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11 faits sur 'The Lottery' de Shirley Jackson

Le 26 juin 1948, les abonnés àLe new yorkerreçu un nouveau numéro du magazine par la poste. Rien n'indiquait extérieurement que ce serait différent, ou plus spécial, que n'importe quel autre problème. Mais à l'intérieur se trouvait une histoire que les rédacteurs du magazine appelleraient, plus d'un demi-siècle plus tard, « peut-être la nouvelle la plus controverséeLe new yorkera jamais publié » : « The Lottery » de Shirley Jackson.


Bien que maintenant un classique, l'histoire d'un petit village de la Nouvelle-Angleterre dont les habitants suivent un rite annuel dans lequel ils dessinent des bouts de papier jusqu'à ce que, finalement, l'un d'entre eux soit sélectionné pour être lapidé à mort, a immédiatement provoqué un tollé lors de sa publication. , et a donné à Jackson une notoriété littéraire. 'Ce n'était pas ma première histoire publiée, ni ma dernière', a raconté l'écrivain dans une conférence de 1960, 'mais on m'a assuré à maintes reprises que si cela avait été la seule histoire que j'aie jamais écrite et publiée, il y aurait encore des gens qui n'oublierait pas mon nom. Voici quelques éléments que vous ne saviez peut-être pas sur l'histoire.

1. ÉCRIRE C'ÉTAIT UN SNAP.

Jackson, qui vivait à North Bennington, dans le Vermont, a écrit l'histoire par une chaude journée de juin après avoir fait des courses. Elle se souvint plus tard que l'idée « m'était venue pendant que je poussais ma fille sur la colline dans sa poussette — c'était, comme je dis, une chaude matinée, et la colline était escarpée, et à côté de ma fille, la poussette tenait le l'épicerie du jour et peut-être que l'effort de ces 50 derniers mètres en haut de la colline a donné un avantage à l'histoire.

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L'écriture est venue facilement; Jackson s'est précipitée sur l'histoire en moins de deux heures, n'apportant que 'deux corrections mineures' lorsqu'elle l'a lue plus tard - 'Je sentais fortement que je ne voulais pas en parler' - et l'a envoyée à son agent le lendemain. Bien que son agent ne se soucie pas de « La loterie », elle l'a envoyé àLe new yorkerde toute façon, disant à Jackson dans une note que c'était son travail de le vendre, pas comme ça.

2. LORSQUE L'HISTOIRE EST ENTRÉE, LA DÉCISION DE LA PUBLIER A ÉTÉ PRESQUE À L'UNANIMITÉ.

Selon Ruth Franklin, qui écrit une nouvelle biographie sur Jackson, il n'y avait qu'une seule exception : le rédacteur en chef William Maxwell, qui a déclaré que l'histoire était « artificielle » et « lourde ». Les autres, cependant, étaient d'accord. Brendan Gill, un jeune membre du personnel à l'époque, dira plus tard que « The Lottery » était « l'une des meilleures histoires – deux, trois ou quatre meilleures – que le magazine ait jamais imprimées ».


3. MAIS ILS ONT ÉTÉ DÉTERMINÉS PAR L'HISTOIRE.

Même Harold Ross, rédacteur en chef du magazine à l'époque, a réussi à ne pas le comprendre. Jackson a rappelé plus tard que l'éditeur de fiction du magazine lui avait demandé si elle avait une interprétation de l'histoire, lui disant que Ross « n'était pas tout à fait sûr d'avoir compris l'histoire et m'a demandé si je voulais élargir son sens. J'ai dit non.' Lorsque le rédacteur en chef a demandé s'il y avait quelque chose que le magazine devrait dire aux gens qui pourraient écrire ou appeler, Jackson a de nouveau répondu par la négative, en disant: 'C'était juste une histoire que j'ai écrite.'

4. LES RÉDACTEURS DEMANDENT DE FAIRE UN AJUSTEMENT MINEUR.

Les rédacteurs en chef ont demandé la permission de faire un petit changement : ils voulaient modifier la date dans l'ouverture de l'histoire afin qu'elle coïncide avec la date du nouveau numéro, le 27 juin. Jackson a dit que c'était bien.



5. LE JEU ÉTAIT INSTANTANÉ.

'The Lottery' est apparu trois semaines après que l'agent de Jackson l'ait soumis, et il y a eu une controverse instantanée : des centaines de lecteurs ont annulé leurs abonnements et écrit des lettres exprimant leur rage et leur confusion à propos de l'histoire. Dans l'une de ces lettres, Miriam Friend, une bibliothécaire devenue femme au foyer, a écrit : ' J'avoue franchement être complètement déconcertée par ' La loterie ' de Shirley Jackson. Voulez-vous s'il vous plaît nous envoyer une brève explication avant que mon mari et moi ne nous gratte le crâne. essayer de le comprendre? D'autres ont qualifié l'histoire de 'scandaleuse', 'horrible' et 'totalement inutile'. « Je n'achèterai jamaisLe new yorkerencore une fois », a écrit un lecteur du Massachusetts. « Je n'aime pas qu'on me pousse à lire des histoires perverses comme « La loterie ». » Il y avait aussi des appels téléphoniques, cependantLe new yorkern'a pas gardé de trace de ce qui a été dit, ni du nombre d'appels reçus.

