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11 espèces envahissantes qui font des ravages dans le monde

Les espèces envahissantes sont une mauvaise nouvelle. Ils rivalisent avec les créatures indigènes pour la nourriture, détruisent l'écologie locale et, dans certains cas, sont même dangereux pour les humains. Et grâce à la nature de plus en plus globale de notre monde, de plus en plus d'animaux sont découverts là où ils n'appartiennent pas chaque année. Voici quelques parasites qui ont fait du stop vers des rivages lointains, où ils font actuellement des ravages.

1. Chien Crapaud (Bufo marinus)

Le crapaud de canne (en haut) est peut-être l'espèce envahissante la plus tristement célèbre. Originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, il a été importé dans un certain nombre d'endroits - la Floride, les Philippines, certaines îles japonaises, la plupart des îles des Caraïbes et Hawaï, entre autres - par des agriculteurs qui espéraient que les créatures élimineraient les parasites locaux. . Au lieu de cela, ils ont eu un autre type de ravageur, un ravageur beaucoup plus difficile à éliminer. Le crapaud de canne est énorme - le plus gros, capturé en 2007, mesurait plus de 8 pouces de long et pesait près de deux livres - et vorace, engloutissant de nombreuses espèces indigènes.

Les toxines présentes dans la peau du crapaud tue souvent les animaux qui essaient de le manger (à l'exception des animaux qui semblent délibérément planer en léchant les crapauds), et cela fait honte aux lapins avec ses capacités de reproduction ; chaque femelle pond des milliers d'œufs chaque année. Exemple : l'Australie. En 1935, 102 crapauds de canne ont été introduits pour lutter contre le dendroctone de la canne à dos gris. En 2010, ce nombre avait grimpé à 1,5milliardles crapauds s'étendent sur 386 100 miles carrés et ne montrent aucun signe d'arrêt.

Les crapauds sont également robustes : ils ont été aperçus en train de sortir de feux de broussailles ou de sauter après avoir été écrasés. Un crapaud a même survécu après avoir été mangé par un chien, qui a vomi le crapaud parfaitement bien 40 minutes plus tard.

2. Moustique tigre asiatique (Aedes albopictus)

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Vous reconnaîtrez ce méchant insecte, numéro quatre sur la liste des 100 pires espèces envahissantes, par les marques noires et blanches sur son corps et ses pattes. Originaire d'Asie, il s'est propagé en Europe, en Afrique, au Moyen-Orient et aux États-Unis, d'abord à Hawaï dans les années 1800, puis dans la zone continentale des États-Unis en 1985, lorsqu'il est parti du Japon avec une cargaison de pneus. Contrairement à la plupart des autres espèces de moustiques, le tigre asiatique hautement adaptable est actif pendant la journée et pond ses œufs soit près d'une eau stagnante, soit dans de l'eau douce courante. Pour nourrir ses œufs, la femelle se nourrit d'humains, d'oiseaux et d'autres animaux avec une morsure rapide qui lui permet de manger et de voler avant de pouvoir être écrasée.

Le moustique est porteur du virus du Nil occidental et de la dengue, entre autres maladies dangereuses pour l'homme. Des scientifiques d'Amérique du Sud expérimentent des versions génétiquement modifiées des mâles - qui, une fois relâchés dans la nature, vivent juste assez longtemps pour s'accoupler et transmettre un gène modifié en laboratoire qui tue les larves peu de temps après leur éclosion - bien que le plan d'introduction ces bogues modifiés à Key West ont suscité quelques protestations.



