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11 Faits sur l'annexe

Malgré quelque 500 ans d'études, l'appendice pourrait être l'une des structures les moins comprises du corps humain. Voici ce que nous savons de cet organe mystérieux.

1. LES ANCIENS ÉGYPTIENS L'APPELENT LE « VER » DE L'INTESTIN.

L'appendice humain est petit, en forme de tube et spongieux, donnant aux anciens Égyptiens, qui le rencontraient lors de la préparation des corps pour les rites funéraires, l'impression d'un ver. Même aujourd'hui, certains textes médicaux se réfèrent à l'organe commevermiforme-latin pour 'comme un ver.'

2. L'ANNEXE APPARAÎT DANS LES DESSINS DE LÉONARD DE VINCI.

La première description d'un appendice humain a été écrite par le médecin-anatomiste de la Renaissance Jacopo Berengario da Carpi en 1521. Mais avant cela, on pense que Léonard de Vinci a dessiné la première représentation de l'organe dans ses dessins anatomiques en 1492. Léonard a prétendu avoir a disséqué 30 cadavres humains dans son effort pour comprendre le fonctionnement du corps d'un point de vue mécanique et physiologique.

3. C'EST À PROPOS DE LA TAILLE D'UN DOIGT ROSE.

L'appendice est une petite poche reliée au caecum, le début du gros intestin dans le coin inférieur droit de votre abdomen. Le travail du caecum est de recevoir les aliments non digérés de l'intestin grêle, d'absorber les liquides et les sels qui restent après la digestion des aliments et de les mélanger avec du mucus pour une élimination plus facile ; selon Mohamad Abouzeid, M.D., professeur adjoint et chirurgien traitant à NYU Langone Health, le caecum et l'appendice ont des structures tissulaires similaires.

4. CHARLES DARWIN PENSAIT QUE C'ÉTAIT UN ORGANE VESTIGIAL…

L'appendice a une réputation mal méritée d'organe vestigial - ce qui signifie qu'il aurait évolué sans fonction détectable - et nous pouvons blâmer Charles Darwin pour cela. Au milieu du XIXe siècle, l'appendice n'avait été identifié que chez l'homme et les grands singes. Darwin pensait que nos ancêtres se nourrissaient principalement de plantes et avaient donc besoin d'un gros caecum pour décomposer les fibres dures. Il a émis l'hypothèse qu'au fil du temps, les singes et les humains ont évolué pour manger un régime plus varié et plus facile à digérer, et le caecum a rétréci en conséquence. L'appendice lui-même, croyait Darwin, émergeait des plis du caecum ratatiné sans son propre but particulier.

5. … MAIS L'ANNEXE A PROBABLEMENT ÉVOLUÉ POUR AIDER LA FONCTION IMMUNITAIRE.

La proximité et les similitudes tissulaires entre le caecum et l'appendice suggèrent que ce dernier joue un rôle dans le processus digestif. Mais il y a une différence notable dans l'appendice que vous ne pouvez voir qu'au microscope. '[L'appendice] a une forte concentration de cellules immunitaires dans ses murs', a déclaré Abouzeid à Trini Radio.

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Des recherches récentes sur la connexion de l'appendice au système immunitaire ont suggéré quelques théories. Dans une étude de 2015 enImmunologie naturelle, des chercheurs australiens ont découvert qu'un type de cellules immunitaires appelées cellules lymphoïdes innées (ILC) prolifèrent dans l'appendice et semblent favoriser le repeuplement de bactéries symbiotiques dans l'intestin. Cette action peut aider l'intestin à se remettre des infections, qui ont tendance à éliminer les fluides, les nutriments et les bonnes bactéries.



Pour une étude de 2013 examinant la justification évolutive de l'appendice chez les espèces de mammifères, des chercheurs de la Midwestern University et du Duke University Medical Center ont conclu que l'organe avait évolué au moins 32 fois parmi différentes lignées, mais pas en réponse à des facteurs alimentaires ou environnementaux.

Les mêmes chercheurs ont analysé 533 espèces de mammifères pour une étude de 2017 et ont découvert que celles avec des appendices avaient plus de tissu lymphatique (immun) dans le caecum. Cela suggère que l'appendice voisin pourrait servir 'd'organe immunitaire secondaire', ont déclaré les chercheurs dans un communiqué. 'Le tissu lymphatique peut également stimuler la croissance de certains types de bactéries intestinales bénéfiques, fournissant une preuve supplémentaire que l'appendice peut servir de' maison sûre 'pour les bactéries intestinales utiles.' Cette bonne bactérie peut aider à reconstituer une flore intestinale saine après une infection ou une maladie.

6. ENVIRON 7 POUR CENT DES AMÉRICAINS AURONT L'APPENDICITE AU COURS DE LEUR VIE.

Pour un si petit organe, l'appendice s'infecte facilement. Selon Abouzeid, l'appendicite survient lorsque l'appendice est bouché par des matières fécales durcies (appelées fécalites ou appendicolithes), trop de mucus ou l'accumulation de cellules immunitaires après une infection virale ou bactérienne. Aux États-Unis, le risque à vie de contracter l'appendicite est de un sur 15, et l'incidence dans les pays nouvellement développés est en augmentation. Elle est plus fréquente chez les jeunes adultes et plus dangereuse chez les personnes âgées.

