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11 faits sur les procès des sorcières de Salem

Les procès des sorcières de Salem en 1692 sont une grosse tache dans l'histoire américaine. Une période de moins d'un an a causé une telle agitation que Salem, Massachusetts, est encore largement connu pour les procès. La partie la plus terrifiante, peut-être, était que n'importe qui pouvait être accusé de sorcellerie, et il n'y avait pas grand-chose qu'il puisse faire pour se défendre. Voici 10 choses que vous devez savoir sur les fameux procès des sorcières.

1. Les procès des sorcières de Salem ont commencé avec deux filles ayant des crises inexplicables.

À la mi-janvier 1692, Elizabeth « Betty » Parris, la fille de 9 ans du révérend local Samuel Parris, et Abigail Williams, la nièce de 11 ans du révérend, sont devenues les premières à être « diagnostiquées » comme étant affligées. par la sorcellerie. Les filles contorsionnaient leur corps dans des positions étranges, faisaient des bruits étranges et parlaient du charabia, et semblaient avoir des crises.

Peu de temps après, d'autres filles, dont Anne Putnam, Jr., 12 ans, et Elizabeth Hubbard, 17 ans, ont également commencé à présenter des symptômes similaires. À la fin de février 1692, lorsque les médecines et les prières traditionnelles n'ont pas réussi à guérir les filles, le révérend a fait appel à un médecin local, William Griggs. Il a été le premier à suggérer que les filles pourraient être sous l'influence maléfique de la sorcellerie.

Lors de l'interrogatoire, les filles ont nommé Tituba (une femme indienne réduite en esclavage par la famille Parris), Sarah Good et Sarah Osborne comme sorcières. Sur la base des accusations de ces filles, la chasse aux sorcières a commencé et les mandats d'arrestation de Tituba, Osborne et Good ont été officiellement signés le 29 février 1692.

2. Tituba a été le premier à admettre la sorcellerie lors des procès de Salem.

On sait peu de choses sur Tituba en dehors de son rôle dans les procès des sorcières. C'était une femme esclave qui aurait été originaire d'Amérique centrale, capturée alors qu'elle était enfant à la Barbade et amenée au Massachusetts en 1680 par le révérend Parris.

Tituba a finalement avoué avoir utilisé la sorcellerie. Elle a conçu un conte détaillant comment le diable était venu vers elle et lui a demandé de faire ce qu'il voulait. Selon son témoignage, elle avait vu quatre femmes et un homme, dont Sarah Osborne et Sarah Good, lui demander de blesser les enfants. Elle a ajouté un porc, un grand chien noir, un rat rouge, un rat noir et un oiseau jaune, entre autres animaux, à la distribution de son histoire.

Son témoignage a ajouté de l'huile sur le feu, rendant la chasse aux sorcières incontrôlable. Maintenant que Tituba avait confirmé que le travail satanique était en cours – et qu'il y avait d'autres sorcières autour – il n'y avait pas d'arrêt jusqu'à ce qu'elles soient toutes trouvées.



3. Bridget Bishop a été la première à être exécutée pour sorcellerie à cause des procès de Salem.

Bridget Bishop, une femme considérée comme ayant des mœurs douteuses, a été la première à être jugée et exécutée lors des procès des sorcières de Salem. Bishop était connu pour se rebeller contre les valeurs puritaines de l'époque. Elle restait dehors pendant de longues heures, avait des gens chez elle tard le soir et organisait fréquemment des soirées pour boire et jouer. Après la mort de son deuxième mari, Bishop, qui s'était mariée trois fois, a été accusée de l'avoir ensorcelé à mort, mais elle a ensuite été acquittée en raison d'un manque de preuves. Malheureusement pour Bishop, cette allégation de sorcellerie ne serait pas sa dernière.

