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11 faits sur 'Stairway to Heaven' de Led Zeppelin

Dans le panthéon des chansons rock classiques, il n'y a sans doute pas de morceau plus classique que 'Stairway to Heaven'. L'opus de Led Zeppelin de 1971 a tout pour plaire : des paroles mystiques, des riffs mémorables, un solo de guitare monstrueux et des légendes urbaines folles impliquant les Hobbits et le Diable. Pour célébrer le 50e anniversaire de la chanson, voici 11 faits sur 'Stairway to Heaven' qui ne manqueront pas de mettre du mouvement dans votre haie, quoi que cela signifie.


1. 'Stairway to Heaven' présente un instrument que vous avez joué en deuxième année.

Dans la section d'ouverture de la chanson, le bassiste de Zeppelin, John Paul Jones, a troqué sa quatre cordes contre une flûte à bec – cette vieille réserve des cours de musique à l'école primaire – et l'a jouée avec une touche médiévale. Le guitariste Jimmy Page a qualifié le passage de version 'pour homme pauvre' de 'Bourrée en mi mineur' de Bach.

2. Certains fans pensent que 'Stairway to Heaven' a été inspiré parLe Seigneur des Anneaux.

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(De gauche à droite) John Paul Jones et Robert Plant de Led Zeppelin en direct au Nihon Budokan, Tokyo, en septembre 1971.Koh Hasebe/Shinko Music/Hulton Archives/Getty Images

Bien avant les films à succès de Peter Jackson, les membres du groupe de Zeppelin étaient de grands fans deLe Seigneur des Anneaux. Et le roman fantastique épique de J. R. R. Tolkien a inspiré plusieurs de leurs chansons, dont « Ramble On », « The Battle of Evermore » et « Misty Mountain Hop ». De nombreux passionnés de Tolkien pensent que 'Stairway' mène également directement à la Terre du Milieu. Selon une théorie, les paroles font écho au « Le conte d'Aragorn et d'Arwen », une histoire de deux amants racontée dans l'annexe deLe Seigneur des Anneaux. Le chanteur et parolier Robert Plant a déclaré qu'il s'était en fait inspiré de Lewis Spence.Arts magiques en Grande-Bretagne celtique, un livre sur les croyances occultes.


3. Même Robert Plant n'est pas sûr à 100% de ce qu'est 'Stairway to Heaven'.

Plant pense que le pouvoir de la chanson réside dans son « abstraction ». 'Selon le jour, j'interprète toujours la chanson d'une manière différente et j'ai écrit les paroles', a-t-il déclaré.

4. 'Stairway to Heaven' sonne mal à l'envers—littéralement.

Et si les paroles de 'Stairway' étaient si étranges et alambiquées parce qu'elles sont en fait censées être jouées à l'envers ? C'était la théorie du télévangéliste Paul Crouch, qui a décidé en 1982 que le verset commençant vers 4:19 (« S'il y a de l'agitation… ») offre un message satanique lorsqu'il est joué à l'envers. Ceci, selon Croupton, est le message caché : « Voici à mon doux Satan/Celui dont le petit chemin me rendrait triste, dont le pouvoir est Satan/Il donnera à ceux qui l'accompagnent 666/Il y avait un petit hangar à outils où il a fait nous souffrons, triste Satan. Dans le livreMarteau des dieux, l'un des ingénieurs du son de Zeppelin propose cette réfutation : « Pourquoi voudraient-ils passer autant de temps en studio à faire quelque chose d'aussi stupide ? »



5. Le solo de « Stairway to Heaven » était complètement improvisé.

Jimmy Page de Led Zeppelin sur scène au Madison Square Garden de New York le 3 septembre 1971. Walter Iooss Jr./Hulton Archive/Getty Images

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La vitrine solo 'Stairway to Heaven' de Page, qui a été classée parMonde de la guitareen tant que plus grand solo de tous les temps, propose 50 secondes de gloire à faire fondre le visage. Il s'avère que le légendaire hacheman volait par le siège de ses pattes d'éléphant. 'Le solo sonne construit - et c'est en quelque sorte, mais purement du moment', a déclaré PagePierre roulanteen 2008. 'Pour moi, un solo est quelque chose où vous volez juste, mais dans le contexte de la chanson.' Page a fait trois prises, toutes différentes, et a choisi la meilleure.

