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11 faits sur Napster

Bien avant qu'iTunes, Spotify et YouTube ne nous permettent de découvrir de nouvelles musiques d'une simple pression sur un téléphone, il y avait Napster, l'application de partage de fichiers la plus controversée au monde.

C'était les premiers jours d'Internet. Les salons de discussion connectaient des inconnus avec des noms d'écran cryptiques et le cri d'un modem commuté était l'appel de la sirène du World Wide Web. Dans ce paysage sauvage, un logiciel a permis à une nouvelle génération d'adolescents férus de technologie de télécharger gratuitement toute la musique qu'ils pouvaient souhaiter. Ce fut une sensation et un scandale. L'industrie du disque ne serait plus jamais la même, mais Napster ne survivrait pas.

Des décennies après son ascension fulgurante et sa chute spectaculaire, revenons sur les hauts et les bas qui ont défini Napster.

1. Shawn Fanning a eu l'idée de Napster à l'université.

Le concept de Napster est venu pour la première fois au créateur de 18 ans, Shawn Fanning, alors qu'il était encore inscrit à la Northeastern University de Boston en 1998. Il écoutait son colocataire se plaindre des difficultés de téléchargement de musique en ligne, et Fanning a imaginé que la solution pourrait être un programme qui permettait aux utilisateurs de partager des fichiers directement sans impliquer un serveur de fichiers centralisé comme intermédiaire. Obsédé, il griffonnait des idées dans un cahier qu'il emportait partout. Au lieu de retourner à l'université après les vacances d'hiver, Fanning a abandonné pour se concentrer sur son code.

Fanning a imaginé un système de catalogage qui parcourrait le disque dur d'un utilisateur à la recherche de fichiers MP3, qui pourraient ensuite être partagés via un logiciel téléchargeable gratuitement. Ce système peer-to-peer combinait les capacités de partage de fichiers de Microsoft Windows et la simplicité des moteurs de recherche modernes.

2. Shawn Fanning a rencontré le co-fondateur de Napster, Sean Parker, dans un salon de discussion.

Le créateur de Napster Shawn Fanning.George DeSota/Newsmakers/Getty Images



Avant qu'il ne s'agisse d'une application qui change le monde, « Napster » était le nom d'écran utilisé par Fanning dans les salles de discussion des pirates. Le surnom vient de la texture 'couche' de ses cheveux, même si son look signature était une coupe à la mode surmontée d'une casquette de baseball. C'est sous ce nom d'utilisateur que Fanning a rencontré un aspirant entrepreneur nommé Sean Parker, l'un des rares à ne pas se moquer de la grande idée du programmeur. Les deux adolescents sont finalement devenus amis et ont décidé de présenter Napster à des investisseurs en capital-risque.

En trois mois, Fanning a élaboré le code de Napster sur un PC emprunté au bureau de son oncle dans le Massachusetts. Pendant ce temps, Parker a obtenu 50 000 $ auprès d'investisseurs. Le couple a ensuite embauché des amis des salons de discussion pour remplir les rôles nécessaires, et Napster a officiellement été lancé le 1er juin 1999.

3. Napster a rapidement gagné des millions d'utilisateurs.

Il n'a pas fallu longtemps à Napster pour attirer les utilisateurs. À l'automne 1999, le bouche à oreille a aidé le catalogue de chansons téléchargeables de Napster à atteindre 4 millions, avec 150 000 utilisateurs enregistrés. À l'été 2000, 20 millions d'utilisateurs étaient connectés et environ 14 000 chansons étaient téléchargées chaque minute. Le service a culminé à environ 80 millions d'utilisateurs et s'est avéré si populaire sur les campus universitaires que certaines écoles l'ont interdit pour éviter la congestion du réseau.

4. Shawn Fanning fait bientôt la couverture deTempsMagazine.

Le 2 octobre 2000, le codeur aujourd'hui âgé de 19 ans a été présenté comme un pionnier de l'informatique parTEMPSmagazine. L'article de couverture déclarait que Napster « se classe déjà parmi les meilleures applications Internet de tous les temps, avec le courrier électronique et la messagerie instantanée ».

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5. Napster était un rêve pour les mélomanes, mais pas pour les vendeurs de musique.

Comme Fanning l'a expliqué au BBC World Service, '[Napster] était quelque chose qui offrait aux gens un moyen meilleur, plus fiable et plus amusant de partager de la musique et de voir la collection musicale de chacun. Pour la première fois, cette histoire complète de la musique enregistrée était disponible en ligne pour tout le monde instantanément.'

Les maisons de disques, d'un autre côté, étaient toutes prêtes à vendre des CD, et Napster était une menace claire et directe pour leur entreprise. Et tandis queTEMPSa rapporté en octobre 2000 que les ventes de CD étaient en fait en hausse, la valeur de l'industrie du disque a chuté dans les années qui ont suivi les débuts de Napster, passant de 14,6 milliards de dollars de ventes et de licences en 1999 à 6,3 milliards de dollars en 2009.

