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11 faits givrés sur l'Iditarod

L'Iditarod a été qualifié de « dernière grande course sur Terre » – une longue et fulgurante compétition sur près de 1 000 miles de la nature sauvage de l'Alaska. Bien que la ligne de départ traditionnelle à Anchorage ait été utilisée samedi pour une cérémonie de coup d'envoi, la course elle-même a commencé le lundi 6 mars à Fairbanks, à environ six heures au nord, marquant la deuxième fois en trois ans que les conditions à Anchorage étaient trop doux pour un bon départ. Alors que les 72 mushers de cette année se rendent à Nome, voici 11 faits étonnants sur le brutal et éprouvant, mais toujours excitant, Iditarod.

1. LES TEMPS DE COURSE ONT considérablement AMÉLIORÉ DEPUIS LE DÉBUT.

Le premier Iditarod a eu lieu en 1973 et a duré environ 20 jours; actuellement, cela prend environ 10 jours. Le vainqueur de l'année dernière, le quadruple champion Dallas Seavey, a établi un nouveau record à 8 jours, 11 heures, 20 minutes et 16 secondes. Le dernier temps était de 32 jours au début, et maintenant c'est environ 13 jours.

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2. LES CHIENS DE TRAÎNEAU ONT BESOIN DE 10 À 12 000 CALORIES PAR JOUR.

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Chaque traîneau est tiré par une équipe de 16 chiens, et ils doivent continuer à manger. Sur le sentier, ils reçoivent des collations congelées comme des morceaux de viande, du poisson ou de la nourriture pour chien trempée. Lorsqu'ils s'arrêtent aux postes de contrôle, ils reçoivent un repas chaud, peut-être une bonne bouillie de bœuf, d'omble chevalier, des suppléments de vitamines et des croquettes mélangées à de l'eau et de la graisse de poulet, cuites dans un réchaud à seau qui sert également de siège du conducteur sur le traîneau.

3. LES CHIENS PORTENT DES CHAUSSONS.

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Il fait froid sur le sentier, mais ce n'est pas pour cela que les chiens doivent garder les pieds couverts. Leur fourrure et leurs systèmes circulatoires efficaces les gardent suffisamment au chaud. Mais la glace, la neige et le terrain rocheux sont durs pour leurs coussinets, ils doivent donc être protégés. Les mushers fabriquent généralement eux-mêmes les chaussons de leurs chiens, et ils sont tenus par le règlement de la course d'en avoir au moins huit supplémentaires par chien sur le traîneau. 'C'est de loin la pièce d'équipement pour chien la plus importante que j'utilise', a déclaré Brent Sass, recrue de l'année en 2012.Dehors, ajoutant qu'il emballe en fait 3000 chaussons supplémentaires pour ses chiens. 'Mes chiens courent sur un sol nu, de la glace, de la neige fraîche et de l'eau libre, et les chaussons sont le meilleur moyen d'éviter les blessures.'

4. IL Y A UNE ÉQUIPE JAMAQUE DE TRAÎNEAU À CHIENS.

Inspiré par l'équipe olympique jamaïcaine de bobsleigh, un voyagiste des Caraïbes a créé une équipe jamaïcaine de traîneaux à chiens pour participer à diverses courses. (Il était parrainé par Jimmy Buffett.) En 2010, le membre de l'équipe Newton Marshall est devenu le premier Jamaïcain à participer à l'Iditarod - il concourt indépendamment sous le nom de Mushin' Mon Newton. En 2014, il a fait l'actualité d'Iditarod lorsqu'il a aidé à sauver un autre musher qui s'était cassé la cheville en poursuivant un chien en liberté. Ce musher s'est avéré être le sujet de notre prochain fait…



5. LES CHIENS PEUVENT ÊTRE SAUVE GRÂCE À LA RÉANIMATION BOUCHE À SNOUT.

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Le musher que Marshall a sauvé, Scott Janssen, un propriétaire de salon funéraire connu sous le nom de Mushing Mortician (et qui court actuellement cette année), a fait les manchettes lors de l'Iditarod 2012 lorsqu'il a sauvé l'un de ses chiens qui s'était effondré sur le sentier en faisant de la bouche. réanimation jusqu'au museau. Le nom de ce husky ? Maréchal. Coïncidence? Ou karma mystérieux sur la piste ?

