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11 faits fascinants sur Denzel Washington

Denzel Washington est une icône du cinéma américain. Depuis ses débuts d'acteur en 1977, il est apparu dans plus de 50 films, où il a impressionné le public en offrant des performances puissantes dans des films commeGloire,Malcolm X, Journée d'entraînement,etClôtures. Il a également remporté des éloges de la critique et des Oscars. Mais il y a tellement plus à Washington que ses films. Pour célébrer l'un des plus grands acteurs noirs de l'histoire américaine, revenons sur les jalons, les faux pas et les succès de Denzel Washington.

1. Avant de jouer le rôle d'un médecin à la télévision, Denzel Washington prévoyait de le devenir, tout comme l'homonyme de son homonyme.

Denzel Hayes Washington Jr. est né le 28 décembre 1954 et porte le nom de son père, Denzel Hayes Washington Sr. Cependant, le prénom de Senior vient du nom de famille du médecin qui l'a accouché en 1909, dans le comté de Buckingham, en Virginie : Dr. Denzel. Mais plutôt que de suivre les traces de son père, qui était pasteur, le jeune Washington s'est tourné vers la médecine pour sa vocation. 'Je suis allé à l'université pour devenir médecin', a-t-il déclaré à PopEater en 2010. 'Je viens de suivre un cours de théâtre parce qu'ils ont dit que vous pouviez obtenir une bonne note facilement et j'aimais simplement obtenir de bonnes notes facilement. C'est toujours vrai ! Blague à part, cette classe a changé sa vie. Washington a changé d'orientation et a obtenu un baccalauréat en art dramatique et journalisme de l'Université Fordham en 1977. Cinq ans plus tard, il a obtenu son rôle décisif en jouant le Dr Philip Chandler dans la série hospitalière primée aux Emmy Awards.Saint-Ailleurs.

2. Un prophète de salon de beauté a prédit la renommée de Denzel Washington.

Dans un épisode de 2006 deLe spectacle d'Oprah Winfrey, Washington a raconté comment on lui a dit à quoi ressemblerait son avenir. 'J'étais assis dans le salon de beauté de ma mère, en train de me regarder dans le miroir', a raconté Washington..'Et je vois cette femme me regarder.' Son nom était Ruth Green, et elle était considérée comme une prophète par la communauté de l'église locale. Sur un morceau de papier, elle a écritprophétie,1975, et28. Puis, elle a dit à Washington, qui n'avait que 22 ans à l'époque, 'Vous allez parcourir le monde et vous allez parler à des millions de personnes.' À cause de cette rencontre, Washington a commencé à voir sa plate-forme d'acteur comme sa « chaire », un moyen de prêcher la spiritualité à sa manière.

3. Denzel Washington a rencontré sa femme alors qu'il tournait un téléfilm.

En 1977, Washington et Pauletta Pearson ont été choisis pour le téléfilmWilma, un biopic sur la sprinteuse médaillée d'or olympique Wilma Rudolph. Ils se sont croisés en jouant des seconds rôles : il incarnait le mari de Rudolph, alors qu'elle était l'un des autres coureurs. Ce n'est qu'un an plus tard qu'ils se sont connectés, d'abord lors d'une fête, puis lors d'une représentation théâtrale. Dans une apparition en 1996 surLe spectacle d'Oprah Winfrey(que vous pouvez regarder ci-dessus), Denzel et Pauletta sont apparus ensemble et ont révélé leur moment kismet. Pearson était en retard pour la pièce, alors elle s'est faufilée alors que les lumières étaient éteintes et s'est assise sur un siège ouvert : « À l'entracte, les lumières se sont allumées et nous étions assis l'un à côté de l'autre », a déclaré Pauletta. Le couple s'est marié le 25 juin 1983, il y a près de 40 ans.

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4. Sidney Poitier a donné à Denzel Washington des conseils de carrière cruciaux.

Sidney Poitier était un modèle pour Washington. Ainsi, lorsque Washington s'est vu offrir un rôle majeur qui l'a mis mal à l'aise, il a contacté l'acteur vétéran pour avoir son avis. 'J'ai eu [offert] un rôle dans un film en 1986', a rappelé Washington dans une interview franche en 2010 avec Times Talks. 'Je l'ai appelé' Le N***a qu'ils ne pouvaient pas tuer. ' [Le personnage] a violé une femme blanche et ils ont essayé de l'électrocuter mais cela n'a pas fonctionné et il est devenu une sorte de héros culte... Et J'ai appelé Sidney et lui ai dit 'Mec, ils m'ont offert 600 000 $ pourLe N***a qu'ils ne pouvaient pas tuer !' Poitier a refusé de dire à Washington s'il acceptait ou non le rôle, mais a dit : 'Les deux, trois ou quatre premiers films que vous faites dans cette entreprise dicteront la façon dont vous êtes perçu dans cette entreprise.' Alors Washington a refusé le rôle. Six mois plus tard, on lui proposait le second rôle dansCrier à la liberté, ce qui lui a valu sa première nomination aux Oscars.

