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11 noms amérindiens pour les villes américaines modernes

« Même le vieux New York était autrefois New Amsterdam ! » va l'une des lignes les plus célèbres de la chanson 'Istanbul (Not Constantinople).' Mais la Grosse Pomme n'est pas la seule zone urbaine d'Amérique à avoir subi un changement de nom majeur, surtout si l'on considère les personnes qui ont découvert le pays en premier lieu. Voici les noms amérindiens originaux donnés aux régions qui deviendraient 11 grandes villes américaines.

1. PHILADELPHIE

Une grande partie de la ville de l'amour fraternel (y compris le cimetière de Laurel Hill) repose dans une région surnommée « Coaquannock » par la tribu Lenni-Lenape. Le nom signifie « bosquet de grands pins ».

2. SANTE FE, NOUVEAU MEXIQUE

Un village surnommé « Ogapogee » – ou « le lieu de l'eau des coquillages blancs » – par le peuple Tesuque se trouvait au centre de la capitale moderne du Nouveau-Mexique vers l'an 900 de notre ère. Une brève histoire de la région peut être trouvée ici.

3. PROVIDENCE, RHODE ISLAND

La plus grande ville de Rhode Island, ainsi qu'une grande partie de son territoire environnant, s'appelait « Pancanaset » (« petit endroit défriché »). Pour les personnes intéressées, une excellente base de données des noms de lieux historiques amérindiens du Rhode Island a été compilée par le Conseil indien Aquidneck.

4. CHICAGO

Le nom actuel de Chicago dérive du mot de la tribu Potawami pour « oignons sauvages » — « checaugou ».

5. NEW YORK

De même, beaucoup pensent que le nom de l'île de Manhattan descend de « Manna-hata », un terme algonquin signifiant « île des collines ». Une autre source possible est « Mennahatenk », un terme utilisé pour désigner « où l'on rassemble les arcs » dans la langue Munsee Delaware. Contrairement à la croyance populaire, cependant, l'île n'a en fait pas été achetée pour 24 $ de perles.

6. SIÈGE

Contrairement aux autres entrées de cette liste, Seattle porte en fait le nom d'un leader amérindien : le chef Seattle de la tribu Duwamish. Bien avant que la région n'acquière son nom actuel, cependant, elle abritait une vaste série de villages, tels que Stook (« logjam ») et Choo-tuhb-ahlt'w (« maison des puces »).



7. BOSTON

Signifiant « eaux vives », « Shawmut » était un nom donné à la péninsule abritant l'actuelle Boston par les Algonquins locaux. Pour une description très détaillée de la première nomenclature de la région de Boston, rendez-vous ici.

8. MALIBU, CALIFORNIE

A l'origine, cette ville était surnommée 'Maliwu', ce qui signifie 'ça fait du bruit tout le temps là-bas' (une référence à l'océan voisin).

9. ANN ARBOR, MICHIGAN

Célèbre pour abriter l'Université du Michigan, la colonie appelée 'Kaw-goosh-kaw-nick' a été rebaptisée Ann Arbor dans les années 1820, bien que les théories sur l'origine de ce dernier nom varient considérablement.

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10. TUCSON, ARIZONA

Le surnom de la ville en pleine croissance de l'Arizona était initialement « Cuk Son », ce qui signifie « base noire » dans la langue O'odham.

11. LA NOUVELLE-ORLÉANS

Après l'arrivée des colons blancs, les indigènes ont commencé à appeler la ville du Croissant-Rouge (ainsi que plusieurs autres villes bordant le fleuve Mississippi) « Malbanchia », ce qui, selon l'historien William A. Read, signifie « un lieu pour les langues étrangères ».