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11 faits sur Benihana

Une grande partie du plaisir à la chaîne japonaise Benihana est de regarder le chef hacher et cuire théâtralement votre nourriture sur la table teppanyaki devant vous. Mais l'histoire derrière l'ascension de Benihana vers le succès est tout aussi dramatique que lorsque le chef jette un morceau de crevette en l'air et l'attrape dans son chapeau.

1. BENIHANA A ÉTÉ NOMMÉ D'APRÈS UNE FLEUR QUI A SURVÉCU AU BOMBARDEMENT DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE AU JAPON.

Hiroaki 'Rocky' Aoki a nommé son restaurant d'après un café du même nom à Tokyo que possédaient ses parents, Yunosuke et Katsu. Quelque temps après le bombardement de Tokyo pendant la Seconde Guerre mondiale, Yunosuke a vu une fleur rouge pousser dans les décombres. Ainsi, le couple a décidé d'appeler leur café Benihana, du mot japonais pour un carthame rouge.

2. AOKI ÉTAIT UN LUTTEUR OLYMPIQUE AVEC ZÉRO EXPÉRIENCE DE CUISINE.

Né à Tokyo en 1938, Aoki a lutté à l'Université Keio et a obtenu une place dans l'équipe de lutte olympique du Japon en 1960. Bien qu'il n'ait pas participé aux Jeux olympiques, il a déménagé aux États-Unis grâce à une bourse universitaire de lutte et a remporté plusieurs titres au début des années 1960. Aoki était concentré sur la lutte, et il a admis plus tard que le seul plat qu'il pouvait cuisiner était du pain perdu et que sa nourriture préférée était les spaghettis. En 1995, il a été intronisé au National Wrestling Hall of Fame.

3. AOKI A CONDUITE UN MR. CAMION DE GLACE SOFTEE À HARLEM POUR GAGNER L'ARGENT DE GRAINE POUR COMMENCER BENIHANA.

Pendant qu'il luttait, Aoki étudiait également la gestion de restaurant au New York City Technical College. Après avoir loué un camion de crème glacée Mr. Softee, il a parcouru Harlem, vendant de la crème glacée avec de minuscules parapluies japonais sur le dessus. Parce que Harlem était un quartier difficile, Aoki a posté un avertissement aux agresseurs potentiels – un article de journal sur ses prouesses de lutte – sur son camion. En 1963, il avait économisé 10 000 $ de son entreprise de crème glacée.

4. AOKI N'A QUE 25 ANS QUAND IL OUVRE LE PREMIER BENIHANA.

Margie Savage, Flickr // CC BY-NC 2.0

En plus des 10 000 $ qu'il a gagnés en vendant de la crème glacée, Aoki a demandé à son père d'investir de l'argent dans son restaurant. En 1964, Aoki a ouvert le premier Benihana sur West 56th Street à Manhattan. Aoki a commencé simplement : son restaurant comptait quatre tables et il servait les entrées standard américaines de poulet, steak, crevettes et légumes. Parce qu'il ne savait pas cuisiner, il a embauché des chefs japonais qualifiés qui avaient appris la langue anglaise, le sens du spectacle et les manières américaines.

5. AU DÉBUT, BENIHANA N'A PAS RÉUSSI, MAIS UN AVIS POSITIF L'A AIDÉ À exploser.



yuan2003, Flickr // CC BY-NC 2.0

Les six premiers mois de Benihana ont été difficiles. Le restaurant perdait de l'argent et les nouveaux concepts d'Aoki consistant à fusionner le teppanyaki avec le sens du spectacle et à asseoir des étrangers à la même table à manger semblaient échouer. Au début de 1965, cependant,New York Herald TribuneL'écrivain culinaire Clementine Paddleford a écrit une critique extrêmement positive de Benihana. Les New-Yorkais, ainsi que des célébrités comme Muhammad Ali et les Beatles, ont ensuite fait du restaurant un succès. En 1975, Aoki avait 25 sites Benihana à travers le pays.