Lorsqu'il est infecté, l'appendice gonfle à mesure que le pus remplit sa cavité intérieure. Il peut devenir plusieurs fois plus grand que sa taille moyenne de 3 pouces : un appendice enflammé retiré d'un homme britannique en 2004 mesurait un peu plus de 8 pouces, tandis qu'un autre spécimen, signalé en 2007 dans leJournal de pathologie clinique, mesuré 8,6 pouces. Les personnes atteintes d'appendicite peuvent ressentir une douleur généralisée autour du nombril qui se localise sur le côté droit de l'abdomen, et éprouver des nausées ou des vomissements, de la fièvre ou des courbatures. Certaines personnes ont également la diarrhée.

7. LES APPENDECTOMIES SONT PRESQUE 100 POUR CENT EFFICACES POUR LE TRAITEMENT DE L'APPENDICITE.

Le traitement de l'appendicite peut se faire de deux manières : l'appendicectomie, l'ablation chirurgicale de l'appendice ou une première ligne d'antibiotiques pour traiter l'infection sous-jacente. Les appendicectomies sont efficaces à plus de 99% contre les infections récurrentes, puisque l'organe lui-même est retiré. (Il y a eu des cas d''appendicite du moignon', où un appendice incomplètement retiré s'infecte, ce qui nécessite souvent une intervention chirurgicale supplémentaire.)

Des études montrent que les antibiotiques produisent un taux de réussite initial d'environ 72 pour cent. 'Cependant, si vous suivez ces patients pendant environ un an, ils souffrent souvent d'appendicite récurrente', explique Abouzeid. Une étude de 2017 dans leJournal mondial de chirurgiesuivi 710 patients atteints d'appendicite pendant un an après un traitement antibiotique et a trouvé un taux de récidive de 26,5 pour cent pour les infections ultérieures.

8. UN APPENDICE INFECTÉ N'ÉCLAT PAS RÉELLEMENT.

Vous pouvez imaginer une rupture de l'appendice, connue officiellement sous le nom de perforation, s'apparentant à la scène du « buster de poitrine » dansExtraterrestre. Abouzeid dit que ce n'est pas si dramatique, même si cela peut être dangereux. Lorsque l'appendice se bouche, la pression s'accumule à l'intérieur de la cavité de l'appendice, appelée lumière. Cela étouffe l'approvisionnement en sang de certains tissus. 'Le tissu meurt et se désagrège, et vous obtenez une perforation', dit Abouzeid. Mais plutôt que d'exploser, l'organe laisse échapper des fluides qui peuvent infecter d'autres tissus.

Un appendice éclaté est une urgence médicale. Parfois, le corps peut contenir l'infection dans un abcès, dit Abouzeid, qui peut être identifié par tomodensitométrie ou radiographie et traité avec des antibiotiques IV. Mais si l'infection n'est pas traitée, elle peut se propager à d'autres parties de l'abdomen, une maladie grave appelée péritonite. À ce stade, l'infection peut devenir mortelle.

9. LES CHIRURGIENS PEUVENT ENLEVER UNE APPENDICE PAR UNE PETITE INCISION.

En 1894, Charles McBurney, chirurgien à l'hôpital Roosevelt de New York, a popularisé une technique de division musculaire à cavité ouverte [PDF] pour retirer un appendice infecté, qui est maintenant appelé appendicectomie ouverte. Les chirurgiens ont continué à utiliser la méthode de McBurney jusqu'à l'avènement de la chirurgie laparoscopique, une méthode moins invasive dans laquelle le médecin fait de petites incisions dans l'abdomen du patient et enfile un tube mince avec une caméra et des outils chirurgicaux dans les incisions. L'appendice est retiré par l'une de ces incisions, qui mesurent généralement moins d'un pouce de longueur.

Les premières appendicectomies laparoscopiques ont été réalisées par le médecin allemand Kurt Semm au début des années 1980. Depuis lors, les appendicectomies laparoscopiques sont devenues le traitement standard de l'appendicite non compliquée. Pour les infections plus graves, des appendicectomies ouvertes sont toujours pratiquées.

10. UNE APPENDICE UNE FOIS REPORTE UN COURONNEMENT ROYAL.

Lorsque le futur roi Édouard VII de Grande-Bretagne souffrit d'une appendicite (ou « pérityphlite », comme on l'appelait à l'époque) en juin 1902, les taux de mortalité de la maladie atteignirent 26 %. C'était environ deux semaines avant son couronnement prévu le 26 juin 1902, et Edward a résisté à une appendicectomie, qui était alors une procédure relativement nouvelle. Mais le chirurgien et expert en appendicite Frederick Treves a clairement indiqué qu'Edward mourrait probablement sans cela. Treves a drainé l'abcès infecté d'Edward, sans retirer l'organe, au palais de Buckingham ; Edward a récupéré et a été couronné le 9 août 1902.

11. L'ANNEXE LA PLUS LONGUE AU MONDE MESURE PLUS DE 10 POUCES.

Le 26 août 2006, lors d'une autopsie dans un hôpital de Zagreb, en Croatie, des chirurgiens ont obtenu un appendice de 10,24 pouces de Safranco August, 72 ans. Le défunt détient actuellement le record du monde Guinness du « plus gros appendice retiré ».