Les procès des sorcières de Salem marqueraient sa deuxième accusation d'être une sorcière. Comme elle l'a fait lorsqu'elle a été accusée d'avoir ensorcelé son deuxième mari, Bishop a de nouveau clamé son innocence lors de son procès. Elle est allée jusqu'à dire qu'elle ne savait même pas ce qu'était une sorcière. Selon son arrêt de mort, par sa sorcellerie, Bishop avait causé des lésions corporelles à cinq femmes, dont Abigail Williams, Ann Putnam, Mercy Lewis, Mary Walcott et Elizabeth Hubbard.

L'arrêt de mort, signé le 8 juin 1692, ordonnait que sa mort ait lieu par pendaison le vendredi 10 juin 1692, entre 8 heures et midi. Il a été réalisé en tant que tel par le shérif George Corwin.

4. Les animaux n'ont pas été épargnés lors des procès des sorcières de Salem.

Tituba n'était pas le seul à penser que les animaux étaient capables de se livrer à l'œuvre du diable. Au cours des essais, deux chiens ont été tués sur la base de soupçons de sorcellerie.

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Un chien a été abattu après qu'une fille souffrant de convulsions ait accusé le chien d'avoir tenté de l'ensorceler. Cependant, après la mort du chien, le ministre local a estimé que si le diable avait possédé le chien, il n'aurait pas été aussi facilement tué par balle. On pensait en fait que le deuxième chien tué était une victime de sorcellerie dont les bourreaux ont fui Salem avant de pouvoir être jugés par un tribunal.

Fait intéressant, le rôle des chiens ne s'est pas arrêté là. Ils ont également été utilisés pour identifier les sorcières à Salem, en utilisant le test Witch Cake. Si un chien était nourri avec un gâteau fait avec du seigle et l'urine d'une personne affligée, et qu'il présentait les mêmes symptômes que la victime, cela indiquait la présence de sorcellerie. Le chien était également censé désigner les personnes qui avaient ensorcelé la victime.

5. Dorothy Good était la plus jeune personne accusée lors des procès des sorcières de Salem.

Dorothy Good, la fille de 4 ans de Sarah Good, précédemment accusée, était la plus jeune à être accusée de sorcellerie. Selon le mandat d'arrêt pour son arrestation, elle a été convoquée à un procès le 23 mars 1692, soupçonnée de sorcellerie après avoir été accusée par Edward Putnam. Ann Putnam a témoigné que Good avait essayé de l'étouffer et de la mordre, une affirmation que Mary Walcott a corroborée. Sous la pression des autorités – et espérant qu'elle pourrait voir sa mère si elle obéissait – elle a avoué les allégations selon lesquelles Sarah était une sorcière et Dorothy avait été témoin de ce fait. Good fut emprisonné du 24 mars 1692 au 10 décembre 1692.

6. Un tribunal spécial a été créé pour les procès des sorcières de Salem.

La Cour d'Oyer et Terminer a été créée en juin 1692 parce que les procès des sorcières submergeaient les prisons et les tribunaux locaux. Son nom vient de l'expression anglo-françaiseoyer et terminer, qui se traduit littéralement par « entendre et déterminer ».

Au retour d'Angleterre du gouverneur William Phips, il a réalisé la nécessité d'un nouveau tribunal pour les procès des sorcières. Le lieutenant-gouverneur William Stoughton en a été le premier magistrat et Thomas Newton le procureur de la Couronne. Le tribunal s'est réuni pour la première fois le 2 juin 1692, le cas de Bridget Bishop étant le premier à être jugé. Il a été fermé le 29 octobre 1692.

7. Même les « preuves spectrales » pourraient faire accuser quelqu'un pendant les procès des sorcières de Salem.

S'il n'était pas nécessaire de fournir des preuves pour accuser quelqu'un de sorcellerie - il suffisait de pointer du doigt - des preuves spectrales étaient souvent utilisées pendant les procès. La preuve spectrale fait référence à la description du préjudice commis par les « spectres » de l'accusé, décrit par ceux qui ont été ensorcelés [PDF].