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6. AOKI A TRANSFORMÉ SON SENS DE L'AVENTURE EN OPPORTUNITÉS DE MARQUE BENIHANA…

Bibliothèques publiques de Florida Keys // CC BY 2.0

Aoki a associé sa volonté de promouvoir Benihana à son esprit d'aventure et de prise de risque. Dans les années 1970 et 1980, il a piloté des voitures et des bateaux à moteur de marque Benihana, survivant de peu à un accident de bateau à moteur près du Golden Gate Bridge. En 1981, Aoki a battu le record du monde du plus long vol en montgolfière lorsqu'il a parcouru 5 208 milles à travers l'océan Pacifique (du Japon à la Californie) dans un ballon de marque Benihana. Il a détenu ce record du monde pendant les 34 années suivantes. Aoki a également remporté un titre mondial de backgammon, a parrainé un concours de beauté Miss Benihana et s'est assuré qu'il était photographié dans le jacuzzi de sa Rolls-Royce allongée.

7. … MAIS IL A AUSSI PARTICIPÉ À DES ENTREPRISES ÉCLECTIQUES EN DEHORS DE BENIHANA.

En 1970, Aoki a ouvert le Club Genesis, une discothèque avec un restaurant français, une piste de danse et une salle de jeux. Il l'a fermé un an plus tard, mais a ensuite lancé un magazine porno appeléGenèseen 1973. Aoki a également parrainé des matchs de boxe et produit des pièces de Broadway, investissant 150 000 $ dansL'incomparable Maxet 80 000 $ dans la pièce de Joan RiversVille amusantedans les années 1970. Dans les années 1990, Aoki a vendu des pilules amaigrissantes appelées Ultra Herbal Power Slim de Rocky Aoki.

8. BENIHANA EST DEVENU SYNONYME DE DÎNERS D'ANNIVERSAIRE.

Aujourd'hui, une grande partie de l'activité de Benihana consiste à aider les gens à célébrer leurs anniversaires. Si vous vous inscrivez en ligne à la liste de diffusion de Benihana et rejoignez The Chef's Table, vous obtiendrez un certificat de 30 $ à dépenser au restaurant pendant le mois de votre anniversaire. Compte tenu du prix moyen des entrées sur le menu, vous obtenez essentiellement un dîner d'anniversaire gratuit, gracieuseté de Benihana.

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9. AOKI A POURSUITE QUATRE DE SES ENFANTS DANS UNE QUEQUERE AU SUJET DE SON ARGENT BENIHANA…

À la fin des années 1990, après qu'Aoki a plaidé coupable de délit d'initié et a démissionné de ses fonctions de président de Benihana, il a placé ses parts dans Benihana dans une fiducie. En 2005, il a poursuivi quatre de ses sept enfants, affirmant qu'ils étaient déloyaux, incompétents et tentaient de prendre le contrôle de son argent. Ses enfants ont affirmé qu'ils essayaient de protéger leur héritage et leur participation dans la fiducie Benihana de Tokyo de la troisième épouse plus jeune d'Aoki, Keiko Ono, qu'ils considéraient comme une chercheuse d'or. 'Mais l'argent n'est pas tout', a déclaré AokiMagazine new-yorkaisen 2007. « Seulement 99 %. »

10. … ET LES POURSUITES EN PROCÉDURE APRÈS SON DÉCÈS EN 2008.

Après la mort d'Aoki en 2008, de multiples poursuites et contre-poursuites entre ses héritiers et sa troisième épouse se sont poursuivies. En 2013, Keiko a gagné un plus grand contrôle en tant qu'administrateur de la fiducie Benihana, mais l'année suivante, un tribunal a annulé cette décision, donnant à deux des enfants d'Aoki, Steve et Devon, 50% chacun de la confiance à l'âge de 45 ans. Steve est un DJ EDM de renommée mondiale, propriétaire du label Dim Mak et producteur nominé aux Grammy, et Devon est un mannequin (qui était autrefois le visage de Versace) et une actrice.

11. AOKI « APPARAÎT » À L'ÉCRAN DANSLE LOUP DE WALL STREET.

Avertissement : La vidéo contient des blasphèmes.

Le film 2013le loup de Wall Streetprésente un caméo d'un acteur dépeignant Rocky Aoki arrêté pour ses relations d'affaires louches. L'inclusion d'Aoki dans le film, cependant, est entièrement fictive – Aoki n'était en aucun cas lié à l'agent de change Jordan Belfort. Ils avaient tous les deux un amour des choses somptueuses.