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11 personnes célèbres qui ont refusé un titre de chevalerie

De tous les honneurs que la reine d'Angleterre fait à ses sujets, la chevalerie est de loin la plus convoitée. Pour les citoyens britanniques, peu de titres pourraient être plus importants que d'avoir un « Sir » ou « Dame » devant leur nom. Alors quel genre de personne refuserait un tel titre ? Étonnamment, de nombreux notables l'ont fait. En voici quelques uns.

1. David Bowie

Quelques rock stars ont été anobli, dont Sir Paul McCartney, Sir Elton John et Sir Mick Jagger – à la grande colère de son collègue Rolling Stone, Keith Richards, qui a estimé que Jagger aurait dû décliner … comme un autre des amis de Sir Mick, David Bowie. Bowie a refusé le titre de chevalier en 2003. 'Je n'aurais jamais l'intention d'accepter quelque chose comme ça', a-t-il déclaré. « Je ne sais vraiment pas à quoi ça sert. Ce n'est pas pour cela que j'ai passé ma vie à travailler.

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2. Vanessa Redgrave

L'actrice oscarisée est souvent considérée comme l'une des « grandes dames » de la scène britannique. Mais contrairement à Dame Judi Dench et Dame Helen Mirren, Redgrave a en fait refusé le titre en 1999. Connue pour son soutien à diverses causes de gauche et humanitaires, elle aurait pu penser (comme beaucoup d'autres) qu'un titre de chevalier ferait d'elle trop partie de la mise en place. Pourtant, elle était heureuse de se voir décerner la prochaine plus haute distinction, un CBE (Commander of the Most Excellent Order of the British Empire).

3. L.S. Lowry

L'artiste, célèbre pour ses peintures de la scène industrielle du Lancashire, a refusé plus d'honneurs de la reine que tout autre individu - un total de cinq, dont un OBE en 1955, un CBE en 1961 et un titre de chevalier en 1968. Toujours un ami du classe ouvrière, il a refusé les honneurs parce que, selon un ami, il ne voulait pas 'changer de situation'.

4. Alfred Deakin

L'homme d'État australien a refusé le titre de chevalier en 1887, alors que l'Australie était encore une colonie de la Grande-Bretagne. Il est devenu l'un des pères fondateurs de l'Australie (elle est devenue une nation en 1901) et a été trois fois Premier ministre. Il semble que son refus d'être chevalier était dû à une combinaison d'humilité (il refuserait plusieurs honneurs) et de sa préférence pour l'Australie devenant une république, rompant le dernier de ses liens politiques avec l'Empire britannique. L'Australie a continué à décerner des chevaliers (conférés par la Couronne) après avoir obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne, même si beaucoup les considéraient comme un vestige du passé colonial. Bien qu'elle ne soit toujours pas devenue une république, l'Australie a finalement cessé de décerner des chevaliers en 1983.

5. Robert Morley

L'acteur et dramaturge, célèbre pour avoir joué une variété d'excentriques ronds, a accepté l'Ordre de l'Empire britannique (OBE) en 1957, mais a refusé le titre de chevalier en 1975. Parmi les autres acteurs à refuser le titre de chevalier figuraient Trevor Howard, Alistair Sim et Paul Scofield. .

citation de l'homme dans l'arène

6. Aldous Huxley

L'essayiste et auteur (Brave Nouveau Monde) a refusé le titre de chevalier en 1959, quatre ans seulement avant sa mort. Fait aléatoire : Huxley, C.S. Lewis et John F. Kennedy sont tous décédés le 22 novembre 1963.



7. Doris Lessing

Lorsqu'elle était jeune, l'auteur lauréate du prix Nobel était une ardente communiste, se rebellant contre la monarchie et le système politique britannique. En 1993, à l'âge de 74 ans, elle refuse d'être nommée Dame. « Sûrement, a-t-elle dit, il y a quelque chose de déplaisant chez une personne, lorsqu'elle est âgée, acceptant les honneurs d'une institution qu'elle a attaquée lorsqu'elle était jeune ? » Quelques années plus tôt, elle avait refusé un OBE, car l'honneur venait d'un 'empire inexistant'. En 2000, cependant, elle a accepté un Companion of Honor (CH), affirmant le préférer parce que « vous ne vous appelez rien ».

8. Henry Moore

Le grand sculpteur, figure majeure du mouvement de l'art moderne, a toujours tenu à se souvenir de ses racines en tant que fils d'un mineur de charbon du Yorkshire. Par conséquent, il a refusé le titre de chevalier en 1951 parce qu'il ne voulait pas être considéré comme une figure de l'establishment.

9. Rabindranath Tagore

L'un des grands traits d'union de l'Inde - homme spirituel, le premier non-européen à remporter un prix Nobel (pour la littérature, en 1913), poète, auteur-compositeur, dramaturge, romancier, peintre, éducateur - Tagore a été fait chevalier par le roi George V en 1915 … et l'a accepté. Cependant, il renonce à son titre de chevalier en 1919, à la suite du massacre de Jallianwala Bagh, au cours duquel des centaines d'Indiens, soupçonnés de préparer une insurrection, sont abattus par les troupes britanniques.

10. Michael Faraday

Juste pour prouver que refuser la chevalerie n'est pas réservé aux rebelles des temps modernes, Faraday (1791-1867), le grand chimiste et physicien qui a découvert le champ électromagnétique, a également refusé la chevalerie.

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11. Stephen Hawking

Plus d'un siècle plus tard, un autre scientifique célèbre, Stephen Hawking, aurait également dit non à la reine. Selon certains, Hawking a refusé l'honneur parce qu'il pensait que le gouvernement britannique n'accordait pas suffisamment de fonds aux causes scientifiques.

Bonus : John Lennon

Tout en refusant de rendre un MBE, Lennon a expliqué ses raisons dans une lettre à la reine :

« Votre Majesté, je retourne ceci pour protester contre l'implication de la Grande-Bretagne dans l'affaire Nigeria-Biafra, contre notre soutien à l'Amérique au Vietnam et contre la chute de Cold Turkey dans les charts. Avec amour, John Lennon de Bag.'