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11 faits sur les requins taureaux

Comparé aux requins comme le requin marteau (avec son crâne aux formes étranges) et le gobelin (avec sa gueule de projectile), le requin bouledogue (Carcharhinus leucas) semble plutôt générique, mais ce prédateur peut nager des milliers de kilomètres en amont, chasser des bébés hippopotames et s'emparer de certains terrains de golf.

1. LES REQUINS TAUREAU ONT UNE MORSURE TRÈS FORTE.

En 2012, les scientifiques ont comparé les forces de morsure de 13 requins et poissons ressemblant à des requins différents et ont découvert qu'un requin bouledogue adulte peut théoriquement fermer ses mâchoires avec un peu moins de 6 000 newtons de force à l'arrière de sa bouche et plus de 2 000 newtons à l'avant. (Les humains mordent avec une force maximale d'environ 900 à 1300 newtons.) Donc, proportionnellement, le requin bouledogue a la morsure la plus forte de tous les requins dont la force de la mâchoire a été mesurée. Personne ne sait exactement pourquoi le requin a développé une bouche si puissante, mais cela a peut-être quelque chose à voir avec son régime alimentaire : les requins bouledogues mangent de tout, des huîtres aux tortues en passant par d'autres requins bouledogues, et leurs mâchoires herculéennes pourraient faciliter la déchirure d'un large éventail de coquillages, d'écailles et de peaux.

2. ILS PROSPÈRENT DANS L'EAU DOUCE.

Tous les organismes ont besoin d'un rapport sel/eau spécifique dans leur corps. Cela représente un défi pour les formes de vie aquatique - lorsqu'elles absorbent trop de sel, leurs cellules se déshydratent, mais si elles absorbent trop d'eau douce, les cellules se gonflent et certains des produits chimiques à l'intérieur de leur corps peuvent devenir mortellement dilués.

Les poissons ont mis au point quelques astuces pour faire face au problème, dont l'une implique l'urine. L'excès de sel est éliminé de la circulation sanguine des poissons de mer par les reins, puis évacué pendant le processus de miction. Les poissons d'eau douce font le contraire : leur pipi contient très peu de sel et leur corps conserve une concentration plus élevée de la substance.

La plupart des poissons n'ont aucun contrôle sur la quantité de sel éliminée par leurs reins, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles de nombreuses espèces ne peuvent survivre que dans l'eau douce ou salée. Mais les requins bouledogues peuvent en fait réguler la quantité de sel qui entre dans leur pipi, ce qui signifie qu'ils peuvent vivre dans les deux environnements. Lorsqu'ils nagent dans l'océan, leur urine est très saline. Et lorsqu'ils s'aventurent dans l'eau douce, les reins travaillent dur pour retenir le sel, produisant ainsi une urine aqueuse et diluée. (Les requins bouledogues utilisent également leurs glandes rectales et leur foie pour maintenir le bon équilibre entre le sel et l'eau.)

3. UN REQUIN BULL A ÉTÉ PRIS UNE FOIS PRÈS D'ALTON, ILLINOIS.

En 1937, deux pêcheurs ont capturé un requin bouledogue de 5 pieds à plus de mille milles en amont du fleuve Mississippi, aussi loin au nord que cette espèce est connue pour remonter cette rivière. Compte tenu de leur grande tolérance à l'eau douce, il n'est pas étonnant que les requins bouledogues se débrouillent bien dans les systèmes fluviaux. Un spécimen a été trouvé en train de nager dans le fleuve Amazone à environ 2485 miles de l'océan; ils fréquentent également le fleuve Zambèze en Afrique et le fleuve Gange en Asie du Sud.

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4. MÊME LES HIPPOS NE SONT PAS À L'ÉCRAN DES ATTAQUES DE REQUINS TAUREAU.

Lors de leurs voyages en amont de la rivière, les requins bouledogues rencontrent certains des prédateurs les plus féroces de la planète : en Australie, un crocodile d'eau salée de 18 pieds de long nommé Brutus a déjà été photographié en train de dévorer un petit requin bouledogue, et dans les voies navigables africaines, les requins se sont heurtés à des hippopotames . Les mammifères génèrent beaucoup de caca, ce qui attire les petits poissons que les requins bouledogues mangent. Il n'est donc pas rare de voir un requin bouledogue ou deux ramper autour d'un groupe d'hippopotames.



