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11 faits sur la dyscalculie des troubles mathématiques

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de la dyslexie avec trouble de la lecture. Il affecterait jusqu'à 15% de la population et des personnalités publiques du fictif Jaime Lannister dans HBOJeu des trônesau comique réel Eddie Izzard ont lutté contre le trouble d'apprentissage. Mais avez-vous déjà entendu parler de la dyscalculie, le handicap en mathématiques ? Probablement pas, même si jusqu'à six pour cent des élèves du primaire aux États-Unis peuvent avoir du mal avec cela.

Une grande partie de la méconnaissance de la population générale avec la dyscalculie est liée à l'inconfort général de notre culture avec les nombres et à notre croyance enracinée que les mathématiques, par rapport à la lecture, sont censées être difficiles. Le Dr Gavin Price, professeur adjoint à l'Université Vanderbilt qui a fait des recherches sur la dyscalculie dans plusieurs pays, a déclaré : « Quand je donne des cours, je demanderai au début : « Combien de personnes pensent qu'elles ne sont pas bonnes en mathématiques, elles » tu es mauvais en maths ?' Et la moitié d'entre eux ont levé la main. Puis je demande : « L'un d'entre vous est-il mauvais en lecture ? Et personne ne lève la main.

Le Dr Edward Hubbard, professeur adjoint à l'Université du Wisconsin-Madison, fait écho à ce sentiment et ajoute que les attitudes envers les mathématiques peuvent jouer un rôle non seulement dans notre manque général de conscience de la dyscalculie, mais dans le fait que la recherche sur la dyscalculie est au moins deux décennies derrière la recherche sur la dyslexie.

'Je pense qu'il s'agit en partie d'attitudes culturelles envers les mathématiques', explique Hubbard, qui a fait des recherches sur la dyscalculie en France et aux États-Unis et dirige le laboratoire de neurosciences éducatives de son université, qui se lance dans une nouvelle étude sur la dyscalculie. « Si vous regardez autour de vous, le nombre de personnes qui disent en quelque sorte « Je suis mauvais en maths » et en rient, ou qui diront, sans sourciller,« Je ne suis tout simplement pas un mathématicien », est frappant.'

Alors, dans l'intérêt de sensibiliser à la dyscalculie, commencez votre cours accéléré sur le trouble mathématique peu connu avec ces 11 faits.

1. Le terme dyscalculie a été inventé dans les années 1940, mais n'est devenu pleinement reconnu qu'en 1974, dans les travaux du chercheur tchécoslovaque Ladislav Kosc.

Kosc a défini le trouble comme «un trouble structurel des capacités mathématiques» causé par une altération des parties du cerveau utilisées dans les calculs mathématiques, sans altération simultanée des capacités mentales générales. (En termes simples : vous êtes mauvais en mathématiques parce que certaines parties de votre cerveau ne fonctionnent pas correctement, mais vous n'êtes pas autrement handicapé mental.) Aujourd'hui, certaines communautés de recherche utilisent également les termes « dyslexie mathématique » et « difficulté d'apprentissage des mathématiques ». » pour faire référence à la condition.

2. Il existe deux types de dyscalculie.

La plupart des personnes diagnostiquées avec le trouble souffrent de dyscalculie développementale, ce qui signifie qu'elles sont nées avec. Mais, avec ce qu'on appelle la dyscalculie acquise, le trouble peut également survenir plus tard dans la vie, généralement à la suite d'un accident vasculaire cérébral ou d'une blessure.



3. Lutter avec des matrices en algèbre ou en calcul de raté à l'université ne signifie généralement pas que vous souffrez de dyscalculie.

Ce handicap a tendance à entraver vos compétences les plus élémentaires. 'Quelqu'un qui souffre de dyscalculie aura du mal avec les faits arithmétiques les plus élémentaires, 5+2=7', dit Hubbard. « Ils auront du mal à vous dire que sept est plus grand que cinq. Nous les verrons compter sur leurs doigts pour l'ajout de base.

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4. La dyscalculie peut être enracinée dans le lobe pariétal du cerveau.

Quelles sont les causes de la dyscalculie ? À ce jour, la théorie la plus répandue soutient que la dyscalculie est liée à une incapacité à juger des quantités, un sens qui se concentre dans le lobe pariétal.

'L'une des théories existantes est que la dyscalculie est en réalité causée par une déficience de ce que l'on appelle soit le sens des nombres, soit le système de nombres approximatifs', explique Price. « Et ce système est ce qui nous permet de savoir que, par exemple, un groupe de cinq pommes est plus que trois pommes. Il nous permet de comparer, d'ordonner et de traiter des quantités sans utiliser de symboles verbaux ou d'étiquettes.'

'Et donc ce que nous avons fait [dans une étude en Finlande]', poursuit Price, 'c'est scanner ces enfants dyscalculiques pendant qu'ils effectuaient ce type de tâches, et nous avons comparé leur activation cérébrale à celle des enfants en développement typique, et nous avons constaté qu'en effet cette région du cortex pariétal, le sillon intrapariétal, se comportait de manière atypique chez ces enfants lorsqu'ils traitaient ces grandeurs numériques non symboliques.

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5. Les chercheurs ont pu induire une dyscalculie chez des patients.

