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11 faits fascinants sur Tamagotchi

Ils bégayaient, bipaient et mangeaient, jouaient et faisaient caca, et, pour les enfants des années 90, les jouets Tamagotchi en forme d'œuf étaient magiques. Ils ont enseigné la responsabilité de s'occuper d'un « animal de compagnie », même si leurs sons aigus étaient agaçants pour les parents, les enseignants et les administrateurs scolaires. Des funérailles presque réelles ont eu lieu pour Tamagotchi expiré, et ils ont même été immortalisés dans un musée (en quelque sorte). Voici 11 choses que vous devez savoir sur le jouet porte-clés qui était autrefois caché dans le sac à dos de chaque enfant.

1. L'idée du Tamagotchi est venue d'une employée de bureau de Bandai.

Aki Maita était une « dame de bureau » de 30 ans de la société japonaise de jouets Bandai lorsque l'inspiration a frappé. Selon Culture Trip, elle voulait créer un animal de compagnie pour les enfants, un animal qui n'aboierait pas ou ne miaulerait pas, ne ferait pas de dégâts dans la maison ou n'entraînerait pas de grosses factures de vétérinaire. Maita a présenté son idée à Akihiro Yokoi, un concepteur de jouets dans une autre entreprise, et le duo a proposé un nom et une trame de fond pour leur jouet : les Tamagotchis étaient des extraterrestres et leur œuf servait de protection contre l'atmosphère terrestre. Ils ont donné un prototype de Tamagotchis aux lycéennes de Shibuya, et ont peaufiné et affiné la conception du jouet en fonction de leurs commentaires.

2. Le nomTamagotchiest un mélange de deux mots japonais.

Le nomTamagotchiest un mashup entre les mots japonaistamagoettomodachi, ou alorsOeufetami, selon Culture Trip. (D'autres sources ont le nom qui signifie « petit œuf mignon » ou « œuf adorable. »)

3. Les Tamagotchis sont sortis au Japon en 1996.

Tamagotchis vient d'une planète lointaine appelée 'Planète Tamagotchi'. Musée de Rotterdam, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Bandai a sorti le Tamagotchi au Japon en novembre 1996. Le petit œuf porte-clés en plastique était équipé d'un écran LCD monochrome qui contenait un « animal de compagnie numérique », qui a éclos d'un œuf et a grandi rapidement à partir de là - un jour pour un Tamagotchi était équivalent à un année pour un humain. Leurs propriétaires ont utilisé trois boutons pour nourrir, discipliner, jouer avec, donner des médicaments et nettoyer après leur animal de compagnie numérique. Il ferait connaître ses exigences à toute heure de la journée par des boops et des bips, et les propriétaires devraient le nourrir, le baigner ou le divertir.

Les propriétaires qui ont réussi à élever leur Tamagotchi à l'âge adulte obtiendraient l'un des sept personnages, selon la façon dont ils l'avaient élevé; les propriétaires qui étaient moins attentifs ont fait face à un scénario plus triste. « Laissez-en un sans surveillance pendant quelques heures et vous reviendrez pour constater qu'il a fait caca sur le sol ou, pire encore, qu'il est mort »Filairea écrit. Les animaux de compagnie numériques finiraient par mourir de vieillesse vers 28 jours, et les propriétaires pourraient repartir à zéro avec un nouveau Tamagotchi.



4. Les Tamagotchis ont été un succès immédiat.

Les jouets ont été un énorme succès - 4 millions d'unités auraient été vendues au Japon au cours de leurs quatre premiers mois sur les étagères. En 1997, les Tamagotchis s'étaient rendus aux États-Unis. Ils se sont vendus 17,99 $, soit environ 29 $ en dollars d'aujourd'hui. Un critique (adulte) a noté que même s'il était « attiré par l'intelligence [des Tamagotchi] », après plusieurs jours avec le jouet, « le frisson s'est rapidement estompé. Je parie que le Tamagotchi sera le Pet Rock des années 1990 – extrêmement populaire pendant quelques mois, puis abandonné dans la précipitation inconstante vers un jouet encore plus mignon.

Le jouet était en fait extrêmement populaire : en juin 1997, 10 millions de jouets avaient été expédiés dans le monde. Et selon un article du NME de 2017, 82 millions de Tamagotchi ont été vendus depuis leur sortie sur le marché en 1997.

5. Aki Maita et Akihiro Yokoi ont remporté un prix pour avoir inventé le Tamagotchi.

En 1997, le duo a remporté un prix Ig Nobel d'économie, un prix satirique qui est néanmoins présenté par des lauréats du prix Nobel à Harvard, pour ' avoir détourné des millions d'heures-personnes de travail dans l'élevage d'animaux de compagnie virtuels ' en créant le Tamagotchi.

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6. Les Tamagotchis n'étaient pas populaires auprès des enseignants.

