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11 faits sur les chats d'Hemingway


Lorsque l'éminemment citable Ernest Hemingway a écrit qu'« un chat en amène un autre », l'ailurophile de longue date parlait du véritable fouillis de chats de Finca, sa maison à Cuba, mais il aurait facilement pu faire référence à sa maison à Key West, en Floride. . Les terrains du 907 Whitehead Street, aujourd'hui la maison et le musée Ernest Hemingway, abritent entre 40 et 50 félins. (« Des chats dans chaque pièce, alors n'y allez pas si vous y êtes allergique », note un critique sur TripAdvisor.) Voici quelques choses que vous devez savoir à leur sujet.

1. Environ la moitié des chats d'Hemingway sont polydactyles.

Cela signifie qu'ils ont des orteils supplémentaires. Les chats ont normalement cinq doigts à l'avant et quatre à l'arrière ; selon le site Web de Hemingway House and Museum, «environ la moitié des chats du musée ont le trait physique polydactyle, mais ils portent tous le gène polydactyle dans leur ADN, ce qui signifie que ceux qui ont quatre et cinq orteils peuvent toujours être mère ou père chatons à six doigts. La plupart des chats ont des orteils supplémentaires sur leurs pattes avant et parfois aussi sur leurs pattes arrière. Parfois, on dirait qu'ils portent des mitaines parce qu'ils semblent avoir un pouce sur la patte.

2. Le gène qui donne aux chats d'Hemingway des orteils supplémentaires porte le nom d'un personnage de jeu vidéo.

La raison pour laquelle les chats ont des orteils supplémentaires, selon Kat Arney dans le livreÉlevage de chats d'Hemingway, est « une erreur dans le commutateur de contrôle pour un gène appelé Sonic Hedgehog. Et oui, il a été nommé d'après le personnage du jeu vidéo.

Arney écrit que deux scientifiques allemands ont inventé le nom après avoir remarqué que les asticots de la mouche des fruits avec une expression génétique étaient « inhabituellement trapus et couverts de poils », alors ils « ont choisi un nom pour le gène afin de refléter à quoi ressemblaient ces malheureuses créatures : des hérissons ». Dans les années 90, trois types de gène hedgehog ont été trouvés chez les mammifères ; le troisième a été nommé par Bob Riddle, qui l'a surnommé Sonic d'après le hérisson dans la bande dessinée de sa fille.

3. Le premier chat polydactyle d'Hemingway s'appelait Blanche-Neige (ou Boule de Neige) - c'est du moins ce que l'on raconte.

Dans son livreLes chats d'Hemingway,Carlene Fredericka Brennen écrit que le fils d'Hemingway, Patrick, a déclaré dans une interview que son père n'avait jamais eu de chat à Key West. Plus tard, un voisin a écrit que 'sa famille avait plusieurs chats polydactyles, peut-être certains des ancêtres des chats de Key West maintenant connus sous le nom de 'chats d'Hemingway''.

Mais selon le site Web de The Hemingway House and Museum, Hemingway a reçu un félin blanc à six doigts du capitaine d'un navire, et certains des chats de la maison d'Hemingway à Key West sont les descendants de ce chat. Un article de 1985 dans leNouvelles de Fort Lauderdalea cité un invité racontant qu'un guide lui avait dit: 'Ernest a rencontré ce capitaine de vaisseau au Sloppy Joe's Bar une nuit et les deux se sont saoulés, puis le capitaine de vaisseau a donné à Ernest un chat à plusieurs doigts de son navire.'

4. Les chats d'Hemingway ont des noms créatifs.

Le site Web de la maison et du musée Hemingway note que Hemingway a nommé tous ses chats d'après des personnes célèbres, une tradition que les conservateurs continuent aujourd'hui. Au fil des ans, les chats ont été nommés d'après tout le monde, de Zane Gray et Marilyn Monroe au président 'Hairy' Truman, Fats Waller, Kermit 'Shine' Forbes, Truman Capote, Bugsy Siegel, Billie Holiday et Cary Grant. La guide touristique Jessica Pita a déclaré à l'animateur de radio Arden Moore que les employés votaient sur les noms.



5. Tous les chats de la maison d'Hemingway y sont nés.

Pita a dit à Moore: 'Tous les chats ici sont nés ici.' Pour contrôler la population, « chaque femelle a droit à une portée ; nous gardons un matou autour de nous pour gérer les affaires, puis ils sont réparés. On en garde entre 40 et 50. Quand Hemingway était ici, il y avait… qui sait. Parfois, plus de 70, 80 chats sont signalés.

