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11 actes de courage incroyables

1. Desmond Doss : non-combattant qui a sauvé 75 hommes, un à la fois, sous le feu

La religion de Desmond Doss lui interdisait de porter une arme à feu ou de menacer une autre vie humaine, ce qui était très gênant lorsqu'il a été enrôlé dans la Seconde Guerre mondiale. Doss était donc un objecteur de conscience, placé comme non-combattant, et était la cible du ridicule des autres soldats. Il servait comme infirmier de terrain à Okinawa lorsque les Japonais ont attaqué son unité au sommet d'une falaise, abattant presque tous les hommes. Doss a rapidement installé une civière qui pouvait être abaissée par une série de cordes et de poulies jusqu'au sol en dessous. Puis, seul et sous le feu, il a récupéré chaque soldat de son unité un à la fois et les a mis en sécurité. Le président Truman a déclaré que ce sont 75 hommes que Doss a mis en sécurité lorsqu'il lui a remis la Médaille d'honneur (ci-dessus), mais Doss insiste sur le fait qu'il était plus proche de 50. Ce n'était qu'un exemple de bravoure et d'abnégation étonnants que Doss a affichés dans son armée un service. Son histoire est racontée dans le documentaireL'objecteur de conscience.


2. Rukhsana Kausar : une femme de 21 ans qui a combattu et tué des militants qui l'ont attaquée, elle et sa famille

Rukhsana avait 21 ans lorsque trois hommes armés sont venus dans la ferme de ses parents à Jammu, en Inde. L'un des militants était venu épouser Rukhsana contre son gré, et lorsque ses parents ont résisté, il a commencé à les battre sans merci. Rukhsana et son frère aîné se cachaient sous le lit sur ordre de ses parents, mais n'y sont pas restés longtemps. Dit Rukhsana, « J'ai pensé que je devrais essayer l'acte audacieux de rencontrer des militants avant de mourir.

Elle et son frère ont saisi des haches et ont chargé Oussama. Rukhsana l'a attrapé par les cheveux, lui a fracassé la tête contre le mur, l'a frappé avec la hache, puis s'est emparé de son fusil d'assaut et l'a abattu. Elle a échangé des coups de feu avec les terroristes restants jusqu'à ce qu'ils battent en retraite. (Il convient de noter que le frère de Rukhsana, Eijaz, a largement participé à ces actes courageux. La plupart des médias du monde ont trouvé moins intéressant qu'un homme de 19 ans défende sa famille et s'est concentré sur les prouesses inattendues de une jeune femme.)

3. Irena Sendler : a sauvé 2500 enfants des nazis

Wikimedia Commons // CC BY 2.5

Il existe d'innombrables exemples de courage enfoui dans les ruines de l'Holocauste, mais l'histoire d'Irena Sendler se démarque. Lorsque les nazis ont envahi sa Pologne natale et ont rassemblé tous les Juifs dans un ghetto muré, Sendler savait ce qui allait se passer. Elle était travailleuse sociale et a obtenu des diplômes d'infirmière pour pouvoir introduire de la nourriture et des médicaments dans le ghetto. Ce qu'elle a glisséen dehorsétait encore plus phénoménal : on estime que Sendler et son groupe ont aidé à sortir environ 2 500 enfants du ghetto—sous sédatifs et placés au fond de boîtes à outils ou couchés dans des sacs de toile de jute au fond de son camion—et les ont envoyés à travers un réseau de personnes partageant les mêmes idées. camarades dans des orphelinats chrétiens, où ils ont reçu de nouvelles identités. Elle gardait leurs vrais noms dans un bocal enterré dans son jardin.


Sendler a finalement été capturée par les nazis, qui l'ont emprisonnée et torturée, lui cassant les deux jambes. À la fin de la guerre, elle s'est consacrée à réunir les enfants avec leurs familles, même si cela s'est avéré presque impossible.

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4. Les volontaires âgés de Fukushima : prêts à s'exposer à des radiations élevées pour sauver des hommes plus jeunes

Même après que le pire de la catastrophe nucléaire de Fukushima eut été contenu, il restait encore beaucoup de nettoyage et de confinement à faire. Yasuteru Yamada, un ingénieur de 72 ans et survivant du cancer, se sentait très mal en regardant des jeunes hommes être aspergés de radiations jour après jour alors qu'ils tentaient de neutraliser les dégâts. Il a donc créé le Skilled Veterans Corps, une force de volontaires d'ingénieurs japonais âgés et d'autres aides pour remplacer les jeunes. Il rassembla presque immédiatement 400 volontaires.



Les volontaires âgés ont accepté que leur travail à l'usine puisse leur enlever des années de vie et les soumettre, après un certain temps, à une maladie grave. Mais, comme l'a dit Yamada, « j'ai 72 ans et en moyenne il me reste probablement 13 à 15 ans à vivre. Même si j'étais exposé à des radiations, le cancer pourrait prendre 20 ou 30 ans ou plus pour se développer. Par conséquent, nous, les plus âgés, avons moins de chances d'avoir un cancer.

