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11 des pirates les plus féroces de la vie réelle et les mers qu'ils ont régnées

Malgré ce que certains dessins animés et manèges de parcs d'attractions ont pu vous faire croire, les pirates n'étaient généralement pas charmants. Ils pillaient, ils envahissaient, et ils n'obéissaient qu'aux lois maritimes qu'ils édictaient au fur et à mesure. Pour preuve, découvrez ces 11 vrais maraudeurs océaniques et les eaux qu'ils ont terrorisées.

1. BARBE NOIRE

Alors qu'il s'installerait plus tard dans une sorte de cliché de pirate fourre-tout, les exploits réels d'Edward Teach n'étaient pas à dédaigner. Aimant s'armer jusqu'aux dents, il customisa un navire français volé en 1717 pour y inclure 40 canons, puis l'utilisa pour menacer le port de Charleston, en Caroline du Sud, refusant de bouger jusqu'à ce que ses demandes d'extorsion soient satisfaites. Il n'était pas non plus au-dessus des petits larcins : lorsqu'un homme refusait de remettre sa bague, il prenait à la fois les bijoux et le doigt. Il a fallu la marine britannique pour finalement le faire tomber.

2. CHARLES VANNE

Vane a dirigé son navireRangerau début des années 1700, assez pour attirer l'attention du gouverneur royal nouvellement nommé Woodes Rogers à New Providence. Après que Vane ait snobé l'offre de pardon de Rogers, les deux forces se sont engagées dans ce qui équivalait à un combat aérien océanique. Vane a mis le feu à l'un de ses propres navires et l'a dirigé sur ses ennemis. Alors que les forces de Woodes s'écartaient frénétiquement de son chemin, Vane les contourna vers la liberté. Mais sa ruse n'a pas duré : capturé dans les années 1720, il a été pendu pour ses crimes.

3. ANNE BONNY ET MARY LIRE

Alors que de nombreuses femmes occupaient des navires de toutes sortes pendant 'l'âge d'or' de la piraterie des années 1600 et 1700, elles étaient normalement reléguées au travail de servante. Anne Bonny, cependant, n'a pas souscrit aux rôles de genre : lorsqu'un homme s'est plaint de sa présence, elle l'a poignardé. La légende dit que Bonny a rencontré Mary Read après que le navire de Bonny (capitaine de son amant, John Rackam) ait saisi celui de Mary ; les deux sont devenus proches, se battant ensemble alors que l'équipage de pirates de Bonny prenait d'assaut les bateaux de pêche. Lorsque leur navire a été repris par les forces jamaïcaines en 1720, les hommes se sont cachés sous le pont tandis que les femmes tenaient bon. Condamnées à la pendaison, elles ont obtenu des sursis à exécution après qu'il a été découvert qu'elles étaient toutes deux enceintes.

4. 'NOIR' BART ROBERTS

Après que le pirate gallois Howell Davis ait saisi son navire négrier africain, Roberts avait un dégoût compréhensible pour la vie de pirate, mais lorsque Davis a été tué, Roberts n'a eu aucun problème à prendre sa place à la barre. Il est rapidement devenu l'un des boucaniers les plus réussis (ou redoutés, selon votre point de vue) de l'âge d'or de la piraterie. Dans un cas, Roberts a prétendu faire partie d'une flotte brésilienne afin de pouvoir s'approcher suffisamment pour piller son navire le plus riche. La disposition de Roberts était parfois contestée par son équipage, auquel Roberts répondait généralement en les assassinant. Roberts a finalement été tué par la marine britannique en 1722.

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5. EDOUARD BAS

Toute prétention de pirates nés en Grande-Bretagne étant légèrement plus humains que leurs homologues a été abandonnée alors que les histoires d'Edward Low ont commencé à se répandre au début des années 1700. Naviguant le long de l'Amérique du Nord et des Caraïbes, Low semblait prendre plaisir à tourmenter son équipage capturé et effrayé. Son sadisme est devenu presque intolérable, mais la goutte d'eau est venue quand il a abandonné son navire jumeau et tout son équipage sur un navire britannique qu'il aurait pu vaincre. Son équipage l'a finalement abandonné, et certains récits disent qu'il a été pendu en France, tandis que d'autres disent qu'il s'est échappé avec sa vie au Brésil.

