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11 faits fascinants sur Mark Twain

Mark Twain est largement considéré comme l'auteur du premier grand roman américain—Les Aventures de Huckleberry Finn- mais ses histoires passionnantes ne sont pas le seul héritage qu'il a laissé. Ses citations et mots d'esprit poignants ont été racontés et répétés (parfois à tort) au cours du dernier siècle et demi, et son volume de travail parle de lui-même. Au cours de sa carrière légendaire, Twain - de son vrai nom Samuel Langhorne Clemens - a écrit plus d'une douzaine de romans ainsi que d'innombrables nouvelles et essais et a quand même trouvé le temps d'inventer de nouveaux produits, de fréquenter des scientifiques célèbres et de s'occuper d'une maison pleine de chats.

1. Mark Twain est une référence nautique.

Comme beaucoup de grands littéraires de l'histoire, Mark Twain (né Samuel Langhorne Clemens) a décidé de prendre un pseudonyme au début de sa carrière d'écrivain. Il a essayé plusieurs noms – Thomas Jefferson Snodgrass, Sergeant Fathom et, plus simplement, Josh – avant de choisir Mark Twain, ce qui signifie deux brasses (12 pieds) de profondeur dans le jargon nautique. L'endroit où Mark Twain a choisi le nom a longtemps été débattu. Selon une histoire populaire du XIXe siècle, il entrait dans un bar et criait « mark twain ! », incitant le barman à prendre un morceau de craie et à faire deux marques sur un mur pour deux – deux – boissons. Twain a cependant nié cela, affirmant qu'il l'avait volé à un capitaine nommé Isaiah Sellers qui l'avait utilisé au New Orleans Picayune. Mais selon leLA critique des livres, il n'y a aucune preuve que les vendeurs aient utilisé ce nom, et les histoires de son utilisation alors que Mark Twain était pilote de bateau à vapeur sont peu probables. Au lieu de cela, il est possible qu'il l'ait volé dans un croquis maritime de 1861 dans un magazine ou d'une origine encore inconnue.

2. En plus d'être pilote de bateau à vapeur, Mark Twain a également travaillé comme mineur.

Peu de temps après son passage surLe grand boueux, Twain se dirigea vers l'ouest avec son frère pour éviter d'avoir à se battre dans la guerre. Il a commencé à travailler comme mineur à Virginia City, Nevada, mais le travail n'était pas pour lui. (Il l'a décrit comme « dur, long et lamentable. ») Heureusement pour Twain, il n'a pas eu à y travailler longtemps. En 1862, on lui offre son premier travail d'écrivain pour Virginia City'sEntreprise territorialejournal, où il couvrait le crime, la politique, les mines et la culture.

3. Une histoire que Mark Twain a entendue dans un bar a conduit à sa 'grande rupture'.

Enquête sur les bâtiments historiques américains (Bibliothèque du Congrès), Wikimedia Commons // Domaine public

En 1864, Twain s'est rendu dans le comté de Calaveras, en Californie, dans l'espoir de trouver de l'or en tant que prospecteur (il ne l'a pas fait). Cependant, c'est pendant son séjour ici qu'il a entendu le barman de l'hôtel Angels à Angels Camp raconter une histoire incrédule à propos d'un concours de saut de grenouille. Twain a raconté l'histoire dans ses propres mots dansLa célèbre grenouille sauteuse du comté de Calaveras, appelé à l'origineJim Smiley et sa grenouille sauteuse. Il a été publié en 1865 dansLa presse du samedi de New Yorket a continué à recevoir l'acclamation nationale.

4. Il a fallu sept ans à Mark Twain pour écrireLes Aventures de Huckleberry Finn.



Archives Hulton/Getty Images

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Twain a commencé à écrire la suite deLes aventures de Tom Sawyeren 1876, mais il n'était pas très satisfait de ses progrès. Après avoir écrit environ 400 pages, il a dit à un ami qu'il l'aimait « seulement assez bien, pour autant que je l'aie, et qu'il pourrait éventuellement classer ou brûler » le manuscrit. Il mit le projet en veilleuse pendant plusieurs années et le termina finalement en 1883 suite à un sursaut d'inspiration.

5. Mark Twain a inventé un jeu de société.

Pendant que Twain repoussait l'écritureLes Aventures de Huckleberry Finn, il était occupé à travailler sur un jeu qu'il a doubléGénérateur de mémoire. C'était à l'origine censé être un jeu de plein air pour aider ses enfants à se renseigner sur les monarques d'Angleterre, mais il a fini par en faire un jeu de société pour améliorer ses chances de vente. Cependant, après deux ans de travail, il était encore trop alambiqué pour être commercialisable et nécessitait une vaste connaissance des faits et des dates historiques. Cela ne l'a pas empêché de breveter le jeu, cependant.

