Article

11 des aliments et boissons les plus anciens jamais découverts

De nos jours, la diversité des produits sur les rayons des supermarchés est souvent considérée comme allant de soi. Les Pères Fondateurs n'ont jamais pu apprécier le pain tranché (introduit en 1928), ni le beurre de cacahuète (inventé sous sa forme moderne à la fin du 19ème siècle). Par contre, la tourte à l'anguille et la queue de castor rôtie étaient souvent consommées par les premiers colons américains.

Remontez encore plus loin dans le temps et il devient difficile d'imaginer ce que les anciens Romains et Égyptiens ont pu manger. Mais les découvertes archéologiques nous ont donné une idée de ce qui était servi pour le dîner il y a des centaines, voire des milliers d'années, et peut-être étonnamment, certains aliments ne sont pas si différents de ce que nous mangeons aujourd'hui. Voici quelques-uns des plus anciens objets autrefois comestibles jamais découverts.

1. GÂTEAU AUX FRUITS DE L'ANTARCTIQUE

Le gâteau aux fruits est peut-être un incontournable des Fêtes, mais vous auriez du mal à trouver quelqu'un qui aime vraiment manger cette confiserie fruitée et aux noix. L'explorateur britannique Robert Falcon Scott était apparemment une exception. Un gâteau aux fruits presque comestible, qui aurait été abandonné par Scott lors de l'expédition antarctique britannique de 1910 à 1913, a été redécouvert sur le continent glacial plus de 100 ans plus tard. À l'époque, le gâteau aux fruits était un aliment populaire en Angleterre, et les climats froids ont peut-être conduit à une appréciation supplémentaire de sa teneur élevée en graisses et en sucre. Malheureusement, Scott n'a jamais eu la chance de savourer cette friandise. Il est mort de faim et d'exposition en tentant de devenir la première personne à atteindre le pôle Sud en 1912. Quant au gâteau centenaire, il était en « excellent état » à l'intérieur d'une boîte corrodée lorsqu'il a été découvert par l'Antarctique Heritage Trust en 2017 lors d'une fouille de la hutte historique du cap Adare que Scott utilisait autrefois comme abri.

2. FROMAGE TOMBE ÉGYPTIEN

Les pharaons ne vous maudiront peut-être pas pour avoir consommé du fromage ancien trouvé dans la tombe de Ptahmes lors d'une fouille de 2013-14, mais vous vous retrouveriez probablement avec un méchant cas de brucellose, une maladie infectieuse causée par la consommation de produits laitiers non pasteurisés. Des souches de la bactérie ont été trouvées sur les résidus de fromage, qui remontent à environ 3200 ans et constituent le premier exemple connu de fromage dans l'Égypte ancienne. On pense qu'il contient du lait de brebis et de chèvre, mais le goût laisserait probablement beaucoup à désirer. Le professeur Paul Kindstedt, qui est en quelque sorte un spécialiste de l'histoire du fromage, a déclaréLe New York Timesque ce produit particulier aurait probablement un goût 'vraiment, vraiment acide'.

3. LE VIN LE PLUS ANCIEN DU MONDE

Une coupe de vin géorgienne datant de 600-700 avant notre ère. Georges Gobet, AFP/Getty Images

Environ 6 000 ans avant que Jésus ne transforme l'eau en vin, les habitants de la nation actuelle de Géorgie concoctaient leur propre jus de raisin fermenté. On pensait auparavant que l'art de la vinification avait été inventé dans ce qui est maintenant l'Iran vers 5000 avant notre ère, mais des tessons de poterie préhistorique trouvés près de la capitale géorgienne de Tbilissi l'année dernière ont démystifié cette théorie. Une analyse chimique a révélé que les morceaux d'argile contenaient des traces d'acide citrique, de pollen de raisin et même des signes de mouches des fruits préhistoriques, amenant les chercheurs à théoriser que les morceaux d'argile formaient autrefois des cuves décoratives utilisées pour contenir de grandes quantités de vin (environ 400 bouteilles) .



4. BEURRE DE LIVRE

En 2009, les ouvriers de la tourbe en Irlande ont récupéré 77 livres de beurre d'un fût de chêne qui avait été jeté dans une tourbière et oublié pendant 3000 ans. Considérant qu'il s'agissait d'un si gros lot de beurre, les historiens pensent qu'il a été fabriqué par la communauté puis immergé dans l'eau pour le préserver ou le cacher des voleurs. Le beurre a pris une couleur blanchâtre au cours de trois millénaires, mais est resté par ailleurs remarquablement intact. Cependant, cette délicatesse n'est pas disponible pour être dégustée dans votre supermarché local. 'C'est un trésor national', a déclaré aux journalistes Carol Smith, conservatrice du Musée national d'Irlande. « Vous ne pouvez pas en récupérer des morceaux pour votre toast ! » Peu de temps après sa découverte, il a été amené au Musée national pour être conservé, vraisemblablement hors de portée de tout prétendu bandit du beurre.

5. NOUILLES D'INONDATION

Il existe des dizaines, voire des centaines, de variétés de nouilles rien qu'en Chine. Mais avant l'avènement des nouilles de blé ou de riz, l'un des premiers types jamais documentés dans le pays - et dans le monde - était un bol de nouilles de mil datant de 4000 ans découvert sur le site archéologique de Lajia le long du fleuve Jaune. On pense qu'un tremblement de terre et une inondation subséquente ont poussé un malheureux dîner à abandonner son repas, laissant le bol renversé sur le sol pendant des millénaires. L'aide de nouilles minces et longues avait été scellée et a été trouvée sous 10 pieds de sédiments. Cette découverte suggère également que les nouilles sont originaires d'Asie plutôt que d'Europe. 'Nos données démontrent que les nouilles étaient probablement initialement fabriquées à partir d'espèces d'herbes domestiquées originaires de Chine', a déclaré le professeur Houyuan Lu à BBC News. 'Cela contraste fortement avec les nouilles chinoises modernes ou les pâtes italiennes qui sont principalement faites de blé aujourd'hui.'