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6. Les chats d'Hemingway reçoivent des examens annuels.

Ceux qui se soucient du bien-être des chats ne devraient pas s'inquiéter : ils sont bien soignés. En fait, leur vétérinaire, le Dr Edie Clark, vient au musée une fois par semaine pour vérifier les chats et effectuer 'des procédures de routine telles que le traitement des acariens, la pulvérisation des puces et le vermifuge', ainsi que les vaccinations annuelles, selon le site du musée.

7. Les chats d'Hemingway ont fait l'objet d'une plainte fédérale.

La bataille de cinq ans a débuté en 2003, après qu'un visiteur, préoccupé par le bien-être des chats, a déposé une plainte auprès du gouvernement fédéral, selon NPR. L'USDA a affirmé que le musée exposait les chats sans la licence appropriée (pour laquelle il n'aurait pas pu se qualifier de toute façon – la licence exige que les animaux soient enfermés). Des employés de Hemingway House ont affirmé que l'USDA avait envoyé des agents infiltrés pour « se faire passer pour des touristes, prendre des photos et enregistrer subrepticement les chats », selon CBS.

L'agence a menacé d'infliger au musée une amende de 200 $ par chat par jour (ou 10 000 $) ou de retirer les chats des locaux, et le musée a finalement demandé à un tribunal fédéral d'intervenir. Finalement, un comportementaliste animalier non affilié au musée ou à l'USDA a suggéré que les chats – qui semblaient bien soignés – soient autorisés à rester si une clôture spéciale était installée. Le musée a accepté et les chats sont restés.

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8. L'un des chats d'Hemingway a été « emprisonné ».

En 2016, Martha Gellhorn - pas la correspondante de guerre qui était la troisième épouse d'Hemingway, mais le tigré gris qui porte son nom - a mordu un touriste (qui ne savait apparemment pas déchiffrer le langage corporel du chat) et s'est retrouvée derrière les barreaux chez le vétérinaire Bureau. 'C'était la première fois et la femme était agressive avec le chat', a déclaré le directeur de la maison auHéraut de Miami. « Ce sont des animaux de compagnie. Nous avons 32 employés qui les considèrent comme des animaux de compagnie cinq jours par semaine. Après une quarantaine de 10 jours, Martha a été ramenée au musée. Ses geôliers l'avaient surnommée 'une chérie'.

9. L'herbe à chat peut causer des problèmes aux chats d'Hemingway.

'En fait, l'herbe à chat est un problème pour nous', a déclaré Pita à Moore. « Les gens veulent être de l'herbe à chat ici et jouer avec les chats, mais quand il y en a 45, deux d'entre eux veulent aller chercher le même truc de chat. Cela peut causer une petite bagarre. Le guide a conseillé de ne pas apporter d'herbe à chat ou de friandises, car les chats suivent un régime particulier. 'Nous demandons, ne ramassez pas les chats, mais ils sont gratuits pour vos caresses', a-t-elle dit, 'et la plupart des chats, si vous vous asseyez sur un banc, ils prendront vos genoux, et bien sûr c'est cool avec nous.'

10. Les chats d'Hemingway ont survécu à l'ouragan Irma.

Une évacuation complète des Florida Keys a été ordonnée lorsque l'ouragan Irma s'est approché des îles en 2017, mais 10 employés ont insisté pour rester avec les chats. 'Quand nous avons commencé à rassembler les chats pour les emmener à l'intérieur, certains d'entre eux ont en fait couru à l'intérieur sachant qu'il était temps de se mettre à l'abri', a déclaré le conservateur Dave Gonzales à MSNBC. 'Parfois, je pense qu'ils sont plus intelligents que les êtres humains.'

Les employés et les 54 chats ont traversé la tempête : « Les chats sont habitués à nos voix et à nos soins. Nous les aimons, ils nous aiment. Nous avons tous passé du temps ensemble », a déclaré Gonzales. Les épais murs de calcaire du musée les gardaient tous agréables et frais, et ils avaient des générateurs, de la nourriture, de l'eau et des fournitures médicales à portée de main.

11. Les chats d'Hemingway reposent sur le terrain du musée.

Selon leHerald Tribune, lorsque les chats d'Hemingway décèdent, ils reposent dans les jardins derrière la maison. « Les lieux de sépulture sont marqués de pierres tombales en béton grossièrement gravées des noms de félins aujourd'hui décédés, certains portant le nom de célébrités : Willard Scott, décédé à l'âge de 12 ans en 1988 ; Kim Novak, qui avait 22 ans lorsqu'elle est décédée en 1997 ; et Gremlin (1986-2005).