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11 faits intéressants sur le fait de faire partie du personnel de service à la Maison Blanche

La demeure, par Kate Anderson Brower, est un portrait extraordinaire des majordomes, des servantes, des plombiers et des chefs qui dirigent la moitié « maison » de la Maison Blanche. Le livre est composé de plus de 100 interviews et emmène les lecteurs au jour tragique où Jackie Kennedy est rentrée chez elle dans une robe trempée de sang, à ce que Richard Nixon a fait après sa démission et à ce que c'est que de marcher sur des présidents nus. Le résultat est une histoire fascinante de l'Amérique du point de vue jusqu'ici inédit du personnel de service. Une liste complète des détails fascinants révélés par Brower nécessiterait la réimpression du livre dans son intégralité; voici un petit échantillon de choses que nous avons apprises deLa demeure.


1. Il faut beaucoup de personnel pour s'occuper de la Maison Blanche.

La Maison Blanche est plus grande que vous ne le pensez. Dans le bâtiment, selon Brower, « 132 chambres, 147 fenêtres, 28 cheminées, 8 escaliers et 3 ascenseurs sont répartis sur les 6 étages, plus deux mezzanines cachées, le tout niché dans ce qui semble être un immeuble de trois étages. ' Quatre-vingt-seize personnes travaillent à temps plein dans la résidence, et il y a 250 autres employés à temps partiel. Parmi les emplois qu'ils font : majordome, femme de chambre, cuisinier, plombier, portier et fleuriste. Les deuxième et troisième étages de la Maison Blanche composent la résidence.

2. 'Dévotion' est le mot d'ordre du personnel de service.

Les membres du personnel de service se targuent de pouvoir se fondre dans les murs, restant à la fois attentifs et discrets. Des choses comme la couverture du lit, la moquette aspirée et les murs peints se produisent comme par magie, soigneusement chorégraphiées autour de l'emploi du temps de la première famille. Des fêtes de classe mondiale peuvent être organisées à tout moment. Une chemise retirée lorsque le président entre dans la douche a disparu pour blanchiment au moment où il en sort.

Le travail est à bien des égards une vocation, et le dévouement est requis pour être un membre efficace du personnel de service. Les événements mondiaux déterminent l'horaire quotidien, et un superviseur a déclaré travailler 1 000 heures supplémentaires par an. Selon un ancien chef exécutif de la Maison Blanche, « Vous travaillez pour les mêmes personnes tous les jours, vous n'avez pas de vie personnelle, familiale, sociale, vous travaillez ce que nous appelions « l'horaire flexible de la Maison Blanche », c'est-à-dire, vous choisissez les quatre-vingt-cinq heures que vous voulez travailler chaque semaine.

3. Les conditions intimes mènent parfois à des moments embarrassants.

Les membres du personnel de service gardent farouchement l'intimité de la première famille. Sans la confiance de la famille, il serait impossible pour les membres du personnel de service de faire leur travail efficacement. Travailler dans des conditions aussi intimes mène parfois à des moments embarrassants. Un huissier a dû interrompre la douche du président Reagan pour délivrer un message urgent. 'Tout ce qu'il avait, c'était une écume d'eau!' il a dit. Plus tard dans la soirée, le même huissier a dû remettre un autre message au président. Il frappa à la porte de la chambre et annonça qu'il avait un paquet pour le président. Nancy Reagan lui a dit d'entrer. Il est entré dans la chambre au moment où le président, ne portant rien d'autre que des sous-vêtements, sortait de la loge. « Oh Ronnie », a déclaré la première dame, « vous pourriez au moins mettre une robe. » Le président a répondu : « Ne vous en faites pas. Il m'a déjà vu nue une fois aujourd'hui. Nous sommes de vieux amis.

les choses avec lesquelles les gauchers ont du mal

4. Les postes ouverts ne sont pas annoncés.

Ne vous embêtez pas à consulter les petites annonces pour les offres d'emploi. Les postes disponibles au sein du personnel résidentiel de la Maison Blanche sont pourvus de bouche à oreille, les employés faisant venir et se portant garants des nouvelles recrues. Plusieurs générations de familles travaillent parfois dans « la maison », comme ils l'appellent, et les employés y restent généralement pendant des décennies.

5. Les chefs de la Maison Blanche sont les meilleurs au monde.

Les chefs de la Maison Blanche sont de classe mondiale, et travailler pour la Maison Blanche signifie refuser des offres d'emploi concurrentes d'une valeur de plusieurs centaines de milliers de dollars de plus. Cela en vaut la peine, a déclaré un chef : « La Maison Blanche est le top du top. Si ce n'est pas le sommet à la Maison Blanche, quand est-ce que ce sera le sommet ? » Les chefs préparent des repas dignes du bureau, mais aussi en fonction de son occupant. 'Si le président voulait un sandwich au beurre de cacahuète et au miel, alors par Dieu, nous avons fait le meilleur sandwich au beurre de cacahuète et au miel que nous puissions.'