En 2007, un groupe de chercheurs de l'University College London a pu engendrer une dyscalculie temporaire chez des personnes qui n'en souffrent pas en utilisant la stimulation magnétique transcrânienne, ou TMS. Le TMS est souvent utilisé pour traiter la dépression et consiste à placer une grande bobine électromagnétique contre le cuir chevelu.

Dans l'étude, les chercheurs ont appliqué le TMS au lobe pariétal droit pendant que leurs sujets comparaient les quantités, et ont découvert que la stimulation rendait brièvement difficile pour le sujet de dire si une quantité était plus grande que l'autre.

6. La dyscalculie peut se manifester de différentes manières.

Alors que les recherches ci-dessus montrent que la dyscalculie est étroitement associée à des problèmes du lobe pariétal qui affectent la compréhension du système numérique, des chercheurs comme Hubbard pensent que certaines personnes souffrant de dyscalculie pourraient ressentir le trouble différemment.

'Le problème n'est peut-être pas avec le sens des nombres lui-même, mais avec la liaison des symboles numériques avec le sens des nombres', dit Hubbard. « Peut-être que cela diffère selon les autres personnes. Peut-être qu'il y a un sous-groupe de personnes pour qui leurs difficultés sont dans le système de numération lui-même, pour d'autres, c'est dans les symboles.

7. La dyscalculie est représentée dans la culture pop.

Alors que les personnages dyslexiques sont beaucoup plus courants dans la culture populaire, il existe quelques exemples de dyscalculiques. Fans de drame canadien pour adolescentsDegrassi : la prochaine générationpeut se souvenir que Liberty Van Zandt l'avait, etX MenLes fans savent peut-être que l'acolyte de Wolverine, Jubilee, est un as dans la manipulation de la pyrotechnie mais pas des chiffres.

8. La dyscalculie ne fait pas de discrimination selon le sexe.

Vous avez peut-être remarqué que nos deux exemples de culture pop étaient des femmes, mais la dyscalculie, du moins à ce stade, ne semble pas avoir d'écart entre les sexes.

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« J’ai l’impression que c’est assez égal. Mais en même temps, j'ai l'impression que le ratio hommes-femmes a moins fait l'objet d'une enquête que pour la dyslexie », dit Hubbard, ajoutant que les recherches indiquant que les garçons sont plus sujets à la dyslexie que les filles sont « assez bien étayées ».

Hubbard est conscient que cela va à l'encontre du stéréotype (offensant) selon lequel les femmes sont pires en mathématiques que les hommes – une généralisation qui semble avoir peu de fondement en fait. 'Ce que nous voyons, c'est que les différences entre les sexes [dans les capacités mathématiques] sont devenues de plus en plus petites. Comme nous avons de meilleurs modèles de rôle pour les filles en mathématiques, nous avons eu plus d'opportunités et moins d'obstacles pour que les filles réussissent bien. Les différences que nous constatons sont en grande partie dues à des différences culturelles.

9. Cependant, certains groupes sont plus à risque de dyscalculie que d'autres.

Les personnes atteintes du syndrome de Turner, d'épilepsie et du syndrome de l'X fragile sont plus susceptibles de souffrir de dyscalculie. Vous êtes également plus à risque de dyscalculie si vous souffrez d'un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH), si votre mère a bu pendant sa grossesse ou si vous êtes né prématurément.

10. Il peut être difficile à diagnostiquer.

'L'un des problèmes, l'un des défis de la dyscalculie, la raison pour laquelle elle n'a pas reçu la même attention [comme la dyslexie], c'est qu'il s'agit d'un trouble hautement comorbide', explique Price. 'Souvent, les gens qui sont mauvais en maths sont mauvais dans un certain nombre de choses.'

Mais alors qu'un diagnostic peut être difficile à obtenir, le traitement d'autres conditions d'un patient peut également atténuer sa dyscalculie. Par exemple, une étude sur des personnes atteintes de TDAH qui étaient à la fois dyscalculiques et non dyscalculiques a révélé que les mettre sous stimulant améliorait leur capacité de calcul, mais pas leurs compétences numériques de base.

Onze. Il n'y a pas de remède contre la dyscalculie.

Mais ne perdez pas espoir ! Dyscalculiquepouvezapprendre les mathématiques, même s'ils peuvent toujours avoir du mal avec certaines parties en raison de leurs différences neurologiques. Heureusement, vous utilisez plus que la partie pariétale de votre cerveau lorsque vous faites des mathématiques, dit Price. « De multiples compétences relèvent des mathématiques, et toutes ces choses engageront tous les lobes du cerveau. »

Par conséquent, la détection précoce est essentielle pour aider les enfants à faire face à la dyscalculie. Et pour les adultes aux prises avec le trouble, un changement d'attitude peut être la première étape pour surmonter les obstacles que présente la dyscalculie.

'Quand nous pensons avoir du mal à lire, la plupart des adultes ne penseraient pas à revenir en arrière et à écouter les sons du langage', dit Hubbard. 'De même, si vous reconnaissez que vous avez des difficultés avec les mathématiques, votre première pensée n'est probablement pas que vous devriez essayer de voir combien de choses sont disponibles, utiliser ce sens basique du nombre que j'ai et essayer de lier cela au symbole numérique de base. Les gens essaieraient probablement de travailler à un niveau supérieur. Ce que vous devriez vraiment faire, c'est revenir en arrière et examiner ces compétences fondamentales, des choses que la plupart des enseignants, la plupart des parents et la plupart des gens supposent que nous avons tous.