Les deux espèces ne s'entendent pas toujours. Les requins bouledogues s'attaquent parfois aux jeunes hippopotames, et les adultes sont parfois mordus également, bien que ces attaques puissent être accidentelles (dans une eau trouble et remplie de crottes, les requins bouledogues confondent probablement les pattes d'hippopotame avec des poissons). Quoi qu'il en soit, les grands hippopotames sont habiles à repousser les requins bouledogues.

5. CONTRE LES GRANDS BLANCS, LES TAUREAUX PEUVENT BIEN FAIRE DANS LES AQUARIUMS.

Personne n'a pu garder un grand blanc en captivité plus de six mois. Les requins bouledogues, cependant, peuvent vivre en captivité pendant 25 ans ou plus. En Amérique du Nord, vous pouvez les voir à l'Oklahoma Aquarium, qui abrite 10 requins taureaux dans un réservoir de près de 500 000 gallons.

6. LES REQUINS BULL RESIDENTS DU LAC NICARAGUA ONT UNE FOIS PENSÉ CONSTITUER UNE NOUVELLE ESPÈCE.

Les scientifiques pensaient que les requins de grande taille qui attaquent périodiquement les habitants du lac Nicaragua, le plus grand lac d'Amérique centrale, représentaient leur propre espèce distincte. Une hypothèse populaire prétendait que le lac Nicaragua devait avoir commencé comme une baie dans l'océan Pacifique qui s'est fermée au fil du temps, piégeant des requins à l'intérieur qui ont évolué en une toute nouvelle espèce, le soi-disant «requin du lac Nicaragua», que les ichtyologues appeléCarcharhinus nicaraguensis.

Mais le lac Nicaragua n'est pas du tout coupé de l'océan, et les scientifiques ont finalement déterminé que les « requins du lac Nicaragua » n'étaient en réalité que des requins bouledogues qui entraient dans le Rio San Juan depuis les Caraïbes et se dirigeaient vers le lac [PDF].

7. UN TERRAIN DE GOLF AUSTRALIEN EN EST INFESTÉ.

Au Carbrook Golf Club, situé près de Brisbane, en Australie, l'heure du départ vient parfois avec des dents. Le parcours jouxte la rivière Logan, qui a été inondée à plusieurs reprises dans les années 1990. À un moment donné, des requins bouledogues nouveau-nés ont probablement été emportés dans le lac saumâtre enclavé qui se trouve à côté des tees 12 à 15, et y ont été piégés lorsque le Logan s'est retiré. Le lac est spacieux (environ 50 acres, soit la taille de Grand Central Terminal) et rempli de poissons, une bonne nouvelle pour les requins.

Les premières observations d'ailerons de requin ont été rapidement rejetées. 'Nos membres ont tendance à boire un peu pendant qu'ils jouent, donc nous attribuons vraiment cela à trop d'alcool', a déclaré le directeur général Scott Wagstaff.National Geographic. Mais en 2003, il y avait des photos, et une vidéo YouTube de 2011 prise par Wagstaff est devenue virale. Selon le site Internet du club, « il y a entre 6 et 12 requins » dans le lac ; le plus grand mesure environ 9 pieds de long. Il est également probable qu'ils se reproduisent.

Le Carbrook Golf Club célèbre ses hôtes cartilagineux : des tournois « Shark Lake Challenge » ont lieu le dernier mercredi de chaque mois et un aileron de requin stylisé orne le logo du club. Pour des raisons évidentes, la récupération de balle a été interdite.

8. Mordre fait partie de l'accouplement.

Les requins bouledogues mâles deviennent sexuellement actifs à 14 ou 15 ans, mais les femelles ne commencent à se reproduire qu'à 18 ans. Les requins bouledogues femelles en âge de procréer ont des cicatrices derrière le crâne : un mâle mord sa partenaire pour s'accrocher pendant le coït (un comportement qui semble être commun), puis utilise l'un de ses agrafes - une paire d'extensions de nageoires situées sous la région pelvienne - pour insérer du sperme dans son cloaque.

