortelle – un nuage de cendres, de roche et de gaz volcanique ultra-chaud et rapide – s'est éloignée jusqu'à 18 milles de l'explosion. La lave chaude, le gaz et les débris se sont mélangés à la fonte de la neige et de la glace pour former d'énormes coulées de boue volcanique qui ont déferlé dans les vallées avec suffisamment de force pour arracher les arbres du sol, aplatir les maisons et détruire complètement les routes et les ponts. Les rivières montaient rapidement, inondant les vallées environnantes. Des cendres sont tombées du ciel aussi loin que les Grandes Plaines. À deux cent cinquante kilomètres de là, des cendres ont recouvert Spokane, Washington, dans l'obscurité la plus complète.

7. Un volcanologue du mont St. Helens a probablement sauvé des centaines de vies.

Cinquante-sept personnes sont mortes à la suite de l'éruption, bien que le nombre aurait pu être beaucoup plus élevé. Le volcanologue David Johnston était un défenseur de la restriction de l'accès au volcan lorsque, au début des années 1980, une augmentation de l'activité sismique a signalé qu'une éruption pourrait être imminente. Johnston est mort lorsque le poste d'observation à partir duquel il surveillait le mont St. Helens a été détruit. 'L'effort de surveillance du volcan dont Dave faisait partie a aidé à persuader les autorités d'abord de limiter l'accès à la zone autour du volcan, puis de résister à de fortes pressions pour le rouvrir, maintenant ainsi le bilan du 18 mai à quelques dizaines au lieu de centaines. ou des milliers », selon les auteurs de l'article professionnel de 1982 de l'US Geological Survey sur la catastrophe.

8. L'éruption a changé à jamais l'apparence du mont St. Helens.

Avant l'éruption de 1980, le mont St. Helens avait un cône symétrique couvert de neige qui lui a valu le surnom de « mont Fuji d'Amérique ». Le sommet mesurait 9677 pieds de haut. Mais l'explosion latérale a considérablement changé son apparence : les 1300 pieds supérieurs du sommet ont été détruits par l'éruption et le glissement de terrain. Maintenant, le volcan arbore un cratère en forme de fer à cheval orienté au nord qui contient un dôme de lave et un glacier.

9. Le mont St. Helens a été transformé en monument volcanique national en 1982.

Les cendres de l'éruption du mont St. Helens du 18 mai 1980 recouvrent le sol d'une ferme située à 180 miles du volcan.Lyn Topinka, USGS // Domaine public

Deux ans après l'éruption dévastatrice, le Congrès a transformé la zone autour du mont St. Helens en un monument volcanique national de 110 000 acres pour la recherche et les loisirs. Situé dans la forêt nationale de Gifford Pinchot, il est géré par le US Forest Service. Les visiteurs peuvent faire de la randonnée, camper, pêcher et plus encore, bien que les randonneurs aient besoin d'un permis spécial pour grimper au sommet. (Ceci n'est pas autorisé lorsque le volcan connaît une activité inhabituellement élevée, bien sûr.) Ils peuvent également visiter l'observatoire volcanique de Johnston Ridge et Ape Cave, un tube de lave formé il y a près de 2000 ans.

10. Le mont St. Helens rétrécit.

Une enquête de 1982 a mesuré le sommet du volcan à 8365 pieds de haut. En 2009, il mesurait 8330 pieds. Le retrait est probablement le résultat de l'érosion et de l'effondrement des parois du cratère.

ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini

11. Le mont St. Helens n'a pas fini d'entrer en éruption.

Le U.S. Geological Survey estime toujours que le potentiel de menace du mont St. Helens est «très élevé» en raison du potentiel d'éruptions et du nombre de communautés voisines que ces éruptions pourraient avoir un impact. Le volcan se trouve à un peu plus de 50 miles de Portland, dans l'Oregon, et à moins de 100 miles de Seattle. L'éruption de 1980 a détruit toutes les structures autour de la destination touristique voisine de Spirit Lake, y compris plus de 200 maisons et chalets. L'activité volcanique la plus récente du mont St. Helens s'est étendue de 2004 à 2008, au cours de laquelle le volcan a développé un nouveau dôme de lave et a périodiquement libéré des panaches de vapeur et de cendres. Il y a eu peu d'explosions importantes avant que l'activité volcanique ne s'arrête en 2008.

Alors que l'étude géologique américaine prévient que le mont St. Helens va probablement exploser à nouveau de notre vivant, l'agence prédit qu'une explosion de l'ampleur de l'éruption de 1980 est peu probable. Cependant, les scientifiques du U.S. Geological Survey Cascades Volcano Observatory et du Pacific Northwest Seismic Network surveillent attentivement les données sismiques, les émissions de gaz, les changements de la surface du sol et d'autres facteurs autour du mont St. Helens pour prévoir une activité volcanique potentielle.