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11 faits sur Aliénor d'Aquitaine

Aliénor d'Aquitaine compte parmi les femmes les plus puissantes du XIIe siècle. Elle contrôlait un vaste domaine, devint reine de France puis d'Angleterre et donna naissance à l'un des souverains les plus célèbres d'Angleterre, Richard Cœur de Lion. Alors que sa biographie est maintenant entremêlée de mythes et de légendes – même sa date et son lieu de naissance sont difficiles à cerner – une grande partie de son héritage et de son influence survit. Voici 11 faits sur Aliénor d'Aquitaine.

1. La jeune Aliénor d'Aquitaine était la bachelorette la plus éligible d'Europe.

Née vers 1122 ou 1124 peut-être dans le sud de la France actuelle, Eleanor a été nommée en l'honneur de sa mère, la duchesse Aénor de Châtellerault. Elle était l'aînée de trois enfants. Son père, Guillaume X, duc d'Aquitaine et comte de Poitou, préside l'une des plus grandes propriétés foncières de France. On pense que dès son plus jeune âge, elle a été éduquée en latin, en philosophie et en équitation. Et quand son jeune frère est mort en 1130, Eleanor est devenue l'héritière d'une formidable quantité de terres et de pouvoir.

Lorsque Guillaume X mourut en 1137 lors d'un pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, l'adolescente Aliénor devint soudainement la duchesse d'Aquitaine, une femme d'une grande richesse et un match très éligible. Elle avait peu de temps pour faire son deuil. Dès que la nouvelle de la mort de son père parvient en France, son mariage avec Louis VII, fils du roi de France, est arrangé. Le roi envoya 500 hommes pour transporter Eleanor à Paris pour le mariage. Peu de temps après leur cérémonie d'été, le roi tomba malade puis mourut. À la fin de l'année, son fils était sur le trône et Aliénor fut couronnée reine de France.

2. Sa beauté était célébrée, mais son apparence est un mystère.

Il n'est pas difficile de trouver des récits contemporains de la beauté d'Eleanor. Le poète médiéval français Bernard de Ventadour l'a déclarée ' gracieuse, charmante, l'incarnation du charme ', tandis que Matthew Paris a fait remarquer sa ' beauté admirable '. Curieusement, cependant, dans toutes ces célébrations de ses beaux traits, personne n'a écrit à quoi elle ressemblait réellement. Sa couleur de cheveux, la couleur de ses yeux, sa taille et son visage restent tous un mystère. Aucun art qui lui a été définitivement lié ne survit autre que l'effigie sur sa tombe - et le degré auquel cela ressemble à l'apparence d'Eleanor n'est pas clair.

3. Elle n'est pas restée à la maison pendant les croisades.

Lorsque Louis VII a répondu à l'appel du pape pour une deuxième croisade pour défendre Jérusalem contre les musulmans, Aliénor ne reste pas en France. Entre 1147 et 1149, elle a voyagé avec le groupe de son mari à Constantinople puis à Jérusalem. (Selon la légende, elle a emmené 300 dames d'honneur habillées en amazones, mais ces histoires ont été démystifiées.)

Malheureusement, ce n'était pas une aventure romantique pour le couple royal. Louis et sa reine têtue ne correspondaient pas, et la tension entre eux a culminé à la cour de son oncle, Raymond de Poitiers à Antioche. Les rumeurs d'une infidélité incestueuse entre Aliénor d'Aquitaine et son oncle, dont la cour luxueuse la ravissait par ses charmes, assombrissent sa réputation. Elle a également fait des vagues avec son soutien rebelle aux plans de son oncle pour la croisade; il conseille d'attaquer Alep, tandis que Louis préfère continuer vers Jérusalem. Bientôt, Louis forcerait Eleanor à continuer avec lui.

En fin de compte, la deuxième croisade fut une débâcle, culminant avec le siège désastreux de Damas en 1148, qui se termina par une victoire musulmane. Louis VII et l'armée des croisés sont renvoyés chez eux.



4. Son premier mariage a été annulé.

Le mariage royal n'a pas duré plus longtemps, ses tensions étant renforcées par le fait qu'Eleanor n'avait pas encore donné naissance à un héritier mâle. Le mariage a finalement été annulé en 1152. (L'annulation a été accordée au couple en raison de la consanguinité - le fait qu'ils étaient techniquement liés.) Eleanor a conservé ses terres et est redevenue célibataire, mais pas pour longtemps. En mai de la même année, elle épouse Henri Plantagenêt, comte d'Anjou et duc de Normandie. Deux ans plus tard, ils étaient couronnés roi et reine d'Angleterre.

5. Elle était une puissante reine d'Angleterre.

Aliénor n'était pas moins volontaire en tant que reine d'Angleterre qu'elle ne l'avait été en tant que reine de France. Elle a refusé de rester à la maison et de ralentir ses heures. Elle a beaucoup voyagé pour protéger le royaume qui était alors consolidé par Henry, donnant à la monarchie une présence à travers ses cultures nouvellement unies. Lorsque son mari était absent, elle aidait à diriger le gouvernement et les affaires ecclésiastiques. Et contrairement à son mariage apathique avec Louis VII - avec qui elle a eu deux filles - elle a assuré sa position en ayant huit enfants, dont cinq fils et trois filles.

