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11 faits sur le gypaète barbu mangeur d'os

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Le gypaète barbu, ou gypaète, est un oiseau intense. Il vit d'un régime constant d'os et teint ses plumes en rouge sang, ce qui lui donne la réputation d'être l'un des oiseaux les plus métalliques du règne animal.

1.Gypaètesignifie 'agneau-vautour' en allemand

En raison de son apparence et de son régime alimentaire, le vautour a la mauvaise réputation d'emporter des agneaux, des veaux et même des enfants. Ceci est, bien sûr, discutable; les oiseaux ne sont pas connus pour être hostiles envers les humains (vivants).

2. Il mange principalement des os.

Quatre-vingt pour cent de l'alimentation de l'oiseau se compose d'os et de moelle osseuse. Son acide gastrique a un pH d'environ 1, de sorte que la matière dense peut être digérée en moins de 24 heures [PDF]. Le gypaète est un charognard ; après avoir trouvé une carcasse ramassée, l'oiseau la laissera tomber d'une hauteur énorme pour la briser en morceaux pouvant être avalés. Les gypaètes barbus ont même des points de rupture préférés que l'on appelle sinistrement ossuaires. Outre les os, ils mangent également de petits lézards et des tortues.

3. Les gypaètes sauvages frottent de la terre dans leurs plumes pour avoir l'air plus intimidants.

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Les gypaètes barbus se déclinent en différentes nuances, du blanc pur au rouge orangé. Les sols tachés d'oxyde de fer donnent aux oiseaux leur aspect de feu. Les gypaètes appliquent la saleté avec leurs griffes, puis lissent pendant environ une heure pour assurer une lueur orange vif. Ils sont également attirés par d'autres choses rouges, comme les feuilles et le bois rouge. Les oiseaux captifs participent également à ce comportement, ce qui suggère que l'activité est instinctive et non apprise [PDF].

4. La coloration orange vif est un symbole de statut.



Le sol orangé n'a pas d'utilité pratique ; cela ne fait certainement pas un bon camouflage (bien que les oiseaux n'aient pas de prédateurs naturels de toute façon). Les scientifiques ont remarqué que l'âge et la taille des oiseaux sont directement corrélés à l'intensité de la couleur. Il est théorisé que la teinte orange est un symbole de statut. Des plumes plus souillées indiquent que le gypaète a eu le temps et les ressources pour trouver un endroit adéquat pour se baigner ; les vautours aux couleurs les plus vives devraient avoir le plus de territoire et la connaissance de leur environnement. Fait intéressant, ces bains sont effectués en secret, de sorte que la plupart des informations recueillies proviennent de l'espionnage d'oiseaux captifs [PDF].

5. Les gypaètes sont monogames.

Les gypaètes barbus sont le plus souvent monogames et se reproduisent une fois par an. Parfois, notamment dans certaines régions d'Espagne et de France, des gypaètes célibataires vont rejoindre un couple préexistant pour créer un trio polyandre. Les femelles acceptent les partenaires secondaires car cela augmente les chances de produire une progéniture et double sa protection. Les oiseaux ne pondent généralement pas plus de trois œufs, ils peuvent donc utiliser toute l'aide qu'ils peuvent obtenir.

6. C'est l'un des plus grands vautours du vieux monde.

Ces oiseaux géants peuvent atteindre jusqu'à 4 pieds de haut. Ils ont une envergure comprise entre 7 et 9 pieds et pèsent généralement entre 10 et 15 livres.

7. Son plus proche parent vivant est le vautour percnoptère.

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Ensemble, les oiseaux forment une lignée mineure appeléeAccipitridés. Les vautours percnoptères ont des plumes blanches avec des visages jaune vif. Contrairement à leurs cousins, ces vautours sont minuscules ; ils pèsent généralement un peu moins de 4 livres, avec une envergure de 5,6 pieds, ce qui en fait le plus petit de tous les vautours.

8. Ils peuvent vivre jusqu'à 45 ans.

En captivité, les gypaètes peuvent vivre jusqu'à 45 ans. La durée de vie moyenne d'un vautour sauvage n'est que de 21,4 ans, mais cela tient compte des morts prématurées qui accompagnent les dangers de la nature.

9. La chasse excessive a conduit à la mise en danger de l'espèce.

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Croyant que les vautours emporteraient des bébés, les parents inquiets ont chassé les oiseaux au bord de l'extinction. Les vautours ont été complètement éradiqués de la plupart des régions d'Europe de l'Est dans les années 1990 [PDF].

Aujourd'hui, les vautours ont été classés comme « moins préoccupants » par l'UICN grâce à un large éventail d'habitats et aux efforts de divers groupes environnementaux.

10. Selon l'ancien président de l'Union des ornithologues britanniques, ils font (principalement) d'excellents animaux de compagnie.

Bibliothèque du patrimoine de la biodiversité, Flickr

Thomas Littleton Powys, le 4e baron Lilford, avait un penchant pour les voyages et l'étude des oiseaux. Il écrivait souvent sur la fauconnerie, la chasse à la loutre et ses oiseaux de compagnie. Le président possédait deux gypaètes barbus et les a trouvés comme des animaux de compagnie parfaitement acceptables :

Nous avons deux beaux gypaètes barbus, ou gypaètes, dont l'un (avec un compagnon décédé très récemment) a joui d'une totale liberté depuis son arrivée ici comme oisillon jusqu'à il y a quelques jours, quand j'ai été obligé de le faire rattraper et enfermer. , à cause des manquements à la pudeur très flagrants sur le toit de la maison et notre jardin fleuri. Je regrette extrêmement cette nécessité, car la vue de ces grands oiseaux planant autour de l'endroit, généralement poursuivis par un nuage de tours, était certainement unique en Angleterre, et m'a offert, qui connais bien le lammergeier dans ses repaires indigènes, un source constante d'intérêt et d'agréables souvenirs de localités encore largement préservées de l'homme. Mes oiseaux étaient très apprivoisés et parfaitement inoffensifs ; en effet, à l'exception de quelques attaques espiègles contre des pantalons, des guêtres, des jupons et des bottes, je n'ai jamais entendu parler d'aucune méchanceté de leur part envers aucun être vivant. Leur nourriture naturelle se compose de charognes et d'ordures de toutes sortes, de tortues et d'autres petits reptiles ; et je considère que les nombreuses histoires qui ont cours sur le continent, de leurs enlèvements d'enfants, d'agneaux et de chevreaux, sont presque, sinon entièrement mythiques.

11. Il y a toujours une bonne raison de les surveiller.

Le dramaturge grec Eschyle ne pouvait s'empêcher de penser qu'il allait mourir. Une prophétie l'a averti de la chute d'objets, il passait donc la plupart de son temps à l'extérieur. Malheureusement, un gros oiseau (probablement un gypaète) a pris sa tête chauve et lisse pour un rocher et a laissé tomber une tortue dessus. Eschyle est mort sur le coup, et on ne sait pas si le vautour a déjà eu son dîner.

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