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11 faits sur Robert Frost

Bien que Robert Frost soit parti depuis plus d'un demi-siècle - il est décédé le 29 janvier 1963 - ses poèmes restent intemporels, inspirant tout le monde, de John F. Kennedy à George R.R. Martin. Bien que la plupart des gens le connaissent pour « The Road Not Taken », Frost est plus que cela – et selon lui, nous avons tous mal interprété ce poème de toute façon.

1. IL A ÉTÉ NOMMÉ D'APRÈS LE GÉNÉRAL CONFÉDÉRÉ ROBERT E. LEE.

Le père de Frost, Will, s'est enfui de chez lui à un jeune âge pour tenter de rejoindre l'armée confédérée. Bien qu'il ait été capturé et rendu à ses parents, l'aîné Frost n'a jamais oublié ses héros de guerre et a finalement nommé son fils d'après l'un d'entre eux.

2. IL ÉTAIT UN DÉCROCHEUR DE COLLÈGE—DEUX FOIS PLUS.

Tout d'abord, Frost n'a fréquenté Dartmouth que pendant deux mois, expliquant plus tard : 'Je n'étais pas fait pour cet endroit'. Il a eu sa deuxième chance en 1897 à Harvard, mais n'a réussi que deux ans avant d'abandonner pour subvenir aux besoins de sa femme et de son enfant. 'Ils ne pouvaient pas faire de moi un élève ici, mais ils ont fait de leur mieux', a déclaré Frost plus tard. Pourtant, il a quand même réussi à obtenir un diplôme – Harvard lui a décerné des honneurs honorifiques en 1937.

3. IL GAGNE 15 $ DE LA VENTE DE SON PREMIER POÈME.

Publié par leIndépendant de New Yorken 1894, alors que Frost avait 20 ans, la première pièce payante de Frost s'appelait 'My Butterfly: An Elegy'. Le salaire pour le poème était l'équivalent de 422 $ aujourd'hui; la somme valait plus de deux semaines de salaire à son poste d'enseignant.

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4. EZRA POUND A AIDÉ LE GEL À OBTENIR UN SUIVI.

En tant que poète établi avec un public, Ezra Pound a exposé Frost à un public beaucoup plus large en écrivant une critique élogieuse de son premier recueil de poésie,La volonté d'un garçon. Frost le considérait comme sa première critique la plus importante. Pound aurait peut-être examiné le livre plus tôt s'il n'y avait pas eu un petit malentendu - il a déjà donné à Frost une carte de visite avec ses heures répertoriées comme 'À la maison, parfois'. Frost « n'a pas eu l'impression que c'était une invitation très chaleureuse » et a évité la visite. Quand il s'est finalement arrêté, Pound a été contrarié de ne pas être venu plus tôt. Il a écrit sa critique de la poésie de Frost le même jour.

5. IL CROYAIT « LA ROUTE NON PRISE » A ÉTÉ TRÈS MAL COMPRIS.

'The Road Not Taken' est souvent lu lors des remises de diplômes au lycée et à l'université pour rappeler de tracer de nouvelles voies, mais Frost n'a jamais eu l'intention de le prendre aussi au sérieux - il a écrit le poème comme une blague privée pour son ami Edward Thomas. Lui et Thomas aimaient se promener ensemble, et Thomas était constamment indécis quant à la direction dans laquelle il voulait aller. Lorsqu'il a finalement choisi, il a souvent regretté de ne pas avoir choisi l'autre voie.

Frost a été surpris lorsque ses lecteurs ont commencé à prendre le poème à cœur comme une métaphore de l'autodétermination. Après avoir lu 'The Road Not Taken' à certains étudiants, il a déploré à Thomas que le poème ait été «pris assez au sérieux… malgré tout ce que j'ai fait pour que mon attitude montre clairement que je me trompais. … Mea culpa.'



6. IL A ÉTÉ LE PREMIER POÈTE À LIRE LORS D'UNE INAUGURATION PRÉSIDENTIELLE.

John F. Kennedy a invité Frost à faire une lecture lors de son investiture en 1961 ; bien que Frost ait préparé un poème intitulé « Dédicace » pour la cérémonie, il a eu du mal à lire les mots légèrement tapés à la lumière du soleil. En fin de compte, cela n'avait pas d'importance - le poète a fini par réciter une pièce différente, 'The Gift Outright', par cœur.

La performance de Frost a ouvert la voie à des apparitions ultérieures de Maya Angelou, Miller Williams, Elizabeth Alexander et Richard Blanco.

7. IL A SURVÉCU À QUATRE DE SES SIX ENFANTS.

Frost a connu la tragédie. De ses six enfants – les filles Elinor, Irma, Marjorie et Lesley, et les fils Carol et Elliot – seuls deux lui ont survécu. Elinor est décédée peu de temps après sa naissance, Marjorie est décédée en accouchant, Elliot a succombé au choléra et Carol s'est suicidée.

8. IL N'ÉTAIT PAS BEAUCOUP UN AGRICULTEUR, SELON SES VOISINS.

Bien que Frost adorait vivre la vie bucolique dans sa ferme de 30 acres à Derry, dans le New Hampshire, ses voisins n'étaient pas vraiment impressionnés par ses compétences. Parce que Frost payait principalement les factures avec de la poésie, il n'avait pas besoin d'être aussi réglementé sur la vie à la ferme que ses voisins agriculteurs à temps plein, alors ils pensaient qu'il était un peu paresseux.

Même si ses compétences agricoles n'étaient pas à la hauteur des pros, le domaine lui-même a fait des merveilles pour son écriture. Selon Frost, « je pourrais dire que le cœur de tout mon écriture était probablement les cinq années libres que j'ai eues là-bas à la ferme en bas de la route à un ou deux kilomètres de Derry Village en direction de Lawrence. La seule chose que nous avions était le temps et l'isolement. Je n'aurais pas pu le prévoir à l'avance. Je n'avais pas ce genre de prévoyance. Mais il s'est avéré qu'il s'agissait d'une prescription médicale.

9. IL A INSPIRÉ GEORGE R.R. MARTIN.

Si MartinUne chanson de glace et de feusonne un peu comme le poème de Frost « Fire and Ice », eh bien, c'est : « Les gens disent que j'ai été influencé par le poème de Robert Frost, et bien sûr que je l'ai été », a déclaré Martin. « Le feu est l'amour, le feu est la passion, le feu est l'ardeur sexuelle et toutes ces choses. La glace est une trahison, la glace est une vengeance, la glace est… vous savez, ce genre d'inhumanité froide et tout ça se joue dans les livres.

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10. PERSONNE N'A ÉGALÉ À SON RECORD DE PRIX PULITZER.

Frost a remporté le prix de la poésie à quatre reprises. Ses honneurs étaient pourNew Hampshire : Un poème avec des notes et des notes de grâce(1924),Poèmes Recueillis(1931),Une autre gamme(1937), etUn arbre témoin(1943). Aucun autre poète n'a encore réussi à l'emporter à quatre reprises.

11. SON ÉPITAPHE EST PRISE D'UN DE SES POÈMES.

Rolf Müller, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

L'inscription sur la pierre tombale de Frost est ses propres mots: 'J'ai eu une querelle d'amoureux avec le monde.' C'est la dernière ligne de son poème « La leçon pour aujourd'hui ». Voici le tout :

'Et étaient une épitaphe pour être mon histoire

J'en aurais un court prêt pour le mien.

J'aurais écrit de moi sur ma pierre :

J'ai eu une querelle d'amoureux avec le monde.