5. Sir Ernest Shackleton : a combattu l'Antarctique et a gagné

Shackleton (deuxième à gauche) via Wikimedia Commons // Domaine public

Shackleton avait voulu découvrir le pôle Sud, mais a été battu à cette distinction. Au lieu de cela, il a décidé d'être le premier homme à traverser le continent antarctique en bateau (ce qui était possible pendant l'été antarctique). Malheureusement, l'équipage de Shackleton'sEndurancemanqué d'été, et leur navire est devenu définitivement gelé dans la glace polaire. Bien que l'équipage ait pu attendre la majeure partie de l'hiver, leEndurancenon. Il a coulé, laissant l'équipage échoué sur la banquise. Pour aggraver les choses, le navire avait dérivé à 1 200 milles de sa trajectoire alors qu'il était échoué.

Shackleton a emballé son équipage dans trois canots de sauvetage alors que la glace sous eux commençait à fondre et les a emmenés sains et saufs à Elephant Island. Bien que l'île de l'Éléphant soit une terre ferme, elle était toujours inhabitée et loin des routes commerciales. Shackelton a chargé quatre des membres d'équipage les plus nécessaires dans un canot de sauvetage à ciel ouvert et est parti pour une station baleinière à 800 milles de là. Il a refusé de faire ses valises pendant plus de quatre semaines, sachant que si le voyage prenait plus de temps, ils seraient morts de toute façon. Le bateau a atteint la Géorgie du Sud mais a atterri du côté opposé à la station baleinière. L'eau était trop dangereuse, alors Shackleton a emmené deux de ses hommes et a fait une randonnée de 36 heures sur une chaîne de montagnes enneigée jusqu'à la station baleinière. De là, il organise le sauvetage de tous ses hommes, sans un seul décès parmi son équipage.

6. Juliane Koepcke : Une jeune fille de 17 ans qui a survécu à un accident d'avion et a quitté l'Amazonie

Parfois, il faut un courage extrême pour survivre. La veille de Noël 1971, Juliane Koepcke, 17 ans, est montée à bord d'un avion avec sa mère au Pérou avec l'intention de prendre l'avion pour rencontrer son père à sa station de recherche dans la forêt amazonienne. La foudre a frappé l'avion et a arraché une aile, provoquant l'écrasement de l'avion. Les 92 autres passagers sont morts, mais Juliane est restée attachée à une rangée de sièges, tombant jusqu'à ce qu'elle plonge à travers la canopée de la jungle. D'une certaine manière, elle a survécu.

Après avoir échoué à retrouver sa mère et d'autres survivants, Juliane s'est appuyée sur ce que lui avaient appris ses parents (tous deux zoologistes célèbres). Elle a attrapé un sac de bonbons qu'elle avait trouvé et a commencé à descendre un ruisseau. Son père lui a dit un jour que marcher en aval finirait par conduire à la civilisation, et pendant 10 jours, Juliane a marché ou flotté dans l'eau. Ses blessures se sont infectées et elle a été assiégée par des asticots, tout en devant esquiver les crocodiles, les piranhas et les insectes impitoyables. Elle a trouvé les cadavres d'autres victimes au fur et à mesure, s'assurant que chacune n'était pas sa mère avant de continuer. Finalement, elle est arrivée à une cabane et à un bateau. Ne voulant pas voler le bateau, elle s'est réfugiée dans la cabane et a été retrouvée par des bûcherons péruviens. Elle a finalement retrouvé son père.

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7. Witold Pilecki : entrée et sortie d'Auschwitz

Wikimedia Commons // Domaine public

Pilecki est peut-être la seule personne à se faire incarcérer à dessein à Auschwitz pendant la Seconde Guerre mondiale. En tant que combattant de la résistance dans la Pologne conquise, Pilecki s'est arrangé pour être arrêté et envoyé au camp de concentration. Il y a passé deux ans, rassemblant des preuves pour convaincre les Alliés que les Allemands ne dirigeaient pas de prisons typiques. Il a transmis des informations sur le nombre ahurissant de morts dans le camp via la Résistance polonaise, faisant passer des dépêches dans la blanchisserie. C'est en partie grâce à Pilecki que les Alliés ont compris l'urgence de leur mouvement de libération. Il s'est échappé en 1943 en maîtrisant un garde de nuit avec deux autres camarades polonais. En dépit d'être un héros de guerre, Pilecki a été exécuté par la police secrète russe quelques années après la fin de la guerre, pour être resté fidèle au gouvernement polonais non communiste en exil.

