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11 faits fascinants sur les castors

La capacité des castors à façonner leur environnement est plus qu'impressionnante, mais vous connaissiez déjà la construction du barrage. Regardons d'autres choses qui rendent les castors incroyables.

1. Ils étaient géants

Bien qu'ils n'aient pas la queue plate caractéristique, les castors géants de l'ère glaciaire, connus sous le nom de « Castoroides », ressemblaient remarquablement à leurs descendants modernes – juste beaucoup, beaucoup plus gros. Ils ont grandi jusqu'à 8 pieds de long et 200 livres et ont vécu une vie semi-aquatique.

2. Ils sécrètent une glu qui sent la vanille

En fait, il est parfois utilisé dans les arômes de vanille. Le castoréum est un composé chimique qui provient principalement des sacs de ricin du castor, situés sous la queue. Elle est sécrétée sous la forme d'une bave brune qui a à peu près la consistance de la mélasse et qui sent la vanille musquée. C'est un arôme naturel approuvé par la FDA.

3. Leurs barrages peuvent être énormes

Le plus grand barrage de castors au monde s'étend sur 850 mètres de profondeur dans l'épaisse nature sauvage du nord de l'Alberta. Il a été découvert après avoir été repéré sur une image satellite en 2007, mais les scientifiques pensent que plusieurs générations de castors ont travaillé sur le barrage depuis les années 1970. En septembre dernier, l'explorateur Rob Mark est devenu la première personne à atteindre le barrage.

4. Les castors sont des romantiques dans l'âme

Ou du moins ils sont monogames. Les barrages sont généralement lancés par un jeune mâle à la recherche d'amour ou par un nouveau couple accouplé pour la vie. Toute une famille de castors vivra dans un seul barrage : maman, papa, jeunes enfants et yearlings.

5. Ils ont déjà voyagé en parachute

En 1948, de nouveaux habitants humains de l'ouest de l'Idaho ont commencé à se heurter à la population locale de castors. L'Idaho Department of Fish and Game voulait placer ces castors menacés dans une zone protégée à proximité, mais ils ne savaient pas comment les y amener. Elmo Heter d'Idaho Fish and Game a mis au point une solution ingénieuse : en utilisant des parachutes excédentaires de la Seconde Guerre mondiale, le département a pu déposer des boîtes de castors depuis des avions. Après quelques étalonnages minutieux, 76 castors ont fait le saut en parachute dans le bassin, et tous sauf un ont survécu à la chute.

6. Les castors ne mordent pas leurs propres testicules

Celui-ci peut sembler évident, mais jusqu'aux années 1100, les gens pensaient que les castors le faisaient. Le mythe trouve son origine dans l'Egypte ancienne et réapparaît dans les bestiaires de l'Europe médiévale. L'histoire raconte que les castors savaient que les chasseurs étaient après eux pour la précieuse huile de castoréum dans leurs testicules. Ce mythe n'était pas très difficile à réfuter, en grande partie parce que les testicules des castors ne pendent pas à l'extérieur de leur corps.



7. Les dents de devant des castors sont orange

Et pas seulement parce qu'ils ont une mauvaise hygiène dentaire. Pour ronger les troncs d'arbres, ils ont besoin de dents extra-fortes. Heureusement, l'émail de leurs dents contient du fer, ce qui les rend incroyablement forts, tranchants et orange. Parce que l'émail orange à l'avant de leurs dents s'use plus lentement que la dentine blanche à l'arrière, les dents d'un castor s'aiguisent automatiquement lorsqu'il mâche des arbres.

8. Les barrages les aident à éviter la glace

Les castors construisent des barrages pour une multitude de raisons, et l'une est pour que le lac derrière lui devienne suffisamment profond pour s'assurer qu'il ne gèle pas tout au long de l'hiver. Ce contrôle de la température est particulièrement crucial car les castors ancrent une cache de nourriture au fond du lac pour servir de nourriture pendant les mois froids.

9. Ils ont des queues polyvalentes

La queue coriace surdimensionnée d'un castor, qui peut mesurer jusqu'à 15 pouces de long et six pouces de large, a des utilisations à la fois sur terre et dans l'eau. En nageant, le castor utilise sa queue comme gouvernail ou comme sirène en la frappant contre l'eau pour avertir les autres castors d'un prédateur. Sur la terre ferme, la queue agit comme un accessoire pour permettre au castor de s'asseoir droit ou de contrepoids afin qu'il ne se renverse pas tout en portant de lourdes fournitures dans ses dents.

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10. Les castors d'Angleterre sont de retour ?

Jusqu'à récemment, la dernière mention d'une observation de castor en Angleterre date de 1789, lorsqu'une prime a été versée pour une tête de castor dans le Yorkshire. À ce stade, le castor autrefois prolifique avait diminué en raison de la chasse excessive pour ses précieuses peaux et glandes médicinales. Pendant plusieurs centaines d'années, l'espèce a disparu de Grande-Bretagne et on a supposé qu'elle s'était éteinte. L'année dernière, un scientifique de l'environnement à la retraite a documenté une famille de castors vivant près de chez lui, mais maintenant les rongeurs provoquent une controverse. Bien que les castors fassent également un retour sur le continent - après que leur nombre soit tombé à seulement 1 200, la population est maintenant estimée à environ 300 000 - les autorités britanniques craignent que l'écosystème n'ait trop changé pour les accueillir.

11. Ils ont beaucoup d'adaptations intelligentes

Pour que ce mammifère mène une vie semi-aquatique, les castors utilisent une multitude d'adaptations qui les aident à naviguer dans l'eau. Les valves nasales et auriculaires sont fermées pour empêcher l'eau d'entrer lorsqu'elles sont immergées, et les membranes nictitantes ou les «troisièmes paupières» transparentes agissent comme des lunettes de protection. Le plus utile est peut-être que leurs lèvres se ferment derrière leurs dents de devant surdimensionnées, ce qui permet au castor de transporter des matériaux de construction et de la nourriture sans se noyer.