6. Metallica détestait vraiment Napster.

Le batteur de Metallica Lars Ulrich devant la commission judiciaire du Sénat le 11 juillet 2000.Stephen J. Boitano/Newsmakers

Metallica ne serait pas le premier à déposer une plainte pour droit d'auteur contre Napster. (Cela vient de A&M.) Ils ne seraient pas les seuls musiciens à poursuivre. (Le Dr Dre aussi.) Ils ne seraient même pas les plus puissants. (La Recording Industry Association of America a représenté plusieurs grandes sociétés de médias dans un effort conjoint.) Mais le légendaire groupe de heavy metal a fait la une des journaux.

Tout a commencé sur un enregistrement divulgué de « I Disappear », une chanson qui devait figurer sur leMission impossible 2bande sonore. Avant une sortie officielle, une version inachevée du morceau a frappé Napster et est rapidement apparue sur les stations de radio. Le groupe était encore plus furieux quand ils ont appris que toute leur discographie pouvait être téléchargée gratuitement via le logiciel. Ainsi, le 13 avril 2000, ils ont poursuivi Napster pour violation du droit d'auteur.

Dans la sphère publique, la bataille a placé Fanning, une casquette de baseball, contre le batteur indigné de Metallica, Lars Ulrich, et une armée d'avocats. Dans une déclaration au sujet du procès, Ulrich a déclaré: 'Nous prenons notre métier, que ce soit la musique, les paroles ou les photos et les illustrations, très au sérieux, comme le font la plupart des artistes. Il est donc écœurant de savoir que notre art est commercialisé comme une marchandise plutôt que comme l'art qu'il est.'

Metallica a gagné le procès mais a perdu devant le tribunal de l'opinion publique. Le contrecoup a été déclenché par le costume, les remarques d'Ulrich et l'attaque perçue par le groupe contre les fans. Metallica avait retrouvé 335 000 utilisateurs de Napster qui avaient partagé leur musique sur l'application et avait demandé à Napster de les interdire. Ulrich a même remis en main propre la longue liste de noms, se présentant dans les bureaux de Napster avec des boîtes d'impressions papier. Napster s'est conformé, bloquant tous ces comptes.

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7. D'autres musiciens étaient divisés sur Napster.

Trent Reznor, Snoop Dogg, Eminem et le leader de Creed, Scott Stapp, ont rejoint Metallica parmi les détracteurs de Napster, qui ont déclaré : « Ma musique est comme ma maison. Napster se faufile par la porte de derrière et me vole à l'aveugle.

D'autres artistes étaient plus ouverts au service. Chuck D a écrit un éditorial pourLe New York Timesproclamant : « Nous devrions considérer [Napster] comme un nouveau type de radio, un outil promotionnel qui peut aider les artistes qui n'ont pas la possibilité de faire jouer leur musique à la radio grand public ou sur MTV ».

Billy Corgan des Smashing Pumpkins a vu la musique numérique comme la voie de l'avenir et a déclaré : « Il n'y a pas moyen de l'arrêter. Cette révolution a déjà eu lieu. Le 11 juillet 2000, Don Henley et Alanis Morrisette ont soutenu cette idée lors de l'audition du Comité judiciaire du Sénat sur « L'avenir de la musique numérique ». La chanteuse canadienne a déclaré: «Pour la majorité des artistes, ce soi-disant piratage a joué en faveur des artistes», car les recherches ont montré qu'il a stimulé les ventes de billets et les achats de produits dérivés.

8. Des poursuites ont fini par fermer Napster.

Shawn Fanning en 2001. Justin Sullivan/Newsmakers

Alors que Napster bénéficiait d'une énorme popularité, il a dû faire face à une vague de poursuites judiciaires qui ont vidé ses coffres à cause des frais juridiques et des dommages-intérêts. L'argument était essentiellement de savoir si Napster était à blâmer pour les utilisateurs partageant du matériel protégé par le droit d'auteur. Napster a fait valoir qu'ils n'étaient pas en faute car leurs serveurs n'hébergeaient pas de fichiers musicaux, car ils étaient partagés directement entre les disques durs des utilisateurs. Le 12 février 2001, la cour d'appel fédérale a rejeté cette décision et a déterminé que « Napster a connaissance, à la fois réelle et implicite, d'une violation directe [du droit d'auteur] ». L'entreprise a reçu l'ordre de cesser de partager tous les fichiers qui porteraient atteinte aux droits d'auteur, qui se comptaient par millions. C'était le début de la fin.