5. Denzel Washington est entré dans l'histoire aux Oscars.

À l'heure actuelle, Washington compte neuf nominations aux Oscars – huit pour le jeu d'acteur et une pour le meilleur film pour son adaptation de 2016 d'August Wilson.Clôtures, qu'il a produit, réalisé et dans lequel il a joué. Sur ces neuf nominations, Washington a remporté deux fois, une fois pour le meilleur acteur (pourJour d'entrainementen 2002) et une fois pour le meilleur acteur dans un second rôle (pourGloireen 1990). Cela met Washington en concurrence avec Robert De Niro, Jack Nicholson, Jack Lemmon et Gene Hackman. Mais ce n'est pas tout. Son Oscar en 2002 pourJour d'entrainementa marqué deux événements historiques : il est devenu le deuxième interprète noir à être nommé meilleur acteur (le premier était Poitier pour les années 1963Lys des champs). Parce que sonJour d'entrainementvictoire a suivi sa victoire du meilleur acteur de soutien pourGloireen 1990, Washington est également devenu le premier acteur noir avec deux Oscars compétitifs. (En 2018, Mahershala Ali le rejoindra, après avoir remporté deux Oscars du meilleur second rôle, un pourclair de luneen 2017 et un autre pourLivre verten 2019.) Avec sa longue liste de clins d'œil aux Oscars, Washington est toujours l'acteur noir le plus nominé de l'histoire des Oscars.

6. Denzel Washington a quitté sa première cérémonie des Oscars une fois qu'il a réalisé qu'il allait perdre.



Le nominé aux Oscars Denzel Washington arrive au déjeuner des nominés de l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences le 13 mars 2000 à Beverly Hills.David McNew/Hulton Archive/Getty Images

En 1988, Washington a assisté pour la première fois aux Oscars en tant que nominé, grâce à sa performance de soutien dansCrier à la liberté. Il a perdu contre Sean Connery pourLes Incorruptibles, qu'il avait compris avant même que la catégorie ne soit appelée. « [Connery] était partant pourLes Incorruptibles', a rappelé Washington lors d'une conversation en 2018 avec Jamie Foxx surHors script. « Il sort pour présenter un prix et a reçu une ovation debout de trois minutes – pouren présentantun prix. Je suis allé chercher les manteaux. En riant, Washington a poursuivi : « J'ai dit : ‘Eh bien, je vais chercher les manteaux, ‘parce que je sais que je ne gagnerai pas ce soir.’’ Pourtant, Washington n’est pas reparti les mains vides. En sortant, l'acteur s'est glissé dans l'endroit où la nourriture était disposée pour le bal du gouverneur. « Je vois un grand plateau et je me dis : « Je pars d'ici avec quelque chose. » ... Puis ma mère m'a dit de prendre la composition florale. Histoire vraie.'

7. Denzel Washington a refusé le rôle de Brad Pitt dansSept.

Le thriller policier tordu de David FincherSe7ena suivi une paire de détectives sur la piste d'un tueur en série méchamment intelligent dont le motif du meurtre est de punir ceux qui ont commis les sept péchés capitaux. 'Je pensais que le script était trop démoniaque', a expliqué Washington surHors script. « Ensuite, j'ai vu le film et je me suis dit : « Oh. Je l'ai soufflé.'' En 1995,Se7enest devenu un succès au box-office salué par la critique, tandis que Washington a dirigé le succèsmarée rouge,et deux bombes :VirtuositéetDiable en robe bleue.

8. Denzel Washington a publié l'une de ses répliques les plus célèbres.

Dans le drame acclamé d'Antoine Fuqua en 2001Jour d'entrainement,Washington joue un flic véreux qui beugle de façon mémorable : 'King Kong n'a pasmerdesur moi.' Cette ligne était tout Washington. 'J'ai inventé ça', a expliqué Washington dans une interview en 2012 avecGQ. « L'ego du personnage, il ne pensait tout simplement pas qu'il pouvait perdre. C'était son problème. Dans la même interview, Washington a mentionné queKing Kongétait parmi les premiers films qu'il se souvient avoir vus étant enfant.