Certains qui ont grandi avec Tamagotchi se souviennent d'avoir glissé les jouets à l'école dans leurs sacs de livres. Les jouets ont finalement été interdits dans certaines écoles parce qu'ils étaient trop distrayants et, dans certains cas, dérangeants pour les élèves. Dans un 1997Soleil de Baltimorearticle intitulé 'La génération Tamagotchi', Andrew Ratner a écrit que le directeur de l'école primaire de son fils avait envoyé une note interdisant les jouets 'parce que certains élèves étaient tellement découragés après la mort de leur Tamagotchi qu'ils avaient besoin de consolation, voire des soins de l'infirmière de l'école'.

7. Un cimetière pour animaux de compagnie a servi de lieu de sépulture pour Tamagotchi expiré.

Terry Squires a mis de côté une petite partie de son cimetière pour animaux de compagnie dans le sud de l'Angleterre pour Tamagotchi mort. Il a déclaré à CNN en 1998 qu'il avait enterré les propriétaires de Tamagotchi d'Allemagne, de Suisse, de France, des États-Unis et du Canada, qui ont tous apparemment expédié leurs morts par courrier postal. CNN a noté qu''une fois que les Tamagotchis ont été placés dans leurs cercueils, ils sont enterrés sous le regard des personnes en deuil, leurs derniers lieux de repos surmontés de fleurs'.

8. Il y avait beaucoup d'imitateurs Tamagotchi.

Le succès du Tamagotchi a entraîné à la fois des spin-offs et des jouets imitateurs, ce qui a conduit PC Mag à surnommer la fin des années 90 'L'âge d'or des animaux de compagnie virtuels'. Il y avait le Digimon, un spin-off de Tamagotchi de Bandai qui mettait en vedette des monstres et était commercialisé auprès des garçons. (Il y avait aussi des jeux vidéo Tamagotchi.) Et en 1997, Tiger Electronics a lancé Giga Pets, qui présentait de vrais animaux (et, plus tard, des dinosaures et des animaux de compagnie fictifs d'émissions de télévision). Selon PC Mag, les Giga Pets étaient très populaires aux États-Unis mais 'n'ont jamais eu la même mystique que les unités Tamagotchi originales'. Les Nano Pets de Toymaker Playmates ont également été un énorme succès, bien que PC Mag ait noté qu'ils étaient « parmi les moins satisfaisants à entretenir ».

9. Les tamagotchis rares peuvent valoir beaucoup d'argent.

Selon Business Insider, la plupart des Tamagotchis vintage ne rapporteront pas beaucoup d'argent sur le marché secondaire. (Sur eBay, la plupart sont au prix d'environ 50 $.) L'exception est les éditions rares comme 'Yasashii Blue' et 'Tamagotchi Ocean', qui vont de 300 $ à 450 $ sur eBay. Comme le note Complex, 'Il y a eu plus de 40 versions (lignes) de Tamagotchi, et chaque ligne comportait une variété de couleurs et de variations … le vôtre devrait être l'un des modèles les plus rares pour valoir l'effort de revente.'

10. Une nouvelle génération de Tamagotchis est sortie en 2017 pour le 20e anniversaire du jouet.

Bandai est venu en aide aux enfants nostalgiques des années 90 en rééditant une version du Tamagotchis original pour le 20e anniversaire du jouet.Chesnot/Getty Images

En novembre 2017, Bandai a publié un Tamagotchi pour le 20e anniversaire qui, selon un communiqué de presse [PDF], était 'une réplique exacte unique en son genre de l'animal de compagnie numérique portable Tamagotchi original lancé … en 1996'. Cependant, comme l'a rapporté The Verge, les jouets n'étaient pas unexactréplique : « Ils font environ la moitié de la taille, l'écran LCD est carré plutôt que rectangulaire, et ces icônes utiles en haut et en bas de l'écran semblent avoir disparu maintenant. » En 2019, de nouveaux Tamagotchis sont sortis ; ils étaient plus grands que les originaux, comportaient des écrans en couleur et se vendaient 60 $.

11. Le son original de Tamagotchi a été immortalisé dans un musée virtuel.

Le Museum of Endangered Sounds est un site Web qui cherche à immortaliser les sons numériques qui s'éteignent à mesure que nous traversons l'évolution de la technologie. « Le crépitement d'un modem commuté. Le claquement métallique d'une disquette de 3,5 pouces insérée dans un lecteur de disque Macintosh. Le cri du nouveau-né Tamagotchi. Ce sont des sons vintage qu'aucune station oldies ne touchera jamais »,Le Washington Posta écrit dans un profil 2012 du musée. Alors, oui, le son de ce petit Tamagotchi est à jamais préservé, s'il devait un jour, très malheureusement, cesser complètement d'exister.