6. PROTO-PITA

premier monde deuxième monde tiers monde

La cheminée en pierre où le pain a été trouvé Alexis Pantos, Université de Copenhague

En juillet 2018, dans une cheminée en pierre du désert noir de Jordanie, des archéologues ont déterré le plus vieux morceau de pain jamais découvert. Le pain plat vieux de 14 400 ans ressemblait un peu à un pita, sauf qu'il était fabriqué à partir de céréales sauvages semblables à l'orge, au petit épeautre et à l'avoine. Les tubercules d'une plante aquatique étaient un autre ingrédient clé, conférant au pain une texture granuleuse et un goût salé. Vous ne voudriez donc probablement pas l'associer à du houmous et l'apporter à votre prochaine soirée-partage.

7. VINAIGRE DE SALADE NAUVE

Le contenu d'un bocal récupéré d'un ancien naufrage dans la mer Égée ne semblerait pas déplacé dans une recette méditerranéenne moderne. Découvert en 2004 au large des côtes de l'île grecque de Chios, le navire coulé remonte à 350 avant notre ère, une époque où la République romaine et l'Empire athénien régnaient sur la région. Le contenu du navire a été récupéré en 2006 et analysé l'année suivante, date à laquelle les archéologues ont appris que l'une des amphores (un type de pot utilisé par les anciens Grecs et Romains) contenait de l'huile d'olive mélangée à de l'origan. En effet, c'est une recette conçue pour résister à l'épreuve du temps. 'Si vous montez dans les collines de la Grèce aujourd'hui, l'ancienne génération de femmes sait que l'ajout d'origan, de thym ou de sauge non seulement parfume l'huile, mais aide à la conserver plus longtemps', a déclaré l'archéologue maritime Brendan Foley à LiveScience.

8. PREUVE DE POP-CORN PRIMITIF

Qui n'aime pas le pop-corn et un film? Grâce à la découverte de microfossiles de maïs et à une analyse d'anciens épis, cosses, glands et tiges de maïs trouvés dans le Pérou d'aujourd'hui, nous savons maintenant que cette collation a été un plaisir favori pendant des milliers d'années, bien avant que l'industrie du cinéma ne capitalise. sur sa bonté salée et beurrée. Les habitants de ce qui est aujourd'hui le Pérou mangeaient du pop-corn et d'autres aliments à base de maïs il y a jusqu'à 6700 ans, et les archéologues pensent que cela a pu être considéré comme un mets délicat dans leur culture.

9. CHOCOLAT CENTENAIRE

Une boîte de chocolat écossais vieille de 116 ans pourrait bien être le plus vieux chocolat au monde encore existant. L'objet de collection a été spécialement créé pour célébrer le couronnement du roi Édouard VII le 26 juin 1902, et dans une remarquable démonstration de volonté, la jeune fille qui a reçu ces chocolats n'en a pas mangé un seul morceau. Au lieu de cela, elle les a conservés jusqu'à l'âge adulte et a remis les chocolats à sa fille, qui a poursuivi la tradition en les transmettant à sa fille. Maintenant, il est probablement un peu trop tard pour en profiter - les confiseries sont un peu ratatinées et décolorées. Ils ont finalement été remis au St. Andrews Preservation Trust en 2008 pour la conservation.

10. SOUPE D'OS CHINOIS

STR/AFP/Getty Images

Aventurez-vous juste au-delà de l'ancienne ville chinoise de Xian, qui abrite les guerriers en terre cuite, et vous arriverez à une autre destination sacrée (pour les gourmets, au moins). Un récipient de cuisson en bronze contenant une portion autrefois fumante de bouillon d'os a été trouvé dans une tombe près de l'ancienne capitale chinoise de Xian en 2010. Des ouvriers du bâtiment avaient creusé le site dans le cadre d'un projet d'expansion d'un aéroport local, et naturellement, ils ont été surpris quand ils ont trouvé une soupe vieille de 2400 ans sous terre. Le vaisseau contenait encore des ossements, et la découverte a été saluée par les chercheurs comme « la première découverte de soupe d'os dans l'histoire archéologique chinoise ». La tombe appartenait probablement à un officier militaire de rang inférieur ou à un membre de la classe des propriétaires terriens chinois, selon les archéologues.

11. JERKY DE BUF ENTERRÉ

Nous pouvons considérer le bœuf séché comme une collation moderne qui se déguste mieux lors de voyages en voiture ou d'excursions en camping, mais différentes variétés de viande séchée et conservée ont été appréciées dans le monde entier à travers l'histoire, de l'Égypte ancienne à Rome en passant par l'empire Inca. Sans surprise, les premières civilisations chinoises avaient également leur propre version de la collation. Tout comme la découverte de la soupe aux os, de la viande séchée de bœuf vieille de 2000 ans a été déterrée d'une tombe du village de Wanli lors d'un projet de fouilles qui a commencé en 2009. Au fil des millénaires, elle a pris une teinte moins qu'appétissante de vert foncé en raison à la carbonisation - mais il n'avait pas rétréci du tout, prouvant qu'il avait été séché avant d'être placé dans la tombe.