9. Denzel Washington a retrouvé sa bibliothécaire d'enfance à l'occasion de son 99e anniversaire.

À l'âge de 7 ans, Washington est entré dans la bibliothèque où travaillait « Miss Connie » et a demandé un « petit livre maigre » qu'il pourrait facilement lire pendant le week-end pour un rapport de livre dû lundi. Des décennies plus tard, elle racontait à ses amis d'une communauté de retraités comment la grande star de cinéma était autrefois un 'petit garçon mignon' qui vivait en face de la bibliothèque et venait souvent pour parcourir les livres et discuter. Ces amis ont posté des vidéos de ses histoires sur YouTube, où Washington les a trouvées.

En faisant une tournée de presse pourClôturesen 2016, Washington a fait un voyage spécial pour rendre visite à Miss Connie à Marietta, en Géorgie. Leur réunion a eu lieu le jour de son 99e anniversaire, 50 ans après leur première rencontre. Un membre du personnel de la résidence pour personnes âgées où vivait Miss Connie a déclaréPersonnes, ‘Denzel nous a dit : ‘Vous ne savez pas où la route va vous mener, et qui vous allez rencontrer qui aura un impact sur votre vie. Cette dame a eu un impact incroyable sur ma vie, et maintenant je suis là. » Alors, cela a commencé avec lui en lisant ces petits livres maigres, et maintenant il fait de grands films.

10. Les enfants de Denzel Washington ont suivi ses traces (et celles de sa femme).

Les deux filles de Denzel et Pauletta et leur fils aîné sont entrés dans l'industrie cinématographique. Katia Washington est une productrice qui a travaillé sur le film de son pèreClôtures, puis a produit des drames provocateurs commeMorceaux d'une femmeetMalcolm & Marie, qui mettait en vedette son frère dans un rôle-titre.Olivia Washington a fait ses débuts à l'écran en 2013Le majordome de Lee Daniels. Depuis lors, elle est apparue dans une série d'émissions de télévision, y comprisMadoff, M. Robot,etElle doit l'avoir. En 2021, Olivia rejoint son père à l'écran dans le thriller policierLes petites choses. Enfant, John David Washington a obtenu son premier générique de film en tant que figurant dans certains des films de son père, notammentMalcolm XetDiable dans une robe bleue. En 2018, il était lui-même devenu un homme de premier plan, jouant dans des films aussi remarquables que celui de Spike Lee.NoirKkKlansman, de Christopher NolanPrincipe, et celui de Sam LevinsonMalcolm & Marie.

11. Denzel Washington a aidé Chadwick Boseman à devenir acteur.

Avant d'être la star dePanthère noire, Chadwick Boseman était un étudiant de l'Université Howard, dont les frais de scolarité pour un illustre programme d'été d'acteur ont été payés par Washington. Les deux ne se connaissaient pas;Le spectacle CosbyLa star Phylicia Rashād avait contacté Washington pour un don pour l'éducation qui aiderait les jeunes artistes noirs doués qui avaient été acceptés dans le programme. Washington a accepté, ouvrant la voie à une nouvelle génération d'excellence noire dans le jeu d'acteur.

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Boseman a révélé ce lien crucial le 6 juin 2019, lorsqu'il a remis à Washington le 47e AFI Life Achievement Award. Dans son discours, Boseman a déclaré: 'Imaginez recevoir la lettre que vos frais de scolarité cet été-là ont été payés et que votre bienfaiteur n'était autre que l'acteur le plus dope de la planète.' En utilisant la chaire de la scène des récompenses, Boseman a proclamé: «Une offrande d'un sage et d'un roi est plus que de l'argent et de l'or. C'est une graine d'espérance, un bourgeon de foi. Il n'y a pas de Black Panther sans Denzel Washington.

Le 28 août 2020, Boseman est décédé tragiquement à l'âge de 43 ans à la suite d'une bataille de quatre ans contre le cancer du côlon (qu'il n'a révélé qu'à une poignée de personnes). Tout au long de sa maladie, Boseman a continué à agir—Panthère noire,Da 5 sangs, etLe bas noir de Ma Raineyont tous été libérés et promus à la suite de son diagnostic et ont consacré une grande partie de son temps à travailler avec diverses organisations caritatives.