6. Mark Twain a créé des albums et des bretelles « améliorés ».

Générateur de mémoiren'était pas la seule invention de Twain ; il a également breveté deux autres produits. L'un a été inspiré par son amour du scrapbooking, tandis que l'autre est né de sa haine des bretelles. Il a conçu un album de coupures autocollant qui fonctionne comme une enveloppe, ce qui lui a rapporté environ 50 000 $ de bénéfices. Son «amélioration des bretelles réglables et détachables pour les vêtements» a également fini par être utile, mais dans un but totalement différent de celui prévu à l'origine par Twain. SelonL'Atlantique, « Cette invention astucieuse n'a fait son apparition que pour un seul vêtement douillet : le soutien-gorge. Pour ceux qui ont peu d'expérience en soutien-gorge, pas un bouton, ni un bouton-pression, mais un fermoir est tout ce qui sécurise cette bande élastique, qui maintient les seins des femmes. Alors mesdames et messieurs pas si habiles, vous pouvez remercier Mark Twain pour cela.

7. Thomas Edison a filmé Mark Twain à la maison.

Une seule vidéo de Twain existe, et elle a été tournée par nul autre que son ami proche Thomas Edison. Les images ont été capturées en 1909, un an avant la mort de l'auteur, dans la propriété de Twain à Redding, dans le Connecticut. Il a vu porter un costume de couleur claire et sa moustache de morse habituelle, et une scène le montre avec ses filles, Clara et Jean. À une autre occasion la même année, Edison a enregistré Twain alors qu'il lisait des histoires dans un phonographe, mais ces clips audio ont été détruits dans un incendie. Aucun autre enregistrement de la voix de Twain n'existe.

8. Mark Twain portait des costumes blancs, mais pas aussi souvent qu'on pourrait le penser.

Agence de presse thématique/Getty Images

Quand vous pensez à Mark Twain, vous l'imaginez probablement dans un costume tout blanc avec un cigare ou une pipe accroché à ses lèvres. Il est vrai qu'il a été photographié en costume blanc à plusieurs reprises, mais il n'a commencé cette habitude que plus tard dans la vie. Selon The Mark Twain Boyhood Home & Museum, « En décembre 1906, il portait un costume blanc alors qu'il comparaissait devant un comité du Congrès concernant le droit d'auteur. Il l'a fait pour une emphase dramatique. Plusieurs fois après cela, il a porté du blanc hors saison pour l'effet. Il a également refusé d'échanger ses vêtements blancs contre des « noirs informes et dégradants » en hiver, peu importe à quel point il faisait froid. Alors prenez ça, les gens qui souscrivent à la règle 'pas de blanc après la fête du Travail'.

9. À un moment donné, Mark Twain avait 19 chats.

Twain aimait vraiment, vraiment les chats, à tel point qu'il en avait 19 à la fois. Et s'il voyageait, il « louerait » des chats pour lui tenir compagnie. En fait, il avait une opinion beaucoup plus élevée des félins que des humains, remarquant: 'Si l'homme pouvait être croisé avec le chat, cela améliorerait l'homme, mais cela détériorerait le chat.' Il avait également un talent pour trouver de grands noms de chats; Beelzebub, Blatherskite, Buffalo Bill, Sour Mash, Zoroastre, Soapy Sal, Pestilence, Bambino et Satan n'étaient que quelques-uns des chatons de sa progéniture.

10. Mark Twain n'a probablement pas dit ce que vous pensez qu'il a dit.

Twain est l'un des auteurs les plus mal cités de l'histoire. Selon une citation qui lui est attribuée à tort : « Il vaut mieux garder la bouche fermée et paraître stupide que de l'ouvrir et de lever tout doute. Ce que Twain a en fait dit, c'est: '[Il] était doté d'une stupidité qui, au moindre effort, ferait le tour du monde quatre fois et se nouerait.' Il y a beaucoup, beaucoup d'exemples de ceux-ci.

11. Mark Twain a prédit avec précision quand il mourrait.

Quand il est né le 30 novembre 1835, quelques semaines seulement après que la comète de Halley était au périhélie, ou la plus proche du soleil. Il apparaît à peu près tous les 75 ans, et Twain a prédit qu'il mourrait la prochaine fois qu'il ornerait le ciel. Comme il l'a dit en 1909, « Je suis arrivé avec la comète de Halley en 1835. Elle revient l'année prochaine et je compte sortir avec. Ce sera la plus grande déception de ma vie si je ne sors pas avec Halley's Comet. Le Tout-Puissant a dit, sans aucun doute : « Maintenant, voici ces deux monstres inexplicables ; ils sont entrés ensemble, ils doivent sortir ensemble. Oh, j'attends ça avec impatience. Il finit par décéder dans sa maison du Connecticut le 21 avril 1910, un jour après le périhélie de la comète de Halley.

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