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11 faits sur l'ASMR, le phénomène derrière les picotements du cerveau

Dans la vidéo ci-dessous, une jeune femme ramasse un portefeuille en cuir marron, le frotte entre ses mains, puis le secoue. La tirette de la fermeture à glissière tremble contre les rangées de dents de liaison avec un son métallique. Ces sons et images n'ont qu'un seul objectif : faire en sorte que le spectateur ressente des picotements.Cette réaction est appelée ASMR, ou réponse méridienne sensorielle autonome. La sensation est généralement décrite comme des picotements de type électrostatique qui traversent le cuir chevelu et la nuque, s'étendant parfois à d'autres zones du corps. Ils se produisent en réponse à certains déclencheurs, généralement des sons et des images, mais parfois aussi le toucher. Des vidéos comme celle ci-dessus ont explosé en popularité sur YouTube au cours des dernières années, tout comme les communautés en ligne sur Reddit et d'autres médias sociaux, où les gens créent des vidéos, partagent des déclencheurs et communient sur les sensations inhabituelles. Certains comptent plus de 100 000 membres [PDF]. Mais alors que des centaines de milliers de personnes prétendent avoir une ASMR, la science a seulement commencé à étudier le phénomène. Voici ce que nous savons jusqu'à présent.

1. LE TERMEASMRA MOINS D'UNE DÉCENNIE.

Il a été inventé par Jennifer Allen, la créatrice du premier groupe Facebook ASMR, en 2010. Comme Vice l'a rapporté en 2012 :
'Autonome' fait référence à la 'nature individualiste des déclencheurs et à la capacité de beaucoup de faciliter ou de créer complètement la sensation à volonté', m'a dit Jenn dans un e-mail. « sensoriel » et « réponse » sont assez évidents, et « méridien », a déclaré Jenn, est un terme plus poli pour « orgasme ».
Elle a précisé en 2016, « Je voulais utiliser un mot quiremplacerle mot « orgasme » et faisait référence à la définition du dictionnaire, pour laquelle les entrées comprenaient la forme nominale, «un point ou une période de développement le plus élevé, la plus grande prospérité, ou similaire». Allen n'est pas un scientifique, c'est un expert en cybersécurité qui a joué un rôle central dans l'organisation des communautés ASMR en ligne au cours de la dernière décennie et est l'un des fondateurs de l'Université ASMR. D'autres noms que les gens utilisent pour désigner l'ASMR incluent « picotements de la tête », « picotements du cerveau » et « orgasme cérébral ». L'expérience est décrite comme agréable sans être sexuelle, et accompagnée de sensations de détente et de bien-être. « Ma façon préférée de le décrire », dit un « ASMRiste » populaire, « c'est quand vous ressentez ce sentiment négatif et horrible de clous sur un tableau – l'ASMR est tout le contraire.

2. ASMR A DE NOMBREUX DÉCLENCHEURS.

Les déclencheurs de l'ASMR sont probablement aussi variés que les individus éprouvant des « picotements », mais il existe des thèmes récurrents. Les chuchotements doux et calmes, les mouvements lents de la main et les sons émis par les objets sont des déclencheurs fréquents. Une étude récente a révélé que les sons étaient plus essentiels pour avoir une réponse ASMR que les vues, mais ce ne sont pas n'importe quels sons – la musique de fond, par exemple, a empêché de nombreux téléspectateurs de ressentir des picotements. De nombreuses vidéos ASMR sont centrées sur la manipulation d'objets de manière très délibérée et ciblée. Les favoris incluent le pliage sans hâte des serviettes, le déballage du courrier ou le tri des cartes de baseball. Les soins personnels et une attention particulière sont des thèmes communs : certaines des vidéos ASMR les plus regardées incluent des situations de jeu de rôle, dans lesquelles l'animateur simule l'acte de donner une coupe de cheveux, un soin de beauté ou un bilan de santé au spectateur.