6. JACKSON A REÇU BEAUCOUP DE COURRIER DE HAINE...

Jackson a déclaré plus tard que le 26 juin 1948 était 'la dernière fois depuis des mois que je devais ramasser le courrier sans un sentiment actif de panique'.Le new yorkeront transmis le courrier qu'ils ont reçu au sujet de son histoire - parfois jusqu'à 10 à 12 lettres par jour - qui, selon Jackson, se présentaient en trois saveurs principales : « la confusion, la spéculation et les mauvais traitements à l'ancienne ». Jackson a été contraint de passer à la plus grande boîte postale possible; elle ne pouvait plus converser avec le maître de poste, qui ne voulait pas lui parler.

Peu de temps après la publication de l'histoire, un ami a envoyé une note à Jackson, disant : « J'ai entendu un homme parler de votre histoire dans le bus ce matin. Très excitant. Je voulais lui dire que je connaissais l'auteur, mais après avoir entendu ce qu'il disait, j'ai décidé que je ferais mieux de ne pas.

7. … MÊME DE SES PARENTS.

Sa mère lui a écrit que « Papa et moi ne nous soucions pas du tout de votre histoire dansLe new yorker… [I] il semble, mon cher, que ce genre d'histoire sombre est ce à quoi vous tous, les jeunes, pensez ces jours-ci. Pourquoi n'écrivez-vous pas quelque chose pour remonter le moral des gens ? »

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'Il ne m'était tout simplement jamais venu à l'esprit que ces millions et millions de personnes pourraient être si loin d'être édifiées qu'elles s'asseyaient et m'écriraient des lettres que j'avais carrément peur d'ouvrir', a déclaré Jackson plus tard. « [O]des quelque trois cents lettres que j'ai reçues cet été-là, je ne peux en compter que treize qui me parlaient gentiment, et elles provenaient principalement d'amis. »

Jackson a conservé toutes les lettres, gentilles et moins gentilles, et elles figurent actuellement parmi ses papiers à la Bibliothèque du Congrès.

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8. CERTAINES PERSONNES PENSENT QUE L'HISTOIRE N'ÉTAIT PAS UNE FICTION.

Jackson a reçu un certain nombre de lettres lui demandant où ces rituels avaient lieu et s'ils pouvaient aller les regarder. 'J'ai lu des sectes queer à mon époque, mais celle-ci me dérange', a écrit une personne de Los Angeles. « Ce groupe de personnes était-il peut-être une colonie descendant des premiers colons anglais ? Et continuaient-ils un rite druidique pour assurer de bonnes récoltes ? a demandé un lecteur du Texas. 'J'espère que vous trouverez le temps de me donner plus de détails sur la coutume bizarre que l'histoire décrit, où elle se produit, qui la pratique et pourquoi', a demandé une personne de Géorgie.

Franklin a noté que parmi ceux qui ont été dupés se trouvaient Stirling Silliphant, un producteur de la Twentieth Century Fox (« Nous tous ici avons été gravement émus par l'histoire de Shirley Jackson… Était-ce purement un vol imaginatif, ou de tels rituels de tribunal existent-ils toujours et, si c'est le cas , où ? ») et le professeur de sociologie de Harvard Nahum Medalia (« C'est une histoire merveilleuse, et elle m'a gardé très froid le matin chaud quand je l'ai lu. »).

Il peut sembler étrange que tant de gens aient pensé que l'histoire était factuelle, mais, comme le note Franklin, « à l'époqueLe new yorkern'a pas désigné ses histoires comme des faits ou de la fiction, et les « décontractés », ou essais humoristiques, étaient généralement compris comme se situant quelque part entre les deux. »

9.LE NEW YORKERA EU UNE RÉPONSE DE CHAUDRONNIÈRE AUX LETTRES À PROPOS DE « LA LOTERIE ».

Cela ressemblait à ceci : « L'histoire de Miss Jackson peut être interprétée d'une demi-douzaine de manières différentes. Ce n'est qu'une fable... Elle a choisi un petit village sans nom pour montrer, en microcosme, à quel point les forces de belligérance, de persécution et de vindicte sont, dans l'humanité, infinies et traditionnelles et que leurs cibles sont choisies sans raison.

10. JACKSON A PESÉ SUR LA SIGNIFICATION DE LA LOTERIE.

'Expliquer exactement ce que j'avais espéré que l'histoire dise est très difficile', a-t-elle écrit dans leChronique de San Franciscoen juillet 1948. « Je suppose, j'espérais, qu'en fixant un rite ancien particulièrement brutal dans le présent et dans mon propre village, cela choquerait les lecteurs de l'histoire avec une dramatisation graphique de la violence inutile et de l'inhumanité générale dans leur propre vie. »

11. L'HISTOIRE A ÉTÉ ADAPTÉE PLUSIEURS FOIS.

Bien qu'il soit surtout connu pour sa place sur les listes de lecture des lycées, 'The Lottery' a également été adapté dans un certain nombre de formats, notamment une émission de radio en 1951, un ballet en 1953, un court métrage en 1969 et un téléfilm en 1996. mettant en vedette Keri Russel qui a suivi le fils du personnage assassiné de l'histoire. « La loterie » a également été présenté surLes Simpsons.