Après une gestation de 10 à 11 mois, la femelle donnera naissance à une portée de petits. Les nouveau-nés mesurent généralement entre 22 et 32 ​​pouces de long.

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9. SEULEMENT DEUX AUTRES ESPÈCES DE REQUINS MORDENT LES HUMAINS PLUS SOUVENT.

Tous les types d'attaques de requins sur humains sont ultra-rares, vous êtes plus susceptible d'être frappé par la foudre. Mais les trois espèces de requins qui sont le plus souvent impliquées dans les attaques contre les humains sont, dans l'ordre, le grand requin blanc, le requin tigre et le requin bouledogue. Les requins bouledogues ont été impliqués dans au moins 100 cas documentés, et il y a une explication à cela : ils fréquentent les eaux côtières peu profondes des régions tropicales et s'égarent souvent dans les eaux saumâtres et douces, tous les endroits où l'on peut trouver des humains. Dans les zones où les requins ne voient pas très bien, ils peuvent confondre les humains avec d'autres proies plus charnues.

Étant donné que les requins bouledogues manquent de marques ou de traits du visage accrocheurs, il peut être difficile de les identifier. C'est pourquoi certains experts se demandent si les requins bouledogues auraient pu être responsables de certaines attaques imputées aux grands blancs, les requins du Gange (Glyphis gangeticus) ou d'autres espèces.

10. UN REQUIN BULL PEUT AVOIR PARTICIPÉ AUX CÉLÈBRES ATTAQUES DE REQUINS DU NEW JERSEY DE 1916.

Le 1er juillet 1916, un nageur de 25 ans a été mordu par un requin au large de Long Beach Island, dans le New Jersey. Bien qu'un sauveteur ait réussi à le sauver, l'homme est mort d'une perte de sang. Cinq jours plus tard, un capitaine de cloche a perdu ses deux jambes dans une attaque de requin près de Spring Lake. Lui aussi est mort. Plus au nord, un garçon et un homme adulte ont été tués par un requin à Matawan Creek le 12 juillet. En moins de 30 minutes, un adolescent a été mordu à moins d'un kilomètre en aval, mais il a survécu.

Les cinq attaques ont historiquement été épinglées sur un seul grand blanc de 8 pieds de long qui a été capturé et tué le 14 juillet dans la baie de Raritan, à quelques kilomètres seulement des attaques de Matawan. À l'intérieur de son estomac se trouvaient des restes humains. Aucune autre attaque de requin n'a été signalée dans le New Jersey cet été-là.

Mais la situation n'est peut-être pas aussi claire : les deux incidents de Matawan Creek se sont produits à 11 milles de l'océan, et les grands blancs ne se rendent pas dans les eaux intérieures peu profondes. Les taureaux sont également plus abondants au large de la côte du New Jersey que les grands requins blancs. Cela conduit certains experts, dont l'explorateur Fabien Cousteau, à conclure qu'un requin bouledogue était le vrai coupable. L'expert en attaques de requins George Burgess pense toujours que les preuves indiquent le grand blanc avec un ventre plein de parties du corps. Il est également possible que plus d'un requin ait commis les attaques de 1916.

11. NON, LES REQUINS BULL N'ONT PAS LES NIVEAUX DE TESTOSTÉRONE LES PLUS ÉLEVÉS DU ROYAUME DES ANIMAUX.

Selon Internet, certains livres etGrand Theft Auto, les requins bouledogues sont extra-agressifs car ils contiennent plus de testostérone que tout autre animal. En réalité, très peu de recherches ont été faites sur le sujet des hormones de requin bouledogue. Une étude a comparé les niveaux de testostérone chez trois requins bouledogues : la femelle avait un faible niveau de testostérone (0,1 nanogramme par millilitre), l'un des mâles n'avait que 2,7 nanogrammes par millilitre et l'autre mâle avait un niveau de testostérone ridiculement élevé de 358 nanogrammes par millilitre. millilitre, les résultats n'étaient donc pas concluants. Les requins bonnethead et la truite arc-en-ciel ont tous deux des niveaux extrêmes de testostérone, donc à cet égard, les requins bouledogues ne sont pas spéciaux. Au moins, ils peuvent encore se vanter de leurs mâchoires.