3. Python birman (Python molurusbivittatus)

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Les pythons birmans, originaires d'Asie du Sud-Est, sont arrivés aux États-Unis dans les années 1990 dans le cadre du commerce international des animaux de compagnie. Lorsque ces animaux se sont échappés de leurs enclos ou ont été relâchés dans la nature, ils se sont reproduits et les premières populations établies ont été signalées en 2000. Ces serpents massifs, qui atteignent en moyenne 12 pieds (bien que de plus grands aient été trouvés, et les serpents peuvent grandir à 20 pieds en captivité), se frayent un chemin à travers les espèces indigènes dans toute la Floride. Les scientifiques pensent qu'ils pourraient manger des panthères de Floride, et au moins un a essayé de manger un alligator (bien qu'en vain : le serpent a explosé). Il est désormais illégal d'importer les serpents aux États-Unis sans permis.

4. Punaise marbrée brune (Halyomorpha halys)

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Si vous vivez dans certaines parties des États-Unis, vous remarquerez peut-être que des insectes laids ressemblant à des boucliers rampent et bourdonnent autour de votre maison. Écrasez-les ou écrasez-les et vous sentirez une odeur nauséabonde. Ces petits parasites odieux sont des punaises marbrées brunes. Originaires d'Asie de l'Est, ils ont été découverts pour la première fois à Allentown, en Pennsylvanie, en 1998, mais sont probablement arrivés dans des caisses d'expédition quelques années auparavant. Depuis lors, les insectes se sont propagés dans 34 États du nord-est des États-Unis, de la région du centre de l'Atlantique et du nord-ouest du Pacifique.Halyomorpha halysmange presque tout ce sur quoi il peut attraper sa trompe, y compris les pommes, les poires, le soja, les haricots verts, les framboises et les cerises. Et ils sont destructeurs : en 2010, 18 % de la récolte de pommes du centre de l'Atlantique a été détruite par les insectes. Les punaises marbrées brunes ont peu de prédateurs naturels ici, mais les scientifiques explorent la possibilité de libérer des guêpes parasitoïdes non urticantes pour aider à contrôler les puants. Les chercheurs ont également découvert où les insectes qui n'entrent pas dans votre maison passent l'hiver, ce qui, espèrent-ils, aidera à contrôler la population.

Comment les faire sortir de chez vous ? Attends ton heure. Lorsqu'il se réchauffe, ces punaises partent d'elles-mêmes. Et, heureusement, ils ne pondent pas d'œufs et ne nichent pas dans vos murs - tout ce comportement se produit à l'extérieur.

5. Carpe asiatique

Le National Invasive Species Information Center répertorie quatre espèces différentes de carpes asiatiques qui ont pénétré les eaux américaines depuis l'Eurasie, où elles rivalisent avec les espèces indigènes pour la nourriture. Une espèce, la carpe argentée, peut également être dangereuse pour l'homme : le poisson, qui peut atteindre 100 livres, est facilement effrayé par les bateaux et saute fréquemment hors de l'eau, parfois sur les humains. Selon un rapport de l'EPA de 2007, « les blessures comprennent des coupures de nageoires, des yeux au beurre noir, des fractures, des blessures au dos et des commotions cérébrales ». Certaines espèces se sont propagées à travers les États-Unis; il est désormais illégal de les importer sans permis.

6. Scarabée japonais (Popillia du Japon)

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Ces tracts maladroits, originaires du Japon, sont probablement arrivés aux États-Unis dans une cargaison de bulbes d'iris avant 1912, lorsque les inspections des produits de base ont commencé. Ils ont été découverts dans une pépinière de Riverton, New Jersey, en 1916 et se sont depuis propagés jusqu'en Idaho. Le scarabée japonais grignote 200 types de plantes, notamment des bouleaux, des rosiers, des raisins et du houblon, consommant les feuilles entre les nervures.

en 1843, ada lovelace a prédit que les ordinateurs pourraient être utilisés pour :

7. Moule zébrée (Dreissenapolymorphe)

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La moule zébrée, originaire d'Eurasie, est arrivée en Amérique du Nord dans les eaux de ballast des navires. Ils ont été détectés pour la première fois dans les Grands Lacs en 1988 et se sont propagés comme des fous depuis lors. Ces minuscules parasites, qui vont de la taille d'un ongle à 2 pouces de longueur, rivalisent avec les espèces indigènes pour la nourriture, mais ils sont aussi un casse-tête pour les humains : ils obstruent les tuyaux et s'attachent aux écluses et aux barrages. Traiter avec les créatures coûte des millions de dollars par an.