6. FRANCOIS L'OLONNAIS

Alors que de nombreux pirates étaient réputés pour leur brutalité, L'Olonnais était dans une classe (violente) à lui tout seul. Terrorisant les mers des Caraïbes dans les années 1600, il aimait démembrer ses ennemis – dans un cas, prenant même une bouchée du cœur d'un homme. Certains historiens pensent que L'Olonnais a lui-même été mangé par des cannibales.



7. CLAAS COMPAEN

Le pirate hollandais Compaen a obtenu le statut de héros populaire pour ses exploits maritimes. Pas moins de 350 navires ont été victimes de son agression, et on pense que Compaen a protégé sa prime en soudoyant les autorités en échange d'un port sûr. Même après que Compaen eut raccroché son chapeau de capitaine et s'était installé en Hollande, les parents mettaient parfois leurs enfants en garde contre la conduite à tenir, ou bien ils appelaient Compaen, leur croque-mitaine, pour les suivre.

8. CHENG I STAR

Également connue sous le nom de Ching Shih, la veuve chinoise a repris l'impressionnante flotte de navires pirates de son mari au début des années 1800. Mais son règne était assorti de conditions : aucune femme captive ne pouvait être blessée ; les pirates étaient autorisés à acheter les plus belles captives comme épouses, mais si les pirates trichaient, ils seraient mis à mort ; les corsaires qui ne se sont pas présentés au travail ou qui ont déserté la flotte se sont fait arracher les oreilles. Elle a ensuite dirigé une maison de jeu.

9. SAM BELLAMY

Ce n'est pas souvent que l'amour fait qu'un homme se tourne vers une vie de crime de pirate, mais Sam Bellamy n'était pas un pilleur ordinaire : la tradition de Cape Cod dit qu'après avoir été rejetée par les parents de son amour, Maria, pour être trop pauvre, Bellamy a pris le mers pour trouver sa fortune. Il a même frôlé une sorte de représailles justes, capturant un navire négrier avec tout son or et son argent. Aucun criminel à vie, Bellamy avait rassemblé assez de butin pour rentrer chez lui en 1717 et a été rapidement pris dans une tempête qui l'a tué avant qu'il ne puisse prouver sa valeur. Une partie de l'épave a été découverte dans la dernière partie du 20esiècle, ce qui en fait le premier navire pirate de l'âge d'or de la piraterie jamais récupéré en Amérique du Nord.

10. CHARLES GIBBS

À l'origine membre de la marine américaine, Gibbs était actif lors de la dernière vague de pirates au début des années 1800. Une fois capturé et jugé, la pratique de Gibbs consistant à tuer la plupart de ses marins saisis a déclenché un débat sur la peine capitale : il a assassiné la plupart des témoins, a-t-il dit, puisque le meurtre et la piraterie entraînent tous deux la même peine (la mort) et aussi parce que « des morts racontent pas d'histoires. Il a été pendu pour ses crimes en 1831 à Ellis Island.

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11. HENRY AVERY

Avery, dont la cruauté était considérée comme excessive même selon les normes des pirates, a pris d'assaut les océans Atlantique et Indien à la fin des années 1600. Lorsque le volume d'or et d'argent à bord d'un bateau au trésor indien capturé par Avery alors qu'il revenait d'Arabie n'était pas suffisant pour satisfaire son appétit, Avery aurait ordonné à ses hommes de torturer les passagers pour s'assurer qu'aucun objet de valeur n'était caché. Satisfait qu'il les avait pressés pour chaque once, leurs corps ont été jetés par-dessus bord. Avery a été vu pour la dernière fois avec une horde d'argent, mais s'il a pu le dépenser sans être identifié, ce qui en fait l'un des rares pirates à se retirer confortablement, est perdu dans l'histoire.