3. LES GENS N'ONT PAS BESOIN DE VIDÉOS POUR OBTENIR LES TINGLES.

L'expérience ne se limite pas à regarder des vidéos, cependant. « Les voix douces sont quelque chose de très déclenchant pour les personnes atteintes d'ASMR, tout comme les chuchotements ou tout acte socialement intime, et non sexuellement intime », déclare Beverly Fredborg, auteur de deux études influentes sur l'ASMR à l'Université de Winnipeg. Beaucoup de gens ressentent les picotements pour la première fois dans la vraie vie en se sentant pris en charge par quelqu'un de gentil et attentionné, ou en se faisant masser les pieds ou la manucure : « Ils se sentiront au chaud, et ils se sentiront calmes et en paix, pendant qu'ils éprouvent ces stimuli. Le spa Whisperlodge, à New York, propose «un voyage sensoriel immersif d'ASMR en direct» dans lequel les clients sont légèrement touchés avec des brosses ou de la vapeur douce, et s'allongent pendant que les gens chuchotent dans leurs oreilles. Les gens semblent avoir une gamme de sensibilité, les personnes les moins sensibles ne ressentant l'ASMR que lorsqu'elles sont physiquement soignées d'une manière ou d'une autre, tandis que les plus sensibles ressentent des picotements uniquement à partir d'indices audio et visuels.

4. CEUX QUI OBTENENT L'ASMR PEUVENT ÊTRE PLUS OUVERTS À DE NOUVELLES EXPÉRIENCES…

Le nombre de personnes dans la population générale qui sont ce que les chercheurs appellent « capables ASMR » est actuellement inconnu, mais la recherche a commencé à produire des indices alléchants sur ceux qui le sont. Une étude de 2017 a révélé que les personnes qui ont déclaré avoir subi une ASMR avaient des niveaux plus élevés d'ouverture à l'expérience et de névrosisme sur le test des traits de personnalité des «cinq grands» (une mesure standard de la santé mentale utilisée par les psychologues) que celles qui n'en ont pas. plus leurs scores étaient élevés, plus leurs réponses ASMR étaient intenses.

5. … ET LEURS CERVEAUX PEUVENT ÊTRE CONNECTÉS DIFFÉREMMENT.

Une autre étude de 2017 a utilisé l'IRMf pour scanner le cerveau de 11 participants compatibles ASMR et de 11 témoins non compatibles ASMR. Les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes d'ASMR avaient une connectivité fonctionnelle réduite entre les lobes frontaux, où se déroule une grande partie de nos pensées complexes, et les régions sensorielles du cerveau. Mais ils avaientplus grandconnectivité dans certaines régions corticales qui participent au contrôle exécutif (comportement orienté vers un objectif qui repose sur des processus cognitifs tels que la mémoire de travail) et les réseaux d'états de repos (les régions cérébrales actives par défaut, lorsque nous n'essayons pas d'accomplir un tâche). Les scientifiques ont émis l'hypothèse que ce «mélange» de réseaux de neurones pourrait donner lieu aux sensations ressenties par les gens pendant l'ASMR.

6. SI CERTAINS SONS VOUS DÉRANGENT, VOUS AVEZ PEUT-ÊTRE ASMR.

Les sons de la bouche tels que cliquer, embrasser et manger sont parmi les déclencheurs les plus conflictuels : ils peuvent induire une ASMR forte chez certaines personnes et une réponse négative intense chez d'autres. Certains chercheurs ont proposé que l'ASMR et la misophonie, où les sons déclencheurs provoquent la colère et l'aversion, sont les deux extrêmes du même continuum sensoriel. Une étude de 2018 a révélé que 50% des personnes souffrant de misophonie souffrent également d'ASMR.

7. L'ASMR N'EST PAS LA MÊME CHOSE QUE LES FRISSONS QUE VOUS POUVEZ OBTENIR EN ÉCOUTANT DE LA MUSIQUE ...

Il partage certaines caractéristiques avec le frisson (les frissons que certaines personnes ressentent en écoutant de la bonne musique) et le flux (l'absorption complète et le passage altéré du temps que les gens peuvent ressentir lorsqu'ils sont immergés dans une activité). Il chevauche également la synesthésie (une condition où la stimulation dans une modalité sensorielle produit une perception dans une autre, comme l'audition de formes ou la dégustation de couleurs). Mais il y a aussi des différences importantes. Par exemple, alors que les picotements de l'ASMR surviennent en réponse à des situations relaxantes, le frisson se produit généralement lors de l'écoute de musique excitante et entraînante. Et comme le note Frebourg, le frisson a tendance à parcourir tout le corps pendant quelques instants, tandis que l'ASMR est localisée à la tête et au cou et peut durer 30 minutes ou plus.