6. Elle a eu une rupture historiquement mauvaise.

Cependant, les relations entre Eleanor et Henry se sont détériorées après des années d'adultère ouvert et d'absences fréquentes. Ils se séparent en 1167 et elle s'installe sur ses terres à Poitiers. La distance n'a pas changé son opinion sur Henry; lorsque leurs fils se sont révoltés contre lui en 1173, elle n'a pas hésité à choisir son camp, privilégiant ses enfants à son mari. Lorsque la révolte a échoué, elle a eu des conséquences catastrophiques pour sa liberté, Henry faisant d'elle sa prisonnière.

7. Elle a passé plus d'une décennie en résidence surveillée.

Après avoir soutenu ses fils dans leur révolte, Eleanor a été capturée alors qu'elle tentait de trouver la sécurité en France. Elle a passé entre 15 et 16 ans en résidence surveillée dans divers châteaux anglais et était presque entièrement absente de l'activité du pays (bien qu'il y ait eu des rumeurs selon lesquelles elle aurait participé à la mort de Rosamund, la maîtresse bien-aimée du roi Henri). Lors d'occasions spéciales comme Noël, Henry lui permettait de montrer son visage, mais sinon, elle était restée invisible et impuissante. Ce n'est qu'en 1189, à la mort d'Henri, qu'elle fut totalement libérée.

8. Elle était la plus puissante en tant que veuve.

C'est son fils Richard, devenu roi à la mort d'Henri, qui a libéré sa mère. Après ses années d'assignation à résidence, elle n'est pas sortie prête pour la retraite. Au lieu de cela, elle s'est lancée dans la préparation du couronnement de son fils, qui serait connu sous le nom de Richard Cœur de Lion. Avant qu'il ne soit couronné roi d'Angleterre, elle a voyagé dans tout son futur royaume pour forger des alliances et favoriser la bonne volonté. Lorsque Richard s'est lancé dans la troisième croisade, Eleanor a pris les commandes en tant que régente, repoussant son fils avide de pouvoir, John. Elle a même payé la rançon de Richard lorsqu'il a été emprisonné par le duc d'Autriche et l'empereur du Saint-Empire, s'y rendant elle-même pour le ramener chez lui en Angleterre.

Richard mourut ensuite en 1199, laissant John devenir roi. Eleanor, alors septuagénaire, a tenu son engagement pour la stabilité du royaume, notamment en se rendant en Espagne pour organiser un mariage crucial pour sa petite-fille Blanche de Castille avec l'héritier du trône français. Elle a également apporté à John un soutien crucial contre une rébellion menée par son petit-fils Arthur.

9. Un vase qu'elle possédait survit encore.

Un vase ayant appartenu à Aliénor d'Aquitainetnchanse ~ Tom Hansen, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0 (rognée)

De tous les témoignages de richesse et de royauté qui ont touché sa vie, un seul artefact ayant appartenu à Aliénor d'Aquitaine survit. Elle a reçu un élégant vase en cristal de roche de son grand-père Guillaume IX duc d'Aquitaine, qui l'avait probablement reçu du souverain d'Imad al-dawla de Saragosse. En 1137, elle l'offre en cadeau de mariage à son futur époux, Louis VII. Le conseiller du roi l'abbé Suger de Saint-Denis convainc alors Louis VII de l'ajouter au trésor de son abbaye (le gardant ainsi en possession royale française après leur bref mariage). Désormais, les visiteurs du Louvre à Paris peuvent voir l'objet rare, où, malgré sa série de propriétaires, il est toujours connu sous le nom de vase 'Aliénor'.

10. Elle a un vaste héritage dans la culture pop.

Aliénor d'Aquitaine a à peine disparu de l'œil du public. Tour à tour représentée comme une tentatrice, une guerrière, une mère protectrice et une reine puissante, les interprétations d'Eleanor reflètent la façon dont son histoire a été racontée au fil du temps. Au XVIe siècle de ShakespeareLa vie et la mort du roi Jean, c'est une force âgée mais vive et parfois sensuelle. Elle revient dans les versions d'écran deRobin des Bois(2010) et leIvanhoéséries. Katharine Hepburn hérissée d'une énergie fougueuse dans le rôle d'Eleanor dans le film de 1968Le Lion en hiver, d'après la pièce de James Goldman. Elle a même un siège à une œuvre majeure de l'art féministe - il y a une place pour elle dans Judy Chicago'sLe dîner, maintenant au Brooklyn Museum.

11. Ses os ont disparu, mais sa tombe survit.

Tombes d'Aliénor d'Aquitaine et d'Henri II d'Angleterre dans l'église de l'abbaye de FontevraudMartin Cooper, Flickr // CC BY-2.0 (rognée)

pourquoi la cloche de la liberté est-elle fissurée

Ayant survécu à tous ses maris et à la plupart de ses enfants, Eleanor a terminé ses jours à l'abbaye de Fontevraud en France. Elle y mourut en 1204, octogénaire. Remarquablement, sa tombe à effigie du XIIIe siècle survit, représentant Eleanor allongée sur un lit, une couronne sur la tête et un livre de dévotion dans ses mains. Elle semble ignorer soigneusement les effigies de son mari Henri II et de son fils Richard Cœur de Lion de chaque côté d'elle.

Ses ossements étaient autrefois enterrés dans la crypte de l'abbaye. Mais comme beaucoup d'églises du pays pendant la Révolution française, l'abbaye a été désacralisée. Les ossements de la crypte ont été exhumés, dispersés et jamais récupérés.