8. Jacklyn H. Lucas : a sauté sur deux grenades et a survécu

Wikimedia Commons // Domaine public

La première démonstration de courage de Lucas a été de s'engager dans les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale, à l'âge de 14 ans. Il patrouillait dans les ravins d'Iwo Jima lorsque les Japonais ont attaqué, lançant deux grenades directement sur la position de Lucas. Lucas a poussé une grenade dans les cendres, s'est allongé dessus, puis a attrapé la deuxième grenade et l'a également tirée sous lui. Lucas a survécu d'une manière ou d'une autre; il a subi 26 interventions chirurgicales et a conservé 250 éclats d'obus dans son corps pour le reste de sa vie. Il a reçu la médaille d'honneur du président Truman.

9. John Rabe : le nazi qui a protégé 200 000 Chinois du viol de Nankin

Wikimedia Commons // Domaine public

En 1937, l'armée japonaise a procédé à un massacre sans précédent de citoyens chinois dans ce qui est connu comme le viol de Nankin. Certains estiment que des centaines de milliers de Chinois ont été assassinés, torturés et violés alors que l'armée japonaise dévastait la ville. Tous sauf une poignée de missionnaires occidentaux ont fui Nankin, ainsi que John Rabe. Rabe était un homme d'affaires allemand qui est resté et a organisé la zone de sécurité de Nankin pour abriter et protéger les réfugiés.

Rabe a ouvert ses propres propriétés comme sanctuaires pour les Chinois, ainsi que toutes les ambassades étrangères et l'Université de Nankin. Les Japonais respectaient cette zone de sécurité parce que Rabe était membre du parti nazi et représentait officiellement l'Allemagne, qui en était aux premiers stades de la formation des puissances de l'Axe avec le Japon. On estime que Rabe a sauvé la vie de 200 000 à 250 000 réfugiés chinois.

10. Anthony Omari : a combattu les attaquants brandissant des machettes tout en défendant un orphelinat

Le foyer pour enfants Faraja à Ngong, au Kenya, est un refuge d'ordre et de gentillesse dans un endroit dangereux. Il abritait 37 garçons et filles orphelins ou abandonnés et était dirigé par Anthony Omari et sa mère. Omari était le seul homme adulte sur les lieux et avait chassé des raiders à plusieurs reprises. Bientôt, les criminels ont réalisé que c'était Omari dont ils devaient se débarrasser en premier.

Un jour, Omari s'est réveillé pour trouver trois hommes debout au-dessus de son lit. Omari a atteint sous son lit, a attrapé son marteau et a attaqué les trois intrus, qui étaient armés de machettes, à la fois. Il les a fait reculer hors de l'orphelinat et dans la cour, criant sauvagement pour les intimider et pour avertir les enfants. Lorsqu'il s'est retourné pour voir si les enfants étaient en sécurité, il a été frappé avec une machette. Mais Omari a continué à se battre et a finalement repoussé les assaillants suffisamment loin pour retourner à l'orphelinat et verrouiller toutes les portes. L'étudiant de Penn State, Ben Hardwick, travaillait dans une installation voisine et a partagé l'histoire d'Omari avec Reddit. Une demande de Hardwick de 2000 $ en dons pour construire une clôture plus grande a donné lieu à 65 000 $ de dons au Faraja Children's Home.

11. Le sergent. Stubby : Chien héros de la Première Guerre mondiale

Wikimedia Commons // Domaine public

J'aime mon chien, mais s'il entend un feu d'artifice, un bruissement de papier ou le bruit d'un balai, il court et se cache. Ce n'est pas le cas avec Stubby, un petit bull terrier errant trouvé par J. Robert Conroy et introduit clandestinement dans le 102e d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Sgt. Stubby était à l'origine destiné à n'être qu'une mascotte (il pouvait faire un petit salut !), mais s'est vite avéré bien plus utile. Après avoir subi une attaque au gaz moutarde, Stubby est devenu ultra-sensible à son odeur et a pu courir dans les tranchées, aboyant et mordant les soldats éveillés avant une attaque. Le chien pouvait localiser les Américains blessés sur le champ de bataille en écoutant les sons spécifiques de l'anglais au milieu des fracas. Il restait et aboyait jusqu'à l'arrivée des médecins, ou ramenait les soldats à la tranchée.

défenseur (jeu vidéo 1981)

Une fois, lorsqu'un nouveau soldat dans la tranchée l'a appelé, les oreilles de Stubby se sont affaissées et il a chargé. L'homme a couru et Stubby l'a mordu à la jambe, le faisant tomber. Stubby a continué à attaquer jusqu'à l'arrivée des soldats. L'homme qu'il a mordu était un espion allemand qui traçait les tranchées. Finalement, Stubby a été blessé et incapable de retourner au front. Il passa le reste de la guerre en service à l'hôpital, améliorant le moral des blessés. À la fin de la Première Guerre mondiale, il avait participé à 17 batailles. Sgt. Stubby a vécu confortablement le reste de sa vie avec son maître, Conroy.