Ann Putnam, par exemple, a utilisé des preuves spectrales pour accuser Rebecca Nurse, a déclaré: 'J'ai vu l'Apperishtion de [Rebecca Nurse] et elle m'a immédiatement affligé.' De telles preuves ont également été utilisées contre Bridget Bishop, de nombreux hommes affirmant qu'elle leur avait rendu visite sous forme spectrale au milieu de la nuit.

Les preuves spectrales n'ont été jugées inadmissibles que lorsqu'elles ont été utilisées pour accuser l'épouse du gouverneur William Phips, Mary. Pour sauver sa femme, le gouverneur est intervenu pour arrêter les procès et dissoudre le tribunal d'Oyer et Terminer.

8. Des hommes ont également été accusés, jugés et exécutés lors des procès des sorcières de Salem.

Contrairement au stéréotype entourant la sorcellerie qui indique qu'elle est principalement pratiquée par des femmes, les habitants de Salem n'ont pas fait de discrimination sur la base du sexe. Sur les 20 personnes exécutées au cours des procès, six d'entre elles étaient des hommes : Giles Corey, George Burroughs, George Jacobs Sr., John Proctor, John Willard et Samuel Wardwell Sr.

John Proctor a été le premier homme accusé de sorcellerie. Son soutien vocal à sa femme – qui a également été accusée de sorcellerie – et ses allégations selon lesquelles les accusateurs mentaient étaient parmi les raisons possibles pour lesquelles les soupçons s'abattaient également sur lui.

9. Au total, 25 personnes sont mortes à cause des procès des sorcières de Salem.

Quatorze femmes et six hommes ont été exécutés pour sorcellerie, et cinq autres sont morts en prison pendant les procès. L'une des personnes qui ont péri en prison n'était qu'un nourrisson. Avant d'être pendue pour sorcellerie, Sarah Good a donné naissance à une fille, Mercy Good, en détention. L'enfant est décédé peu de temps après sa naissance, probablement à cause de la malnutrition.

10. Salem n'a pas brûlé ses sorcières.

Salem n'a pas brûlé les sorcières sur le bûcher ; la plupart des sorcières accusées ont été pendues. Une exception était Giles Corey, qui a refusé de se présenter à son procès - il pensait que le tribunal avait déjà décidé de son sort, et il ne voulait pas que ses biens soient confisqués après son verdict de culpabilité. Parce qu'il a refusé de se conformer à la cour, il a été condamné à mort. Il a été déshabillé et recouvert de lourdes planches. De gros rochers et des rochers ont ensuite été déposés sur les planches, qui l'ont lentement écrasé.

11. Après la fin des procès des sorcières de Salem, des efforts ont été déployés pour restaurer les droits et la dignité des accusés.

Après que le gouverneur Phips a mis fin aux procès des sorcières, de nombreuses personnes impliquées dans la procédure ont exprimé leur culpabilité et leurs remords à propos des événements qui se sont produits, y compris le juge Samuel Sewall et le gouverneur lui-même. Le 14 janvier 1697, cinq ans après les procès, le tribunal général ordonna un jour de jeûne et de prières pour la tragédie de Salem, déclarant : « Afin que tout le peuple de Dieu lui offre de ferventes supplications pour la préservation et la prospérité de Majtys.

En 1702, le tribunal déclara les procès illégaux. La colonie a adopté un projet de loi en 1711 rétablissant les droits et la bonne réputation des accusés et a accordé 600 £ de restitution à leurs héritiers. William Good, qui a perdu sa femme Sarah et sa petite fille Mercy, et dont la fille Dorothy a été emprisonnée, a été l'une des personnes qui ont reçu le plus gros règlement.

reconstitutions faciales de personnages historiques célèbres

Le Massachusetts s'est officiellement excusé pour les procès des sorcières en 1957, ce que le magistrat en chef William Stoughton n'a jamais fait.