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11 faits sur le pouce

Le corps humain est une chose incroyable. Pour chacun de nous, c'est l'objet le plus intime que nous connaissions. Et pourtant, la plupart d'entre nous ne le connaissent pas assez : ses caractéristiques, ses fonctions, ses bizarreries et ses mystères. Notre série The Body explore l'anatomie humaine, partie par partie. Considérez-le comme une mini encyclopédie numérique avec une dose de wow.

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En ce qui concerne les doigts de votre main, le pouce fait définitivement sa propre chose. Les pouces n'ont que deux os, ils sont donc évidemment plus courts, et ils jouent un rôle très important qu'aucun autre doigt ne peut revendiquer ; grâce à leur forme unique d'articulation en forme de selle et à un petit muscle appelé abductor pollicis brevis, vous pouvez plier et étirer vos pouces en face de vos doigts pour saisir les choses. C'est pourquoi ils sont connus sous le nom de « pouces opposables ». Pour vous apporter ces 11 faits sur le pouce, Trini Radio s'est entretenu avec trois experts sur ce chiffre unique : Barbara Bergin, chirurgienne orthopédiste à Houston ; Loren Fishman, directeur médical de Manhattan Physical Medicine and Rehabilitation, à New York ; et Ryan Katz, chirurgien de la main au Curtis Hand Center, situé au Medstar Union Memorial Hospital de Baltimore.

1. LES POUCES OPPOSABLES PEUVENT AVOIR LIBÉRÉ LA BOUCHE DE NOS ANCÊTRES POUR LA LANGUE.

L'évolution d'un pouce a aidé nos ancêtres à évoluer pour être meilleurs en défense, permettant des activités de lancer et de matraquer. De plus, dit Fishman, cela peut même avoir contribué à notre fonction cognitive. « Certains disent que c'est pourquoi nous avons le langage », dit-il, « parce que nous pouvons tenir des choses dans nos mains et [par conséquent] utiliser notre bouche pour autre chose, comme discuter des fonctions du pouce. »

2. LES POUCES ONT LEUR PROPRE POULS.

Vous avez peut-être remarqué que les professionnels de la santé prennent le pouls avec le majeur et l'index. La raison en est qu'il y a une grosse artère dans le pouce, l'artère du princeps pollicis et les artères du pouls, ce qui rend difficile la sensation de pouls dans le cou si vous utilisez votre pouce.

3. LE POUCE NOUS SÉPARE DES AUTRES ANIMAUX. LA PLUPART.

'Le pouce est merveilleux. Il a évolué de telle manière que nous pouvons l'utiliser pour faire tant de choses incroyables, et c'est l'une des choses qui nous sépare des autres animaux », explique Bergin. Une poignée d'autres animaux, principalement des primates, ont des pouces ou des orteils opposables, selon le cas. Ceux-ci incluent les orangs-outans, les chimpanzés, un phylum de grenouilles connu sous le nom de phyllomedusa, certains lémuriens et les pandas géants, bien que leur appareil ressemblant à un pouce ne soit en réalité qu'un os sésamoïde supplémentaire qui agit comme un pouce.

4. LES ORTEAUX PEUVENT DEVENIR DES POUCES.

Si vous perdez un pouce, n'ayez crainte, dit Katz. « Il peut être reconstruit par des chirurgiens en utilisant votre gros orteil. » Cette chirurgie spécialisée utilise des techniques de chirurgie microvasculaire pour transférer votre gros orteil à votre main, où il fonctionnera presque exactement comme le faisait votre pouce. 'L'orteil prend ensuite vie en cousant ensemble de petites artères et veines au microscope', explique Katz, une chirurgie compliquée qui est devenue beaucoup plus sophistiquée au fil des ans. Le deuxième orteil peut aussi être utilisé, comme vous pouvez le voir dans ce journal médical, mais nous vous prévenons : ce n'est pas pour les âmes sensibles.

5. … MAIS EST-CE QU'UN POUCE VAUT PERDRE UN ORTEIL ?