Une grande fierté est prise non seulement dans la nourriture, mais dans sa présentation. Lyndon Johnson a travaillé des heures erratiques, ce qui signifiait que le chef de la Maison Blanche devait également travailler des heures erratiques. Lady Bird Johnson a demandé au chef de rentrer chez lui à une heure raisonnable et de simplement laisser un repas préparé dans la cuisine. Elle réchaufferait le repas du président, a-t-elle dit, ou si elle dormait, le président pourrait le réchauffer quand il était prêt pour le dîner. Le maître d'hôtel s'indignait d'une telle suggestion : « Le président des États-Unis devant se servir à dîner ? Jamais!'

6. Ils remplissent les boissons, réparent la plomberie et trouvent des terroristes.

Les services secrets ne sont pas le seul groupe à gérer la sécurité. Le personnel de ménage de la Maison Blanche est formé pour être attentif aux signes d'activité inhabituelle qui pourraient mettre en danger la première famille. En 2011, une femme de ménage a découvert une fenêtre cassée et un morceau de béton cassé sur le balcon Truman. Une enquête du FBI a découlé de la découverte. Ce que les services secrets avaient précédemment rejeté comme une fusillade de gangs sans rapport avec la sécurité présidentielle s'est avéré être sept coups de feu tirés directement sur la Maison Blanche.

7. Les transitions présidentielles sont leur Super Bowl.

Lorsqu'un nouveau président est élu, il prend possession de la Maison Blanche à 12h00 le jour de l'investiture. Jusqu'au coup de midi, cependant, le personnel de l'établissement offre au président sortant le même niveau de service que n'importe quel autre jour. Alors que tout le monde est à l'Inauguration, le personnel de service dispose de six heures pour transformer la Maison Blanche pour ses nouveaux occupants. Il s'agit d'un travail de grande envergure nécessitant la présence de chaque membre du personnel. Tous les effets personnels de la famille sortante sont emballés et tous les effets personnels de la famille entrante sont déballés. Lorsque le nouveau président arrive dans sa nouvelle maison, le manoir est redécoré ; tapis, têtes de lit et matelas changés; nouvelles fleurs disposées; peintures remplacées; vêtements suspendus; et brosse à dents mis en place. Lors du départ du président sortant, des photos de famille sont accrochées au mur. Quand le nouveau président arrive,le sienou alorssales photos de famille sont là.

8. Ils ne sont pas bon marché et le président doit tout payer.

Le président est responsable de ses dépenses personnelles et de celles de ses invités. La nourriture, les boissons, le nettoyage à sec, les bonbons à la menthe sur les oreillers et le vin s'additionnent rapidement. Lorsque des soirées sont organisées le soir, en plus de payer le trajet pour des centaines de personnes, le président doit payer un temps et demi au personnel de la Maison Blanche. C'est une découverte choquante et consternante pour chaque nouvelle famille. Brower écrit : « Même Jackie Kennedy a demandé à l'huissier en chef de » gérer cet endroit comme vous le feriez pour lele plus chicprésident qui n'a jamais été élu ! » Elle baissa la voix d'un air comique, ajoutant : « Nous n'avons pas autant d'argent que vous le lisez dans les journaux !

9. La nourriture du président est une affaire sérieuse.

Les lignes d'approvisionnement en nourriture du président sont présélectionnées par le FBI et les services secrets. Si le président découvre quelque chose qu'il aime en voyage, cette nourriture est expédiée au domicile d'un membre du personnel résidentiel afin que personne ne sache qu'elle va au président. (De même, le service de chambre du président va à un membre du personnel voyageant avec lui.) Les travailleurs des résidences achètent également les produits d'épicerie du président. Selon un membre du personnel de service, 'il n'y a personne de plus important pour la sécurité physique du président que le pâtissier et le chef'.

10. Ils travaillent dans un musée.

Les conservateurs de la Maison Blanche gardent une trace de « chaque chandelier et table d'appoint ». Les meubles et les œuvres d'art sont irremplaçables, ce qui complique parfois les conditions de vie et les événements publics. 'Vous travaillez dans un musée', a déclaré un membre du personnel de service. Faire bouger les choses pour les caméras de télévision n'est pas aussi facile qu'on pourrait le penser. « Ce ne sont pas seulement deux chaises pour une interview », mais « deux chaises dans la salle bleue qui sont plus vieilles que vous – de plusieurs siècles – qui doivent être écartées. » En conséquence, des membres spécifiques du personnel gèrent ces changements. Ce qui n'est pas exposé à la Maison Blanche est stocké dans un entrepôt à Riverdale, dans le Maryland.

11. Avec chaque nouvelle famille, ils doivent réapprendre leur travail.

Les présidents vont et viennent, mais le personnel de service reste le même. Après quatre ou huit ans, le personnel se rapproche de la première famille et les larmes coulent invariablement lorsqu'il y a un changement de direction. Quand une nouvelle famille arrive, une nouvelle ambiance vient avec eux. Les chefs doivent apprendre de nouveaux palais, les fleuristes apprennent de nouveaux goûts, et il y a une longue période pendant laquelle la famille entrante doit apprendre à s'adapter à un personnel soudainement robuste et désireux de répondre à tous leurs besoins. Un huissier de la Maison BlancheLa demeureadmis que certaines premières familles sont un plaisir à servir, et qu'avec certaines, elles doivent faire semblant. 'Mais nous faisons très bien semblant', a-t-il déclaré.

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