En septembre 2001, un règlement a été conclu dans lequel Napster paierait 26 millions de dollars de dommages et intérêts aux auteurs-compositeurs et détenteurs de droits d'auteur.Le gardienrapporte que ces résultats ont conduit Napster à être incapable de payer son personnel en mai 2002. Des licenciements et des démissions ont suivi. Napster car ses utilisateurs savaient que c'était fini.

9. Napster a laissé sa marque.

Bien que les maisons de disques se soient initialement hérissées à Napster, l'industrie a finalement changé à cause de cela, se diversifiant vers les marchés numériques, les services de musique par abonnement et la possibilité d'acheter une seule chanson au lieu d'un album entier. Avec le recul, certains experts ont soutenu que l'industrie de la musique aurait été mieux servie en adoptant les leçons proposées par Napster.

Pierre roulantele journaliste Steve Knopper a écrit un livre sur cette époque intituléAppétit pour l'autodestruction : le crash spectaculaire de l'industrie du disque à l'ère numérique. S'adressant à la BBC au sujet de ses découvertes, il a déclaré :

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« [Les poursuites étaient] une erreur coûteuse. Aucune de ces défenses n'a fonctionné et les directeurs de disques ont passé quatre ou cinq années cruciales à perdre des affaires sérieuses au profit de Napster avant que Steve Jobs n'arrive avec l'iTunes Store […] L'industrie de la musique a finalement compris comment tirer profit de ces choses, mais il a fallu environ 10 ou 15 ans. Cette longue période d'attente a presque détruit l'entreprise, jusqu'à ce que le streaming vienne à la rescousse des années plus tard.

10. Shawn Fanning et Sean Parker ont tous deux quitté Napster (et se sont brièvement réunis en 2011).

Sean Parker a été évincé de Napster en 2000 après la divulgation d'un e-mail de l'entreprise dans lequel il reconnaissait que les utilisateurs partageaient de la « musique piratée ». Ce n'était manifestement pas l'impression que l'équipe juridique de Napster essayait de peindre devant les tribunaux, arguant que les intentions des cofondateurs étaient une utilisation et un partage équitables, et non du piratage. Pourtant, il a rebondi en investissant dans des entreprises technologiques émergentes, comme Facebook et Spotify. Pour le meilleur ou pour le pire, l'implication de Parker dans le premier a fait de lui une partie de l'histoire du cinéma. Dans le docu-drame primé aux Oscars de David FincherLe réseau social, Parker est décrit par Justin Timberlake comme un frère technique au discours rapide et arrogant, qui déclare (peut-être tristement) : « Un million de dollars, ce n'est pas cool, tu sais ce qui est cool ? Un milliard de dollars.

Après le départ de Parker et la perte d'importants procès, Fanning a quitté Napster par choix. Il a ensuite fondé la société de jeux Rupture, qu'il a vendue à Electronic Arts pour 30 millions de dollars en 2008. En 2011, Fanning et Parker se sont réunis pour fonder l'application de vidéo de groupe appelée Airtime. Cependant, Airtime a connu un lancement difficile et les retrouvailles ont été de courte durée. L'événement d'ouverture était rempli de stars, dont Jim Carrey, Alicia Keys, Julia Louis-Dreyfus, Joel McHale, Snoop Dogg et Jimmy Fallon. Malheureusement, le service a connu une vague de problèmes techniques lors de sa première, ce qui a amené le journaliste de CNET Greg Sandoval à déplorer: 'Pour lancer sa nouvelle start-up, Sean Parker aurait dû dépenser moins de ses milliards en invités célèbres et plus pour réparer son La technologie.'

Parker a relancé Airtime en avril 2016 sans Fanning.

11. Napster existe toujours ! Sorte de ...

Napster a dû faire face à un long et difficile chemin de poursuites, d'acquisitions et de fusions pour devenir l'ombre de lui-même. En juin 2002, la société a déposé son bilan et a commencé à liquider ses actifs. À partir de là, le portefeuille technologique, le nom et les marques de Napster ont été vendus pour 5,3 millions de dollars à Roxio, une entreprise de médias numériques qui l'a relancé sous le nom de « Napster 2.0 ». Entre 2008 et 2011, Napster a changé de mains dans le cadre d'accords qui appartenaient au vendeur d'électronique Best Buy et au service de musique numérique par abonnement Rhapsody. Puis, en août 2020, la société de musique en ligne MelodyVR a acquis Napster pour 70 millions de dollars (un peu plus de la moitié de ce que Best Buy a payé).

La marque a perdu de son éclat au fil des décennies. Les fondateurs ont disparu depuis longtemps, tout comme l'accès facile à un trésor de musique gratuite. Pourtant, Napster a changé la façon dont nous achetons, partageons et écoutons de la musique. La marque a ensuite trouvé une seconde vie en tant que site de streaming musical par abonnement, qui, en avril 2021, comptait 5 millions d'utilisateurs et 8 millions de dollars de revenus mensuels.