6. Jimmy Page a joué le solo sur une 'guitare magique'.

Le guitariste principal de Zep était connu pour se plonger dans l'occultisme, mais l'instrument soi-disant 'magique' qu'il a utilisé pour son solo 'Stairway to Heaven' n'était pas infesté de démons ou béni par des sorcières ou quelque chose de cool comme ça. Il s'agissait simplement d'une Fender Telecaster de 1959 qu'il avait obtenue d'un autre broyeur britannique Jeff Beck. Page a également utilisé cette Telecaster pendant ses jours avec les Yardbirds et lors de sessions pour le premier album de Zeppelin. 'Un peu une guitare magique, vraiment', a déclaré Page.

7. 'Stairway to Heaven' a engendré une affaire de violation du droit d'auteur.

En 2014, la succession de Randy California, regretté guitariste du groupe de rock américain Spirit, a poursuivi Led Zeppelin pour violation du droit d'auteur. Le procès alléguait que Zeppelin avait volé le riff 'Stairway' de la chanson 'Taurus' de Spirit en 1968. Zeppelin a ouvert pour Spirit lors de leur première tournée américaine, il est donc possible qu'ils aient entendu « Taurus » avant d'écrire « Stairway ». Mais Page et compagnie ont nié tout vol, et en 2016, un jury a statué en leur faveur. En mars 2020, la neuvième cour d'appel de circuit a confirmé la décision.

8. 'Stairway to Heaven' n'est jamais sorti en single.

Led Zeppelin n'était pas un groupe du Top 40. Ils détestaient l'idée de retravailler leurs chansons pour la radio, et pendant des années, ils ont même refusé de sortir des singles au Royaume-Uni. Il n'est donc pas surprenant que 'Stairway to Heaven' - une épopée de huit minutes que vous ne rêveriez pas de monter - soit strictement un album. Cela n'a pas empêché la radio de jouer à fond. À son 20e anniversaire en 1991, la chanson avait été jouée plus de 2 874 000 fois. En 2007, alors que le catalogue de Zep est devenu disponible sous forme numérique, 'Stairway' a finalement atteint les charts britanniques, culminant à la 37e place.

9. Les premiers fans à entendre 'Stairway to Heaven' n'étaient pas très impressionnés.

Zeppelin a fait ses débuts avec la chanson le 5 mars 1971, lors d'un concert à Belfast, en Irlande du Nord. La foule de fans rassemblés n'a pas immédiatement commencé à pleurer sur la majesté des paroles de Plant et le chantournage de Page. « Ils s'ennuyaient tous jusqu'aux larmes en attendant d'entendre quelque chose qu'ils savaient », se souvient John Paul Jones.

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10. 'Stairway to Heaven' est censé être 'interdit' par les employés du magasin de guitares.

Presque tous les guitaristes en herbe qui aiment le rock classique essaient d'apprendre l'intro de 'Stairway to Heaven' à un moment donné. C'est pratiquement un rite de passage. Cela s'ajoute à beaucoup d'aspirants de Page qui tâtonnent dans le doigté dans les magasins de guitare. Pas étonnant que la chanson ait été officieusement interdite d'être jouée dans les magasins de musique du monde entier. L'interdiction fait un moment hilarant dans la comédie de 1992Le monde de Wayne, car le personnage principal de Mike Myers estrefusépar un vendeur grincheux.

11. Robert Plant a déjà payé pour ne plus jamais entendre 'Stairway to Heaven'.

Une nuit, alors qu'il conduisait le long de la côte de l'Oregon après une performance en solo à Portland, Plant est tombé sur une station de radio diffusant de la musique non traditionnelle vraiment cool. Le DJ est ensuite intervenu et a déclaré que pour un don de 10 000 $, la station promettrait de ne plus jamais jouer «Stairway to Heaven». Plant a arrêté sa voiture, a sorti sa carte de crédit et a ramassé la pâte. 'Ce n'est pas que je n'aime pas ça', a-t-il déclaré à propos de la chanson. 'C'est juste que je l'ai déjà entendu.'