8. Fourmi de feu importée rouge (Solénopsisinvaincu)

Domaine public, via Wikimedia Commons

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S'il y a une chose que vous ne voulez pas faire, c'est de trébucher accidentellement sur un monticule de fourmis de feu : ces insectes, originaires d'Amérique du Sud, essaimeront votre jambe et piqueront de concert. Leur venin, qui contient un alcaloïde nécrosant, n'est généralement pas assez fort pour tuer une personne, mais ces piqûres font très mal. La fourmi de feu a été introduite aux États-Unis dans les années 1930 lorsqu'elle a fait du stop dans le ballast des navires et est devenue un ravageur dans le sud. (Il existe également des populations envahissantes à Taïwan et en Australie.) Parce qu'elles sont agressives et extrêmement résistantes - les fourmis de feu peuvent survivre aux inondations (en se mettant en boule dans un radeau de fourmis) et aux sécheresses - elles anéantissent de nombreuses espèces de fourmis et de lézards indigènes. ; leurs monticules détruisent également les racines des plantes.

Arrêter l'invasion peut sembler impossible, mais une autre espèce non indigène pourrait être en mesure d'aider. En 1999, des scientifiques ont relâché des mouches Phorid, importées du Brésil et d'Argentine, qui pondent des œufs à l'intérieur des fourmis de feu. Leurs larves mangent la fourmi de l'intérieur et finissent par sortir à l'articulation du thorax et de la tête, décapitant la fourmi - et la nouvelle mouche continue de répéter le processus.

9. Poisson à tête de serpent du Nord (ChannaArgus)

Photo gracieuseté de Virginia Tech

National Geographicn'a pas appelé la tête de serpent du Nord « Fishzilla » pour rien : cette espèce, originaire de Chine, peut mesurer jusqu'à 40 pouces de long, a des rangées de dents minces et villiformes et peut respirer de l'air et, par conséquent, migrer sur la terre. Ils n'ont pas de prédateurs en dehors de leur habitat naturel. La tête de serpent du Nord a été découverte pour la première fois aux États-Unis dans un étang du Maryland en 2002, où un homme avait relâché une paire de poissons qu'il avait achetés sur un marché de New York.

10. Longicorne asiatique (Anoplophora glabripennis)

Wikimedia Commons

Le soi-disant coléoptère du ciel étoilé peut sembler joli, mais il est aussi assez destructeur : il s'attaque à la fois aux érables sains et stressés et à d'autres feuillus, affaiblissant et tuant les arbres. Trouvé à Brooklyn, New York en 1996, d'où il venait d'Asie, ce ravageur est actuellement présent dans cinq États et en menace de nombreux autres. Le coléoptère menace également les arbres en Autriche, en France, en Allemagne, en Italie et au Royaume-Uni.

11. Étourneau sansonnet (Sturnus vulgaris)

Wikimedia Commons

Vous les avez vus : les énormes volées d'oiseaux extrêmement bruyants qui descendent d'un arbre, d'un seul coup, dans un énorme nuage noir. Ce sont des étourneaux européens, qui ont été intentionnellement introduits en 1890 dans le cadre d'un plan visant à amener aux États-Unis tous les oiseaux mentionnés dans les œuvres de Shakespeare (les étourneaux sont mentionnés dansHenri IV, partie 1). SelonScientifique américain, l'American Acclimatization Society a relâché 100 étourneaux dans Central Park en 1890 et 1891 ; dans les années 1950, ils s'étaient répandus d'un océan à l'autre. Les oiseaux rivalisent avec les espèces indigènes et détruisent les récoltes à chaque tour. Alors merci pour cela, American Acclimatization Society !

Cet article a été initialement publié en 2012.