Cela peut ne pas sembler grand chose de perdre un pouce – après tout, vous en avez un autre. Mais Katz cite les « Guides pour l'évaluation de la déficience permanente » [PDF] de l'American Medical Association, qui déclare que votre pouce est si important qu'une amputation complète « entraînera une déficience de 40 % pour toute la main ». En fait, ils prétendent qu'il faudrait « une amputation complète du majeur, de l'annulaire et de l'auriculaire pour égaler la déficience d'un pouce amputé ».



6. C'EST MIEUX QUE D'AVOIR COUSU À LA MAIN À TON PIED.

Katz souligne également qu'« il existait une procédure chirurgicale courante pour la reconstruction du pouce, où la main du patient était cousue à son pied pendant un certain temps ». Cette procédure a été appelée procédure Nicoladani, du nom de l'innovatrice chirurgicale allemande Carol Nicoladoni. 'C'était un précurseur de la chirurgie de transplantation et de la chirurgie plastique ou reconstructive telle que nous la connaissons aujourd'hui', dit-il.

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7. VOTRE POUCE FAIT UNE VARIÉTÉ ÉTONNANTE DE MOUVEMENTS.

Outre le fait de pincer et de saisir, Katz souligne que le pouce 'traduit, tourne et fléchit en même temps'. Cet ensemble coordonné de mouvements procure force et dextérité. 'C'est donc le pouce qui nous permet de rédiger facilement un essai, de tourner une noix, de ramasser une pièce ou de boutonner une chemise.'

8. QUE LA DEXTÉRITÉ LE REND AUSSI FRAGILE.

Le pouce peut sembler n'avoir que deux jointures, mais il en a en fait une troisième, juste au-dessus du poignet. C'est ce qu'on appelle la première articulation carpométacarpienne. Si cela commence à faire mal ou devient assez gros pour ressembler à une bosse ou à une masse, vous pouvez avoir un trouble de l'articulation carpométacarpienne (CMC), une affection courante qui est en partie génétique et en partie due à une utilisation répétitive, selon Bergin. 'Vous pouvez également avoir de l'arthrite dans les autres articulations, mais celle-ci est la plus débilitante', dit-elle. « D'abord, cela devient douloureux, puis vous perdez la capacité de l'utiliser. » La chirurgie peut aider à soulager la douleur, mais elle ne restaurera pas la pleine mobilité.

9. LA DOULEUR AU POUCE PEUT NÉCESSAIRE DES CHANGEMENTS DE MODE DE VIE.

Bergin suggère de petits changements de style de vie afin que vous n'ayez pas besoin de saisir quoi que ce soit trop fort peut faire une énorme différence, comme acheter des pots à lait avec des poignées ou utiliser une brosse à dents électrique. 'Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire [pour aider] au quotidien qui ne devraient pas affecter notre qualité de vie', suggère-t-elle.

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10. BALAYER À DROITE POURRAIT ÊTRE DANGEREUX.

Alors que nous associons généralement l'arthrite du pouce aux personnes âgées, Bergin dit qu'elle la voit maintenant chez les personnes dans la quarantaine et même la trentaine. D'autres études ont suggéré que l'utilisation fréquente du téléphone peut être dommageable. 'Il doit y avoir une composante génétique au port prématuré du pouce', dit-elle. Si cela fonctionne dans votre famille, c'est une bonne idée d'être proactif et d'essayer d'éviter les activités de préhension répétitives.

11. CE QUE ÇA SIGNIFIE SI VOTRE POUCE EST ENDOMMAGÉ.

Si, au lieu de la douleur, vous ressentez un engourdissement du pouce qui s'étend jusqu'à votre index et votre majeur, vous présentez peut-être les premiers symptômes du syndrome du canal carpien. Heureusement, ce n'est pas une urgence. « La maladie met beaucoup de temps à devenir un gros problème », dit Bergin. Les gens peuvent parfois aider la maladie en portant des attelles de poignet et en suivant une thérapie physique. Si vous ne pouvez tout simplement pas le supporter, 'vous pouvez vous faire opérer à tout moment si vous ne parvenez pas à vous améliorer avec un appareillage', dit-elle. La chirurgie peut réduire la mobilité, mais elle devrait éliminer l'engourdissement et la douleur.