6. C'EST UNE AFFAIRE DE FAMILLE.

Il y a pas mal de rivalités familiales amicales dans l'Iditarod. Le vainqueur de l'année dernière, Dallas Seavey, est devenu le plus jeune vainqueur d'Iditarod à 25 ans lors de sa première victoire en 2012. L'année suivante, son père, Mitch, est devenu le plus vieux vainqueur à 53 ans. Le père de Mitch, Dan, avait terminé troisième dans la course originale de 1973. . Les autres familles d'Iditarod incluent Anna et Kristy Berington, des sœurs jumelles qui ont concouru respectivement six et huit ans chacune, et les Mackeys - le père Dick et les fils Rick et Lance, qui ont chacun remporté la course à leur sixième tentative, chacun portant le numéro 13 ( Lance a connu une séquence de quatre années consécutives de victoires de 2007 à 2010). Les deux autres fils de Dick, Bill et Jason, ont également participé à la compétition, Jason étant actuellement sur la piste.

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7. LA LIGNE D'ARRIVÉE EST UN BON ENDROIT POUR DEVENIR CITOYEN.

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Martin Buser a déménagé en Alaska depuis sa Suisse natale en 1979. Il a couru son premier Iditarod en 1980 et détient le record pour avoir terminé la course le plus de fois à 33 (et il participe également cette année). Il détenait également le précédent record du temps d'arrivée le plus rapide avec sa victoire en 2002. Juste après cette victoire, il est devenu citoyen américain lors d'une cérémonie de naturalisation qui s'est tenue sous l'arche du monument qui marque la ligne d'arrivée.

8. LES CHIENS DE TRAÎNEAU DOIVENT ÉTUDIER LEUR VOCABULAIRE.

Une partie de la formation des chiens de traîneau consiste à leur enseigner un ensemble de commandes standard.

Une randonnée! (Allons-y ! Bougez !)
Aubépine! (Tournez à gauche!)
Bah ! (Tournez à droite)
En avant ! (Passez une autre équipe ! Ou ne faites pas attention à cette distraction !)
Facile! (Ralentir!)
Ouah ! (Arrêter!)

9. LA COURSE EST NOMMÉ POUR UNE VILLE FANTME.

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Ou du moins pour le nom de la route qui transportait autrefois du courrier, des fournitures et des chercheurs d'or jusqu'à la ville d'Iditarod. La ville a été nommée d'après la rivière Iditarod et était autrefois au cœur de l'action d'une ruée vers l'or du début du XXe siècle. Mais après l'épuisement de l'or dans les années 1930, tout le monde est parti. Il n'en reste que quelques abris abandonnés et un vieux coffre-fort de banque rouillé.

10. LA DISTANCE VARIE.

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Le parcours de course est d'environ 1000 miles, mais il peut varier en fonction de la neige, de la glace et d'autres conditions de terrain. Aussi, la course alterne chaque année entre un parcours nord et un parcours sud. De cette façon, davantage de petites villes du centre de l'État participent à l'action et bénéficient d'une augmentation du nombre de visiteurs. Officiellement, cependant, ils disent que la course est de 1049 milles, en l'honneur de l'Alaska étant le 49e État à entrer dans l'union.

11. LE FINISSEUR DE LA DERNIÈRE PLACE OBTENU UN PRIX SPÉCIAL.

C'est une tradition de course d'allumer une lanterne à la ligne d'arrivée à Nome lorsque la course commence et de la laisser allumée tant qu'il y a encore des mushers sur la piste. C'est un clin d'œil à l'ancienne coutume de la « lampe de veuve », qui était une mesure de sécurité pour savoir quand les conducteurs de traîneau étaient sur la piste et s'ils avaient atteint leur destination ou non. Certaines courses de traîneaux ont commencé à distribuer des lanternes au dernier en guise de blague, mais maintenant la « lanterne rouge » est un prix officiel à porter fièrement. Quand il s'agit de l'Iditarod - plus de 1 000 miles de neige, de glace, d'engelures, d'insomnie, de danger et de boue - terminer n'est pas une mince affaire.

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Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2014.