8. … ET LES PREUVES S'APPLIQUENT QUE C'EST UN PHÉNOMÈNE UNIQUE.

En raison de ses liens avec d'autres expériences sensorielles, l'ASMR n'a pas été reconnue scientifiquement en tant qu'expérience distincte, mais cela est en train de changer. Une étude de 2018 a révélé que l'ASMR augmentait les sensations de plaisir (comme des picotements) chez ceux qui l'avaient ressentie et réduisait leur fréquence cardiaque. En revanche, le frisson est connu pour produire des fréquences cardiaques plus élevées.

9. LES ANNONCEURS VEULENT UTILISER ASMR POUR VOUS VENDRE DES CHOSES…

L'ASMR a attiré l'attention de certains annonceurs de produits alimentaires et de boissons, qui commencent à utiliser la technologie d'enregistrement et de mixage pour accentuer les sons, tels que le froissement des emballages ou même la mastication bruyante d'un acteur, qui seraient normalement supprimés des publicités commerciales. En 2016, KFC a publié une vidéo dans laquelle l'acteur George Hamilton, déguisé en colonel Sanders, pliait des mouchoirs en pochettes et grignotait bruyamment du poulet frit, frappant deux favoris de l'ASMR à la fois. Le directeur marketing de la marque, Kevin Hochman, a déclaré auWashington Post: « Il s'agit d'une communauté absolument passionnée et enthousiasmée par l'expérience sensorielle du son. ... Pour moi, cela a beaucoup de sens, pourquoi nous essaierions au moins d'entrer dans cet espace d'une petite manière. Il y a beaucoup de confort associé à l'ASMR, et c'est ce que notre nourriture offre. »

10. … ET LES ARTISTES L'UTILISENT POUR AUGMENTER VOTRE RÉPONSE.

L'ASMR pourrait faire du cinéma une expérience plus riche. Dans le film 2017Bataille des sexes, les réalisateurs Valerie Faris et Jonathan Dayton ont conçu l'une des scènes, se déroulant dans un salon de coiffure, pour provoquer l'ASMR. 'Les gens travaillent pour faire des vidéos qui suscitent cette réponse', a déclaré DaytonEntreprise rapide, « et nous nous demandions : « pouvons-nous obtenir cette réponse dans un théâtre plein de monde ? » » (Des rapports anecdotiques suggèrent que cela a fonctionné.) Certains ASMRtistes ont commencé à explorer le potentiel des picotements dans l'érotisme, et d'autres mélangent les déclencheurs habituels. avec un contenu d'horreur et de gore pour générer encore plus de frissons dans le dos des téléspectateurs. 'Il y a absolument un sous-ensemble de créateurs de vidéos qui font des trucs expérimentaux plus originaux et étranges', a déclaré la star de l'horreur ASMR Phoenician Sailor dans une interview de Motherboard en 2016. «J'aime vraiment que les gens essaient les choses les plus folles. Il y a tellement de façons de taper sur un morceau de plastique. »

11. BOB ROSS EST UN FAVORI ASMR.

Toutes les caractéristiquesLa joie de peindrel'hôte était célèbre pour—voix apaisante, actions calmes, un affect doux, letapotez-tapez-tapezle son qu'il a fait sur la toile alors qu'il peignait ses «petits arbres heureux» - font de lui une star ASMR naturelle. Comme l'a récemment noté un Redditer, le 19e message le plus populaire sur la chaîne Reddit ASMR est une annonce de 2016 selon laquelle les vidéos de Bob Ross allaient être diffusées en direct pendant neuf jours consécutifs.