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11 faits sur l'hôtel de ville de Philadelphie

L'hôtel de ville de Philadelphie, autrefois qualifié par Walt Whitman de « spectacle majestueux et charmant au clair de lune », est une merveille architecturale au centre de la ville depuis 1901. Voici 11 faits sur le siège du gouvernement de Philadelphie.

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1. WILLIAM PENN A DÉPOSÉ L'EMPLACEMENT DU BÂTIMENT 200 ANS AVANT QU'IL SOIT CONSTRUIT.

William Penn, qui a fondé la province de Pennsylvanie en 1681, a planifié la ville de Philadelphie selon un quadrillage entre les rivières Delaware et Schuylkill. Au centre, il a réservé cinq parcelles de terrain pour les espaces publics, dont un « Place du Centre » qui a été désigné pour les bâtiments publics - le futur site de l'Hôtel de Ville. À l'intérieur de l'hôtel de ville se trouve une plaque portant la « Prière pour Philadelphie » de Penn qu'il a composée avant son départ pour l'Angleterre.

2. LA CONSTRUCTION A DURÉ 30 ANS ET A COTÉ PRÈS DE 25 MILLIONS DE DOLLARS.

Après des années de querelles politiques sur l'emplacement, la construction de ce qui allait devenir l'hôtel de ville a commencé en 1871. Mais l'achèvement du projet s'est étendu au siècle suivant, et la machine politique de la ville a entraîné de nombreux retards et dépassements de coûts, avec le prix tag atteignant finalement plus de 24 millions de dollars. L'intérieur du bâtiment a finalement été terminé en 1901.

3. IL A DÉTENU LE TITRE DE BÂTIMENT LE PLUS HAUT DU MONDE PENDANT 14 ANS.

Les concepteurs de l'hôtel de ville, dont l'architecte écossais John McArthur, Jr., voulaient que le bâtiment soit le plus haut du monde une fois terminé. Mais sa longue période de gestation a permis au Washington Monument de 555 pieds (qui a ouvert ses portes en 1886, puis a rouvert en 1888) et à la Tour Eiffel de 984 pieds (achevée en 1889) de prendre le titre. Une fois qu'une immense statue de Penn de 37 pieds a été érigée au sommet de l'hôtel de ville en 1894, elle a atteint 548 pieds de haut et a dépassé l'Ulm Münster (530 pieds) dans le Bade-Wurtemberg, en Allemagne, en tant que plus haut bâtiment occupé au monde (bien que il ne compterait officiellement qu'à son ouverture en 1901). Le Singer Building de 612 pieds de haut à Manhattan a fait ses débuts en 1908 et a détenu le titre pendant un an.

4. C'ÉTAIT LE PLUS HAUT BÂTIMENT DE PHILLY PENDANT PRES DE 100 ANS.

Un «gentlemen's agreement» de longue date entre les développeurs de la ville a garanti qu'aucun bâtiment à Philadelphie n'atteindrait le bout du chapeau de Penn à 548 pieds. Mais en 1987, le One Liberty Place de 945 pieds, dirigé par le magnat de l'immobilier Willard Rouse, a ouvert ses portes à 17eet Market Streets pour dépasser l'hôtel de ville au sommet de la ligne d'horizon de Philly.


5. AUCUNE AUTRE VILLE N'A UN BÂTIMENT MUNICIPAL PLUS GRAND.

Avec 14,5 acres de surface au sol, près de 700 chambres, ainsi que des bureaux et des chambres pour les branches exécutive, judiciaire et législative de la ville, l'hôtel de ville de Philadelphie est le plus grand bâtiment municipal d'Amérique. Il est plus grand et compte plus de pièces que le Capitole des États-Unis, bien qu'il ait une surface au sol totale plus petite que les 16,5 acres du Capitole.

6. C'EST LA PLUS HAUTE STRUCTURE DE MAÇONNERIE AU MONDE.

Construit en brique, marbre et granit, sans ossature en acier ou en fer, l'hôtel de ville est le plus haut bâtiment en maçonnerie du monde et l'un des plus grands dans l'ensemble. Plus de 88 millions de briques ont été utilisées dans la construction du bâtiment, et les murs de la tour ont jusqu'à 22 pieds d'épaisseur près de sa base.



7. SON STYLE ARCHITECTURAL EST RAPIDEMENT TOMBE EN PERFECTION.

Influencé par le palais des Tuileries à Paris et le nouveau palais du Louvre, McArthur, formé auprès de l'architecte du Capitole américain Thomas U. Walter, a conçu l'hôtel de ville dans un style connu sous le nom de Second Empire français. Développé au cours de la dernière partie du 19esiècle, le style, également connu sous le nom de style Napoléon III ou baroque du Second Empire, présente une grande structure autoportante, un haut toit mansardé et de nombreux détails classiques. Mais lorsque le bâtiment a ouvert ses portes en 1901, les critiques se sont moqués de son style opulent et ont réprimandé sa nature archaïque pendant des décennies.

8. UN IMMIGRANT ÉCOSSAIS A SCULPTÉ LA CÉLÈBRE STATUE DE PENN.

Alexander Milne Calder est arrivé en Amérique en 1868 et a étudié à la Pennsylvania Academy of Fine Arts. Il a passé 20 ans à travailler sur des sculptures pour l'hôtel de ville, mais la statue de 37 pieds et 27 tonnes de William Penn se dresse littéralement au-dessus des autres. Les détails incluent une copie de la Charte de Pennsylvanie, une souche d'arbre, des poignets et des boutons en dentelle décorative, et la main de Penn tendue pour offrir une bénédiction.

9. CALDER ET SON FILS ONT CRÉÉ LE BÂTIMENT LE PLUS 'ORNÉ' D'AMÉRIQUE.

En plus de la statue de Penn, plus de 250 sculptures ont été créées par Calder et son fils, Alexander Stirling Calder, pour l'hôtel de ville. Neuf des statues ont été coulées en bronze, tandis que la plupart ont été commencées en argile, coulées en plâtre et finies en marbre. Il y a des clins d'œil au naturalisme et aux animaux, aux colons suédois, aux créatures mythologiques, aux Amérindiens, à un groupe de chats chassant des souris et à quatre aigles avec une envergure de 15 pieds près du sommet de la tour.

10. LES DÉTRACTEURS VOULAIT DÉTRUISER LE BÂTIMENT DANS LES ANNÉES 1950.

Alors qu'il n'était qu'à moitié terminé, un journal a qualifié l'hôtel de ville de 'le bâtiment le plus grand et le plus laid d'Amérique'. L'architecture Second Empire était déjà dépassée lors de l'ouverture du bâtiment, et dans les années 1950, les chuchotements se sont transformés en cris : des plans ont été élaborés qui auraient éliminé l'hôtel de ville (mais sauvé la tour et la statue de Penn). Mais le coût pour le faire – environ 25 millions de dollars – était trop élevé, tout comme la logistique pour déchirer une structure de maçonnerie aussi bien construite et enlever les millions et les millions de briques et de tonnes de pierre. Le bâtiment est resté et les opinions ont commencé à influencer avec la restauration de la salle de conversation en 1982.

11. C'EST L'UNE DES STRUCTURES ARCHITECTURALES LES PLUS HONORÉES D'AMÉRIQUE.

En 2007, l'American Institute of Architects a mené un sondage [PDF] pour déterminer les 150 pièces préférées de l'architecture américaine, et au numéro 21 se trouvait l'hôtel de ville de Philadelphie. Le bâtiment est un monument historique national et a été ajouté au registre national des lieux historiques en 1976; il a également été cité comme monument historique national du génie civil en 2006.